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1 Not es Cr a n e s Ma g g i e t r. d e L u i s a y A n a B r avo 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55  60  MAGGI E: A GIRL OF THE ST REE TS  by STEPHEN CRANE Chapter I  A very little boy stood upon a heap of gravel for the honor of Rum Alley. He was throwing stones at howling urchins from Devil’s Row who were circling madly about the heap and pelting at him. His infantile countenance was livid with fury of battle. His small body was writhing in the delivery of oaths. “Run, Jimmie, run! Dey’ll get yehs,” screamed a retreating Rum Al- ley child. “Naw,” responded Jimmie with a valiant roar, “dese micks can’t make me run.” Howls of renewed wrath went up from Devil’s Row throats. Tattered  gamins on the right made a furious as- sault on the gravel heap. On their  small, convulsed faces there shone the grins of true assassins. As they charged, they threw stones and cursed in shrill chorus. The little champion of Rum Alley stumbled precipitately down the other  side. His coat had been torn to shreds in a scuffle, and his hat was gone. He had bruises on twenty parts of his body, and blood was dripping from a cut in his head. His wan  features looked like those of a tiny, insane demon. On the ground, children from Devil’s Row closed in on their antago- nist. He crooked his left arm defen- sively about his head and fought with madness. The little boys ran to and fro, dodging, hurling stones and swearing in barbaric trebles. From a window of an apartment  Maggie, un a chica de la calle de Stephen Crane tr. de Luisa y Ana Bravo Alfaguara & Nostromo, Madrid, 1978 CAPITULO 1 Un muchacho de corta edad, encarama- do sobre un montón de arena en defensa de Rum Alley , se dedicaba a apedrear a un gru-  po de rugientes chiquillos procedentes de Devil’ s Row , que giraban enloquecidamente a su alrededor insultándole a gritos. Su infantil semblante estaba lívido de ra-  bia y su menudo cuerpo se convuls ionaba mientras profería tremendas maldiciones. «¡Corre, Jimmie, corre! ¿Que te co- gen!», vociferaba en su retirada un niño de Rum Alley. «No», respondió Jimmie con un vale- roso rugido, «yo no corro por culpa de esos mocosos». Los de Devil’s Row aullaron con re- novada ira. Unos cuantos golfillos an- drajosos irrumpieron ferozmente por la derecha. Sobre sus demudados rostros relucían muecas de auténticos asesinos, y se formó un estridente coro de imprecaciones cuando atacaron a pedra- das el montón de arena. De pronto, el joven defensor de Rum Alley cayó dando tumbos hacía el lado opuesto. En el enfrentamiento, su abrigo se había hecho jirones y se había volado su sombrero. Su cuerpo entero estaba ma- gullado. Le sangraba la cabeza, y sus fac- ciones desencajadas  parecí an las de un demonio raquítico y furibundo. Sus enemigos le habían acorralado. Protegiéndose la frente con el brazo iz- quierdo, siguió peleando y maldiciendo con ensañamiento. Los de Devil’s Row corrían de un lado a otro esquivando sus acometidas, mientras le agredían con  pied ras y bárb aros ins ulto s. Desde una de las ventanas de un bloque wan 1 (of a person’s complexion or appearance) pale; exhausted; worn. 2 (of a star etc. or its light) partly obscured; faint. 3 archaic (of night, water, etc.) dark, black. 4 langu id (smile) Mort ec ino, march it o desencajar : Desfigurarse, descomponerse el semblante por enfermedad o por pasión del ánimo.

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MA GGI E: A G IRL OF TH E ST REE TS

by

STEPHEN CRANE

Chapter I

A very l i t t le boy stood upon aheap of gravel for the honor of RumAlley. He was throwing s tones a thowling urchins from Devil’s Rowwho were circling madly about theheap and pelting at him.

His infantile countenance was livid with fury of battle. His small body waswrithing in the delivery of oaths.

“Run , J immie , run ! Dey’ l l ge tyehs,” screamed a retreating Rum Al-ley child.

“Naw,” responded Jimmie with avaliant roar, “dese micks can’t makeme run.”

Howls of renewed wrath went upfrom Devil’s Row throats. Tattered gamins on the right made a furious as -sault on the gravel heap. On their small, convulsed faces there shone theg r i n s o f t r u e a s s a s s i n s . A s t h e ycharged, they threw stones and cursed in shrill chorus.

The little champion of Rum Alleystumbled precipitately down the other side. His coat had been torn to shredsin a scuffle, and his hat was gone. Hehad bruises on twenty parts of his body,and blood was dripping from a cut inhis head. His wan features looked likethose of a tiny, insane demon.

On the g round , ch i ld ren f romDevil’s Row closed in on their antago-nist. He crooked his left arm defen-sively about his head and fought withmadness. The little boys ran to and fro,dodging, hurling stones and swearingin barbaric trebles.

From a window of an apartment

Maggie, una chica de la calle

de

Stephen Crane

tr. de Luisa y Ana Bravo

Alfaguara & Nostromo,Madrid, 1978

CAPITULO 1

Un muchacho de corta edad, encarama-do sobre un montón de arena en defensa deRum Alley , se dedicaba a apedrear a un gru-

po de rugientes chiquillos procedentes deDevil’s Row , que giraban enloquecidamentea su alrededor insultándole a gritos.

Su infantil semblante estaba lívido de ra- bia y su menudo cuerpo se convulsionabamientras profería tremendas maldiciones.

«¡Corre, Jimmie, corre! ¿Que te co-gen!», vociferaba en su retirada un niñode Rum Alley.

«No», respondió Jimmie con un vale-roso rugido, «yo no corro por culpa deesos mocosos».

Los de Devil’s Row aullaron con re-novada ira. Unos cuantos golfillos an-drajosos irrumpieron ferozmente por laderecha. Sobre sus demudados rostrosrelucían muecas de auténticos asesinos,y se formó un es t r idente coro deimprecaciones cuando atacaron a pedra-das el montón de arena.

De pronto, el joven defensor de RumAlley cayó dando tumbos hacía el ladoopuesto. En el enfrentamiento, su abrigose había hecho jirones y se había voladosu sombrero. Su cuerpo entero estaba ma-gullado. Le sangraba la cabeza, y sus fac-ciones desencajadas parecían las de undemonio raquítico y furibundo.

Sus enemigos le habían acorralado.Protegiéndose la frente con el brazo iz-quierdo, siguió peleando y maldiciendocon ensañamiento. Los de Devil’s Rowcorrían de un lado a otro esquivando susacometidas, mientras le agredían con

piedras y bárbaros insultos.

Desde una de las ventanas de un bloque

wan 1 (of a person’s complexion orappearance) pale; exhausted; worn. 2 (of astar etc. or its light) partly obscured; faint. 3archaic (of night, water, etc.) dark, black. 4languid (smile) Mortecino, marchito

desencajar : Desfigurarse, descomponerse elsemblante por enfermedad o por pasión delánimo.

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house tha t upreared i t s form f romamid squat, ignorant stables, thereleaned a curious woman. Some labor-ers, unloading a scow at a dock at theriver, paused for a moment and re-garded the fight. The engineer of a

pa ss iv e tu gb oa t hu ng la zi ly to a ra il -ing and watched. Over on the Island,a worm of yellow convicts came frlmthe shadow of a gray ominous build-ing and crawled s lowly a long theriver ’s bank.

A stone had smashed into Jimmie’smouth. Blood was bubbling over hischin and down upon his ragged shirt.Tears made furrows on his dirt-stained cheeks. His thin legs had begun totremble and turn weak, causing hissmall body to reel. His roaring cursesof the first part of the fight had changed to a blasphemous chatter.

I n t h e y e l l s o f t h e w h i r l i n gm o b o f D e v i l ’ s R o w c h i l d r e nt h e r e w e r e n o t e s o f j o y l i k e s o n g so f t r i umphan t s avage ry. The l i t t l e

bo y s s e em ed t o l e e r g l o a t i n g l y a tt h e b l o o d u p o n t h e o t h e r c h i l d ’sf a c e .

Down the avenue came boastfullysauntering a lad of sixteen years, al-though the chronic sneer of an idealmanhood already sat upon his lips.His hat was tipped with an air of challengeover his eye. Between his teeth, a cigar stump was tilted at the angle of defiance.He walked with a certain swing of theshoulders which appalled the timid. Heglanced over into the vacant lot in whichthe little raving boys from Devil’s Rowseethed about the shrieking and tearfulchild from Rum Alley.

“Gee!” he murmured with interest.“A scrap. Gee!”

He strode over to the cursing circle,swinging his shoulders in a manner which denoted that he held victory inhis fists. He approached at the back of one of the most deeply engaged of theDevil’s Row children.

“Ah, what deh hell,” he said, and

smote the deeply-engaged one on the back of the head . The li tt le boy fe ll tothe ground and gave a hoarse, tremen-dous howl. He scrambled to his feet,

de viviendas que se erguía entre un conjun-to de sórdidos establos, curioseaba la esce-na una mujer. Unos hombres, que estabandescargando una chalana, se detuvieron du-rante unos instantes para seguir la lucha des-de el muelle. El maquinista de un remolca-dor detenido en el río también observaba,

perezosamente apoyado sobre la barandi-lla. En la Isla , una tétrica fila de presidia-rios emergía de las sombras de un grisáceoedificio y serpenteaba lentamente junto ala orilla del río.

Una piedra había alcanzado a Jimmieen plena boca. La sangre le chorreaba

por la barbilla y empapaba su desgarra-da camisa. Las lágrimas surcaban susmugrientas mejillas. Sus debilitadas

piernas le flaqueaban, haciendo temblar todo su cuerpo. Las furiosas maldicio-nes del comienzo de la lucha habían dado

paso a una sarta de blasfemias.

En los alaridos del alborotado tropelde Devil’s Row resonaban notas de ale-gría, que evocaban salvajes cantos detriunfo. Los chiquillos parecían rego-dearse ante el morboso espectáculo dela sangre que cubría el rostro de su ad-versario.

Descendió _______ entonces la avenidaun presuntuoso jovencito de unos dieciséisaños que ya lucía en sus labios un arraiga-do gesto de despectiva virilidad Su incli-nado sombrero le confería un porte desa-fiante, y entre sus labios colgaba un pro-vocativo resto de cigarro. Al caminar, secimbreaba con un movimiento de hom-

bros capaz de achantar a cualquiera. Echóuna ojeada al descampado en el que los

pe que ño s deme nt es de Dev il’s Ro wbullían alrededor del lloroso derrotado deRum. Alley.

«¡Anda!», murmuró interesado, «¡una pelea!».

Avanzó hacia el exaltado corro,contoneándose a la manera de un ven-cedor, y abordó por la espalda a uno delos luchadores más ensañados.

«¿Qué demonios ocurre?», le pre-guntó, propinándole un coscorrón enla nuca. El niño cayó al suelo, a lavez que emitía un tremendo queji-do. Al tratar de ponerse en pie, di-

gloat (often foll. by on , upon , over ) consider or contemplate with lust, greed, malice, triumph,etc. ( gloated over his collection ). 1 the act of gloating. 2 a look or expression of triumphantsatisfaction, regodeo, goce maligno

saunter 1 walk slowly; amble, stroll. =caminar des- pacio, deambular [ a paso lento]

leery 1 knowing, sly. Suspicaz 2 (foll. by of ) wary.A lascivious, knowing, or wanton look. Mueca ocontorsión generalmente burlesca del rostro.

leer : lanzar una mirada lasciva o lúbrica. look slylyor lasciviously or maliciously.

seethe 1 estar furioso 2 boil out, bullir, hervir:the square was seething with tourists , la pla-za rebosaba de turistas

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and perceiving, evidently, the size of his assailant, ran quickly off, shoutingalarms. The entire Devil’s Row partyfollowed him. They came to a stand ashort distance away and yelled taunt-ing oaths at the boy with the chronicsneer. The latter, momentarily, paid noattention to them.

“What deh hell, Jimmie?” he asked of the small champion.

Jimmie wiped his blood-wet fea-tures with his sleeve.

“Well, it was dis way, Pete, see! Iwas goin’ teh lick dat Riley kid and deyall pitched on me.”

Some Rum Alley children now cameforward. The party stood for a momentexchanging vainglorious remarks withDevil’s Row. A few stones were thrownat long distances, and words of chal-lenge passed between small warriors.Then the Rum Alley contingent turned slowly in the direction of their homestreet. They began to give, each to each,distorted versions of the fight. Causesof retreat in particular cases were mag-nified. Blows dealt in the fight wereenlarged to catapult ian power, and stones thrown were alleged to havehurtled with infinite accuracy. Valor grew strong again, and the little boys

began to brag with great spirit.

“Ah, we blokies kin lick deh hulldamn Row,” said a child, swaggering.

Little Jimmie was striving to stanch theflow of blood from his cut lips. Scowling ,he turned upon the speaker.

“Ah, where deh hell was yeh when Iwas doin’ all deh fightin?” he demanded.“Youse kids makes me tired.”

“Ah, go ahn,” replied the other argumentatively.

Jimmie replied with heavy con-tempt. “Ah, youse can’t fight, BlueBillie! I kin lick yeh wid one han’.”

“Ah, go ahn,” replied Billie again.

“Ah,” said Jim mie threateningly.

“Ah,” said the other in the same

v i s ó e l i m p o n e n t e t a m a ñ o d e s uagresor, y echó a correr lanzandogritos de alarma. Le siguieron todossus compañeros. Unos metros másallá, se detuvieron para insultar consarcásticos improperios al desdeño-so jovencito. Este no les hizo el másmínimo caso.

«¿Qué pasa, Jimmie?», le preguntó al pequeño derrotado.

Jimmie enjugó con su manga la san-gre que le cubría la cara.

«¡Pues ya ves, Pete! Iba a sacudir aesa fiera de Riley, y se me echaron todosencima.»

Acudieron entonces algunos chicosde Rum Alley. El grupo intercambió in-solentes apelativos con sus adversariosde Devil’s Row. Los precoces guerrerosse lanzaron desde lejos unas cuantas pie-dras, acompañadas de palabras de desa-fío. Acto seguido, la hueste de RumAlley se dirigió lentamente hacia su ca-lle. Empezaron a surgir versiones defor-madas de la contienda. Se magnificaronlos motivos de la huida. Los golpes ases-tados en la lucha parecían haber sido pro-

pinados por catapultas, y se daba por hecho que las piedras se habían arroja-do con infinita precisión. Enardecidos denuevo, los chiquillos blasfemaron conrecuperado brío.

«¡Somos capaces de acabar con el condenadoRow!», fanfarroneó uno de los muchachos.

???

«¿Dónde demonios estabas mientras peleaba yo solo?», le preguntó. «Estoyharto de niñatos como tú.»

«¡Vamos anda!», replicó el o tro, sindejarse apabullar.

Jimmie añadió con profundo despre-cio: «¡No sabes ni pelear, desgraciado!Podría machacarte con una mano ...»

«¡Vamos anda!», respondió Billie por segunda vez.

«¿Sí?», dijo Jimmie con acento amenazador.

«¿Sí?», contestó Billie en el mismo

Xbrag 1 intr. talk boastfully. 2 tr. boast about.1 a card-game like poker. 2 a boastful statement;

boastful talk.

scowl : make a severe frown producing a sullen, bad-tempered, or threatening look on a person’sface, fruncir el ceño, poner mal gesto

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tone.

They struck at each othe r, clinched ,and rolled over on the cobble stones.

“Smash ‘im, Jimmie, kick deh damnguts out of ‘im,” yelled Pete, the lad with the chronic sneer, in tones of de-light.

The small combatants pounded and kicked, scratched and tore. They beganto weep and their curses struggled intheir throats with sobs. The other little

boys cl asped thei r hands and wriggled their legs in excitement. They formed a bobbing circle about the pair.

A tiny spectator was suddenly agi-tated.

“Cheese it, Jimmie, cheese it! Herecomes yer fader,” he yelled.

The circle of l i t t le boys instantly parted . They drew away and waited in ecs ta t ic awe for tha t which wasabout to happen. The two li t t le boysfighting in the modes of four thou-sand yea r s ago , d id no t hea r t hewarning.

U p t h e a v e n u e t h e r e p l o d d e d s lowly a man wi th sul len eyes . Hew a s c a r r y i n g a d i n n e r p a i l a n d smoking an apple-wood pipe.

A s h e n e a r e d t h e s p o t w h e r et h e l i t t l e b o y s s t r o v e , h er e g a r d e d t h e m l i s t l e s s l y . B u ts u d d e n l y h e r o a r e d a n o a t h a n d a d v a n c e d u p o n t h e r o l l i n g f i g h t -e r s .

“Here, you Jim, git up, now, while I beltyer life out, you damned disorderly brat.”

He began to kick into the chaoticmass on the ground. The boy Bill iefelt a heavy boot str ike his head. Hemade a fu r ious e ffo r t and d i sen -tangled himself from Jimmie. He tot-tered away, damning.

Jimmie arose painfully from the

ground and confronting his father, b e g a n t o c u r s e h i m . H i s p a r e n tkicked him. “Come home, now,” hecried, “an’ stop yer jawin’, er I’ l l

tono. [16]

Se abalanzaron uno sobre otro y ro-daron juntos por el empedrado.

«¡Pégale, Jimmie, no le sueltes hastareventarle las tripas!», gritó extasiadoPete, sin abandonar su despectiva y de-safiante sonrisa.

Los pequeños luchadores entablaronun intercambio de puñetazos, patadas,arañazos y tirones. Las maldiciones quemutuamente se dirigían se ahogaban ensus sollozos. Los demás chicos aplaudíany pateaban entusiasmados, formando unexcitado círculo en torno al dúo.

De pronto, un diminuto espectador dioun violento respingo.

«¡Suéltale, Jimmie, suéltale, que lle-ga tu padre!», aulló.

El corro se disolvió de inmediato. Pa-ralizados por el terror, sus componentesse quedaron a la espera de inminentesacontecimientos. Los dos muchachitosque luchaban al estilo de hace cuatromilenios no habían oído la voz de alar-ma.

Por la avenida avanzaba lenta y pesa-damente un hombre de mirada hosca. Iba

provisto de una fiambrera y fumaba enuna pipa de madera de manzano.

Al llegar al lugar donde batallabanlos chiquillos, les dirigió una ojeadade indiferencia, pero, de repente, seabalanzó sobre los entrelazados gue-rreros emitiendo una atronadora blas-femia.

«Ven aquí, Jim. Te voy a hacer trizas,condenado mocoso.»

El hombre se lió a patadas contra lacaótica bola que rodaba por el suelo.Billie sintió sobre su cabeza el duro pesode una bota. En un desesperado esfuerzo,consiguió separarse de Jimmie y, maldi-ciendo, se alejó a trompicones.

Jimmie se levantó penosamente del em- pedrado y, al encontrarse frente a frente consu padre, comenzó a insultarle. Su progeni-tor le propinó un puntapié. «A casa ahoramismo», le ordenó. «¡Y basta de monsergas,

ecstatic [exaltado, sublime, veryenthusiastic]

clinch v. 1 tr. confirm or settle (an argument, bargain,etc.) conclusively. 2 intr. Boxing & Wrestling (of

participants) become too closely engaged. 3 intr.colloq. embrace. 4 tr. secure (a nail or rivet) bydriving the point sideways when through. 5 tr.

Naut. fasten (a rope) with a particular half hitch. — n. 1 a a clinching action. b a clinched state. 2

colloq. an (esp. amorous) embrace. 3 Boxing &Wrestling an action or state in which participants

become too closely engaged.

clinch I 1 (un trato) cerrar: they managed to clinchthe deal after months of negotiation, consiguie-ron cerrar el trato tras meses de negociación2 (una duda) resolver

II abrazo apasionado LOC: that clinches it!, ¡ni una palabra más!

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lam the everlasting head off yehs.”

They depar ted . The man paced plac idly al ong wi th the apple- wood e m b l e m o f s e r e n i t y b e t w e e n h i steeth. The boy followed a dozen feetin the rear. He swore luridly, for hefelt that i t was degradation for onewho aimed to be some vague soldier,or a man of blood with a sort of sub-lime l icense, to be taken home by afather.

Chapter II

E v e n t u a l l y t h e y e n t e r e d i n t oa d a r k r e g i o n w h e r e , f r o m a c a -r e e n i n g b u i l d i n g , a d o z e ngruesome doo rways gave up loadso f b a b i e s t o t h e s t r e e t a n d t h eg u t t e r . A w i n d o f e a r l y a u t u m nr a i s e d y e l l o w d u s t f r o m c o b b l e sa n d s w i r l e d i t a g a i n s t a n h u n d r e d w i n d o w s . L o n g s t r e a m e r s o f g a r m e n t s f l u t t e r e d f r o m f i r e - e s -capes . In a l l unhandy p l aces t he rew e r e b u c k e t s , b r o o m s , r a g s a n d

b o t t l e s . I n t h e s t r e e t i n f a n t s p l a y e d o r f o u g h t w i t h o t h e r i n -f a n t s o r s a t s t u p i d l y i n t h e w a y o f v e h i c l e s . F o r m i d a b l e w o m e n ,w i t h u n c o m b e d h a i r a n d d i s o r -d e r e d d r e s s , g o s s i p e d w h i l e l e a n -i n g o n r a i l i n g s , o r s c r e a m e d i nf r a n t i c q u a r r e l s . W i t h e r e d p e r -s o n s , i n c u r i o u s p o s t u r e s o f s u b -m i s s i o n t o s o m e t h i n g , s a t s m o k -i n g p i p e s i n o b s c u r e c o r n e r s . At h o u s a n d o d o r s o f c o o k i n g f o o d c a m e f o r t h t o t h e s t r e e t . T h e

b u i l d i n g q u i v e r e d a n d c r e a k e d f r o m t h e w e i g h t o f h u m a n i t ys t a m p i n g a b o u t i n i t s b o w e l s .

A s m a l l r a g g e d g i r ld r a g g e d a r e d , b a w l i n g i n -f a n t a l o n g t h e c r o w d e d w a y s . H e w a s h a n g i n g b a c k ,

b a b y - l i k e , b r a c i n g h i sw r i n k l e d , b a r e l e g s .

The l i t t le g i r l c r ied out : “Ah,Tommie, come ahn. Dere’s Jimmie and fader. Don’t be a-pullin’ me back.”

She jerked the baby’s arm impa-tiently. He fell on his face, roaring.With a second jerk she pulled him to

si no quieres que te muela a golpes!»

Padre e hijo se marcharon. El hom- bre caminaba con placidez, mostrandoentre los dientes el emblema de sere-nidad de su pipa de manzano. El niñole segu ía a l a zaga , r enegandofuriosamente. Para un supuesto guerre-ro de alcurnia, aureolado de sublimelibertad, era a todas luces degradanteverse arrastrado a casa por su propio

padre.

CAPITULO 2

Finalmente se adentraron en una zonaoscura de la ciudad donde una construccióntambaleante arrojaba montones de criaturasa la calle, por una docena de horrendos

porta le s. So pl ab a un vi en to de pr in ci - pi os de ot oñ o qu e la nz ab a co nt ra uncentenar de ventanas remolinos de

po lv o am ar il lo ar ra nc ad o de lo s ad o-quines . Largas serpent inas de ropatendida revoloteaban en torno a las es-caleras de incendios. En los lugaresmás insospechados, se acumulabancubos, escobas, botellas y todo tipo de

ba su ra s. Al gu no s cr ío s ju gab an o se pele aban en la acera mi ent ra s ot ro s pe rm an ec ía n est úp id am en te se nt ad ossobre la calzada. Hembras imponentescon el cabello y el vestido en desor-den cotilleaban, apoyadas en las ba-randillas, o vociferaban, enzarzadasen frenéticas peleas. En esquinas apar-tadas, seres marchitos y postrados enextrañas posturas de sumisión se [20]dedicaban a fumar en pipa. A la callellegaban olores de múltiples guisos.El edificio crujía y se estremecía bajoel peso de tanta humanidad pisoteán-dole las entrañas.

Entre todo ese tumulto, una niña ha-rapienta iba arrastrando a un chiquillocongestionado por el llanto. Este, que noera más que un bebé, trataba de no avan-zar, haciendo fuerza con sus enclenquesy desnudas piernecitas.

L a n i ñ a g r i t ó : « ¡ V e n g a ,T o m m i e , n o f o r c e j e e s ! A h íl l e g a n J i m m i e y p a p á . »

Con impaciencia, estiró del bra-zo del crío, que se estrelló de bru-ces contra el suelo, emitiendo un ru-

gruesome horrible, grisly, disgusting, grotesco,horripilante, tétrico, lúgubre

lam 1 getaway, lam a rapid escape (as by criminals);«the thieves made a clean getaway»; «after theexpose he had to take it on the lam» prófugo dela justicia

2 thrash, thresh, lam , flail give a thrashing to;beat hard

3 run, escaparse, scarper, turn tail, lam , run away,hightail it, bunk, head for the hills, take to thewoods, escape, fly the coop, break away flee;take to one’s heels; cut and run; «If you see thisman, run!»; «The burglars escaped before the

police showed up»

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his feet , and they went on. With theobstinacy of his order, he protested against being dragged in a chosen di-rection. He made heroic endeavors tokeep on his legs, denounce his sister and consume a bit of orange peelingwhich he chewed between the t imesof his infanti le orations.

As the sullen-eyed man, followed by th e b lo od- co ve re d b oy, dr ew ne ar ,the l i t t le girl burst into reproachfulc r i e s . “ A h , J i m m i e , y o u s e b i nfightin’ agin.”

The urchin swelled disdainfully.“Ah, what deh hell , Mag. See?”

The l i t t l e g i r l upbraided h im ,“Youse allus f ightin’, Jimmie, an’yeh knows i t puts mudder out whenyehs come home half dead, an’ it’sl ike we’ll al l get a poundin’.”

S h e b e g a n t o w e e p . T h e b a b et h r e w b a c k h i s h e a d a n d r o a r e d a t h i s p r o s p e c t s .

“ A h , w h a t d e h h e l l ! ” c r i e d J immie. Shut up er I ’ l l smack yer mout’. See?”

As his sister continued her lam-enta t ions , he suddenly swore and struck her. The little girl reeled and,recovering herself , burst into tearsand quaveringly cursed him. As shes l o w l y r e t r e a t e d h e r b r o t h e r a d -vanced dealing her cuffs. The father heard and turned about.

“ S t o p t h a t , J i m , d ’ y e h h e a r ?Leave yer sister alone on the street .I t’s l ike I can never beat any senseinto yer damned wooden head.”

The urchin raised his voice in de-fiance to his parent and continued hisa t tacks . The babe bawled t remen-dously, protes t ing wi th grea t v io-l e n c e . D u r i n g h i s s i s t e r ’s h a s t ymanoeuvres, he was dragged by thearm.

F i n a l l y t h e p r o c e s s i o n p l u n g e d i n t o o n e o f t h e g r u e -

s o m e d o o r w a y s . T h e y c r a w l e d u p d a r k s t a i r w a y s a n d a l o n gc o l d , g l o o m y h a l l s . A t l a s t t h ef a t h e r p u s h e d o p e n a d o o r a n d

gido. De otro t irón, lo colocó de pie.Continuaron, pero la testaruda cria-tura se negaba a dejarse dirigir y rea-lizaba heroicos esfuerzos para man-tenerse en posición erguida, rebelar-se contra su hermana y masticar una

p e l a d u r a d e n a r a n j a m i e n t r a s parloteaba por los codos.

Entretanto, el hombre de mirada hos-ca y el chico ensangrentado se habíanaproximado. Al ver a este último, la niñaestalló en gritos de reproche: «¡Te hasvuelto a pelear, Jimmie!»

El engreído golfillo le contestó despecti-vamente: «¿Y qué demonios te importa?»

La niña le recriminó : «Siemprete estás pegando, Jimmie, y sabes desobra que mamá se pone fuera de sícuando llegas a casa medio muerto.Habrá bronca general.»

Empezó a sollozar. El crío, inclinán-dose hacia atrás, se lamentó ruidosamen-te ante el panorama.

«¡Demonios!», exclamó Jimmie.«Cierra esa boca o te la sello de un ma-notazo.»

Y, como su hermana no abandonabasus quejas, soltó una blasfemia y la gol-

peó. La niña quedó aturdida y, al recu- perarse, rompió a llorar insultándole conun estremecimiento. Mientras retrocedíalentamente, su hermano avanzaba ame-nazante. Al oír la algarabía, el padre sevolvió hacia ellos.

«Bas ta , J im, ¿me oyes? De ja en paz a tu he rmana . ¿Es que nuncavas a mete r t e en ve reda , cabeza dese r r ín?»

El muchacho a lzó l a voz a su padre en tono desaf ian te y s iguióatacando. El bebé gr i taba desafo-radamente y p ro tes taba con g rane n e rg í a , p u e s , a r r a s t r a d o p o r s uhermana , se hab ía v i s to envue l toen las a t ropel ladas maniobras .

Por último, el cortejo se sumergió enuno de los horrendos portales. Sus com-

ponentes treparon por tenebrosas escale-ras y cruzaron lóbregos descansillos. Alfinal de la escalada, el padre abrió de par en par una puerta, y todos ellos entraron

reel 1 bobinar, devanar 2 dar un traspiés perdien-do el control, trastabillar o tambalear se sin con-trol, swing stagger or totter violently or verymuch out of control, balancearse como un bar-co en una tormenta, irse la mente, aturdirse,

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t h e y e n t e r e d a l i g h t e d r o o m i nw h i c h a l a r g e w o m a n w a s r a m -p a n t .

S h e s t o p p e d i n a c a -r e e r f r o m a s e e t h i n gs t o v e t o a p a n - c o v e r e d t a b l e . A s t h e f a t h e r a n d c h i l d r e n f i l e d i n s h e

p e e r e d a t t h e m .

“Eh, what? Been fightin’ agin, byG a w d ! ” S h e t h r e w h e r s e l f u p o nJimmie. The urchin tr ied to dart be-hind the others and in the scuffle the

babe, Tommie, was knocked down .He protes ted wi th h is usual vehe-mence, because they had bruised histender shins against a table leg.

The mother ’s massive shouldersheaved with anger. Grasping the ur-chin by the neck and shoulder shes h o o k h i m u n t i l h e r a t t l e d . S h edragged him to an unholy s ink, and,soak ing a r ag in wa te r, began tos c r u b h i s l a c e r a t e d f a c e w i t h i t .J immie screamed in pain and t r ied to tw i s t h i s shou lde r s ou t o f t heclasp of the huge arms.

The babe sat on the floor watch-ing the scene, his face in contortionslike that of a woman at a tragedy. Thefather, with a newly-ladened pipe inhis mouth, sat on a backless chair near the s tove . J immie’s cr ies an-noyed him. He turned about and bel-lowed at his wife:

“Let the damned kid alone for aminute, will yeh, Mary? Yer allus

poun din’ ‘ im. Wh en I co me nig hts Ican ’ t g i t no r e s t ‘ cause ye r a l l u s

poun din’ a ki d. Le t up , d’y eh hear?Don’t be allus poundin’ a kid.”

The woman’s operations on theurchin ins tant ly increased in v io-lence . At las t she tossed h im to acorner where he l imply lay cursingand weeping.

The wife put her immense handson her hips and with a chieftain-l ikestride approached her husband.

“Ho,” she said, with a great gruntof contempt. “An’ what in the devilare you st ickin’ your nose for?”

en una habitación a media luz donde cir-culaba de [22] modo desenfrenado unamujer de gran volumen.

Esta se detuvo en plena carrera cuan-do se dirigía desde un fogón al rojo vivohacia una mesa en la que reposaba unacacerola, y escudriñó al padre y a losniños que se infiltraban de uno en unoen el aposento.

«¡Dios mío, otra vez te has estado pe-leando!», gritó mientras se abalanzabasobre Jimmie. El golfillo trató de guare-cerse detrás de los demás y, en la refrie-ga, fue derribado el crío, Tommie, que

protestó con su habitual vehemencia alrecibir en sus tiernas espinillas la dolo-rosa embestida de la pata de una mesa.

Los amplios hombros de la madre seestremecían de ira. Agarrando a Jimmie

por el cuello , la mujer lo sacudió estre- pitosamente. Después lo arrast ró hastaun ________ fregadero, donde empapóun trapo con el que se puso a restregar su cara lacerada. El chaval aulló de do-lor e intentó, con un movimiento de es-

paldas , soltarse de las colosa les gar rasque lo atenazaban.

El bebé contemplaba la escena senta-do en el suelo, y su rostro demudado pa-recía el de una actriz de tragedia. El pa-dre, con la pipa recién cargada en la boca,se sentó a horcajadas en una silla sin res-

paldo [23] situada cerca del fogón. Loschillidos de Jimmie lo alteraban. Se vol-vió hacia su mujer vociferando:«¡Deja en paz al chaval durante un rato,Mary! Te pasas la vida zurrándolo. No

puedo descansar cuando llego a casa denoche, porque siempre estás dando algu-na paliza. Déjalo, ¿me oyes? No la tomestanto con ellos ...»

Las acometidas de la madre contra elrapaz aumentaron en intensidad, hastaque, por último, aquélla lo arrojó a un rin-cón donde se desplomó desmadejado en-tre sollozos y blasfemias.

La mujer colocó sus inmensas manossobre sus caderas y, con porte marcial, sedirigió hacia su marido.

« ¡ E h ! » , l e s o l t ó c o n u n d e s - p e c t i v o g r u ñ i d o . « ¿ E n q u é d e -m o n i o s t e m e t e s ? »

heave Naut. hove ) 1 tr. lift or haul (a heavy thing)with great effort. 2 tr. utter with effort or resignation ( heaved a sigh ). 3 tr. colloq. throw. 4intr. rise and fall rhythmically or spasmodically.5 tr. Naut. haul by rope. 6 intr. retch.

1 an instance of heaving. 2 Geol. a sidewaysdisplacement in a fault. 3 (in pl. ) a disease of horses, with laboured breathing.

X

unholy 1 impious, profane, wicked. 2colloq. dreadful, outrageous ( madean unholy row about it ). 3 not holy.

rampant adj. 1 (crecimiento) desenfrenado 2 (crimen, en- fermedad) to be rampant , proliferar

rampant adj. 1 (placed after noun) Heraldry (of an animal)standing on its left hind foot with its forepaws in the air (lion rampant ). 2 unchecked, flourishing excessively(rampant violence). 3 violent or extravagant in action or opinion ( rampant theorists ). 4 rank, luxuriant.

rampant 1. violent in action or spirit; raging; furious: arampant leopard. 2. growing luxuriantly, as weeds. 3.in full sway; prevailing or unchecked: a rampant rumor.4. (of an animal) standing on the hind legs; ramping. 5.Heraldry. (of a beast used as a charge) represented in

profile facing the dexter side, with the body upraised and resting on the left hind leg, the tail and other legselevated, the right foreleg highest, and the head in profileunless otherwise specified: a lion rampant. 6.Architecture. (of an arch or vault) springing at one sidefrom one level of support and resting at the other on ahigher level.

rampante 1. adj. Se dice del león o de otro animal cuandoestá en el campo del escudo de armas con la mano abier-ta y las garras tendidas en ademán de agarrar o asir. 2.adj. Ganchudo, como las uñas del león rampante. 3.adj. Trepador, ambicioso sin escrúpulos. 4. adj. Ascen-dente, creciente. 5. adj. Arq. Dicho de una bóveda: Enrampa, con las impostas oblicuas o a distinto nivel.

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The babe crawled under the tableand, turning, peered out cautiously.The ragged girl retreated and the ur-chin in the corner drew his legs care-fully beneath him.

The man puffed his pipe calmlyand put his great mudded boots onthe back part of the stove.

“Go teh hell,” he murmured, tran-quilly.

The woman screamed and shook her f ists before her husband’s eyes.The rough yel low of her face and neck flared suddenly crimson. She

beg an to howl .

He puffed imper turbably a t h is pi pe fo r a ti me , bu t fi na ll y aro se an d be ga n to lo ok ou t at th e wi nd ow in tothe darkening chaos of back yards.

“You’ve been drinkin’, Mary,” hesaid. “You’d better let up on the bot’,ol’ woman, or you’ll git done.”

“You’re a liar. I ain’t had a drop,”she roared in reply.

They had a lurid altercation, inw h i c h t h e y d a m n e d e a c h o t h e r ’ssouls with frequence.

The babe was s tar ing out f romunder the table, his small face work-ing in his excitement.

The ragged girl went stealthily over to the corner where the urchin lay.

“Are yehs hurted much, Jimmie?”she whispered t imidly.

“Not a damn bit! See?” growled the l i t t le boy.

“Will I wash deh blood?”

“Naw!”

“Will I—”

“When I catch dat Riley kid I’l l bre ak ‘is face! Dat’s ri ght! See?”

He turned his face to the wal la s i f r e s o l v e d t o g r i m l y b i d eh i s t i m e .

El bebé gateó debajo de la mesa y,desde allí, se volvió para observar concautela. La harapienta niña retrocedió yel chaval encogió cuidadosamente las

piernas en su rincón.

Sin perder la calma, el hombre aspiró una bocanada y apoyó sus grandes botas cubiertasde barro en la parte trasera del fogón.

«Vete al infierno», murmuró tranqui-lo.

La muje r emi t ió un ch i l l ido y bl an di ó los puñ os an te lo s ojo s delmarido. El [24 ] amarillo agrio desu cara se encendió de pronto. Em-

pe zó a au llar .

Imperturbable, el hombre siguió fu-mando pero, al final, se levantó para con-templar desde la ventana el caótico espec-táculo que ofrecía el solar en sombras.

«¡Has estado bebiendo, Mary!», ex-clamó. «Más vale que dejes el alcohol, sino buscas tu ruina.»

«Mentiroso, no he tomado ni una gota»,tronó la mujer a modo de respuesta.

Se enredaron en un espeluznante al-tercado en el que se maldijeron numero-sas veces el uno al otro.

El bebé seguía observando desde de- bajo de la mesa, con la carita cada vezmás excitada.

La andrajosa niña se acercó furtiva-mente al rincón donde yacía el rapaz.

«¿Te duele mucho, Jimmie?», susurrócon timidez.

«Nada, ¿no lo ves?», refunfuñó el chi-quillo.

«¿Quieres que te limpie la sangre?»

«No.»

«¿Seguro?»

«¡Cuando pille a ese chico de Riley,voy a partirle la crisma! Ya verás ...»

Jimmie se volvió de cara a la pared.Parecía resuelto a esperar con obstinaciónsu oportunidad.

bide v. intr. archaic or dial. 1 remain; stay. 2 dwell ;“You can stay with me while you are in town”;“stay a bit longer—the day is still young”

To bide one’s time= esperar la hora propicia

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In the quarrel between husband and wife, the woman was victor. Theman seized his hat and rushed fromt h e r o o m , a p p a r e n t l y d e t e r m i n e d upon a vengeful drunk. She followed to the door and thundered at him ashe made his way down stairs.

She returned and st irred up theroom until her children were bobbingabout l ike bubbles.

“Git outa deh way,” she persis-tently bawled, waving feet with their dishevelled shoes near the heads of her children. She shrouded herself ,

puff ing an d snor ting, in a cl oud of steam at the stove, and eventuallyextracted a frying-pan full of pota-toes that hissed.

She flourished i t . “Come teh yer suppers, now,” she cried with suddenexasperatio n. “Hurry up, now, er I’llhelp yeh!”

The children scrambled hasti ly.Wi t h p r o d i g i o u s c l a t t e r t h e y a r -ranged themselves at table. The babesat with his feet dangling high froma precarious infant chair and gorged his small stomach. Jimmie forced,with feverish rapidity, the grease-en-veloped pieces between his wounded l ips. Maggie, with side glances of fear of interruption, ate l ike a small

pursue d t ig ress.

The mother sat blinking at them.She delivered reproaches, swallowed

potatoes and drank fr om a yellow- brow n bottl e. Afte r a t im e her mood changed and she wept as she carried l i t t le Tommie into another room and l a i d h i m t o s l e e p w i t h h i s f i s t sdoubled in an old quil t of faded red and green grandeur. Then she cameand moaned by the stove. She rocked to and f ro upon a chai r, sheddingtears and crooning miserably to thet w o c h i l d r e n a b o u t t h e i r “ p o o r mother” and “yer fader, damn ‘ issoul.”

T h e l i t t l e g i r l p l o d d e d b e -

t w e e n t h e t a b l e a n d t h e c h a i r w i t h a d i s h - p a n o n i t . S h e t o t -t e r e d o n h e r s m a l l l e g s b e n e a t h

b u r d e n s o f d i s h e s .

De la pelea matrimonial, la mujer sa-lió victoriosa. El hombre cogió su som-

brero y se precipitó fuera de la habitación,aparentemente decidido a vengarse conotra borrachera. Ella le siguió hasta la

puerta, censurándole a voz en grito mien-tras él desaparecía escaleras abajo.

Después, regresó a l cuar to y seensañó de nuevo con los a turdidos

pequeños.

« L a r g a o s d e a q u í » , r e p e t í ae n l o q u e c i d a m e n t e , a g i t a n d o u nraído zapato sobre sus cabezas . Por f in , en t re j adeos y resop l idos , sesumergió en la nube de vapor quecoronaba el fogón y extra jo de e l launa sar tén colmada de humeantes

pa tatas .

La esgrimió en el aire mientras grita- ba con súb ita exasperación : «¡Venid acenar! Daos prisa si no queréis que os trai-ga a rastras ...»

Los niños se apresuraron hacia la mesay, con tremendo alboroto, se colocaron asu alrededor. El bebé, encaramado sobreuna precaria sillita y con los pies colgan-do, atiborraba su diminuto estómago.Jimmie empujaba con febril premura losgrasientos pedazos por entre sus labiosheridos. Maggie, que observaba en tornosuyo como [26] si temiese ser interrum-

pida, devoraba al igual que una tigresaacosada.

La madre tomó asiento sin reparar en ellos. Profería reproches, engullía

patatas y bebía de una botella color ca-ramelo. Al cabo de un rato, cambió detalante y rompió a llorar mientras tras-ladaba al pequeño Tommie a otra ha-

bi tación, donde lo de jó acostado conlas manitas agarradas a un viejo edre-dón verde y rojo de marchito esplen-dor. Luego regresó y se puso a gimo-tear cerca del fogón. Se balanceabasobre una silla, derramando lágrimasan te los dos n iños y a lud iendolastimosamente a «su pobre madre» yal «renegado de su padre».

La chiquilla se abrió camino entrela mesa y una silla que sostenía un ba-rreño. Se bamboleaba sobre sus peque-ñas piernas, sorteando montañas de ca-charros.

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J i m m i e s a t n u r s i n g h i s v a r i -o u s w o u n d s . H e c a s t f u r t i v eg l a n c e s a t h i s m o t h e r . H i s p r a c -t i s e d e y e p e r c e i v e d h e r g r a d u -a l l y e m e r g e f r o m a m i s t o f m u d d l e d s e n t i m e n t u n t i l h e r

b r a i n b u r n e d i n d r u n k e n h e a t .H e s a t b r e a t h l e s s .

Maggie broke a plate.

The mother started to her feet asif propelled.

“Good Gawd,” she howled. Her eyes gli t tered on her child with sud-den hatred. The fervent red of her face turned a lmost to purple . Theli t t le boy ran to the halls , shriekinglike a monk in an earthquake.

He floundered about in darknessu n t i l h e f o u n d t h e s t a i r s . H estumbled, panic-stricke n, to the nextfloor. An old woman opened a door.A light behind her threw a flare onthe urchin’s quivering face.

“Eh, Gawd, child, what is it distime? Is yer fader beatin’ yer mudder,or yer mudder beatin’ yer fader?”

Chapter III

J immie and the o ld woman l i s -t ened long in t he ha l l . Above themuff l ed roa r o f conve r sa t ion , t hed i sma l wa i l i ngs o f bab ie s a t n igh t ,the thumping of fee t in unseen cor-r idors and rooms, mingled wi th thesound o f va r i ed hoa r se shou t ingsi n t h e s t r e e t a n d t h e r a t t l i n g o f w h e e l s o v e r c o b b l e s , t h e y h e a r d the s c reams o f t he ch i ld and theroa r s o f t he mo the r d i e away to afeeble moaning and a subdued bassmut t e r ing .

The old woman was a gnarled and leathery personage who could don, atwill , an expression of great virtue.She possessed a small music-box ca-

pab le of one tune , and a colle ctionof “God bless yehs” pitched in as-sorted keys of fervenc y. Each day shetook a posit ion upon the stones of

Jimmie estaba sentado acariciando susmúltiples heridas y lanzando sigilosasmiradas a la madre. Sus adiestrados ojosle decían que ésta emergía de una embo-tada bruma de sentimentalismo. Acto se-guido, su cabeza estallaría entre los va-

pores del alcohol . A Jimmie le faltó elaliento.

En ese momento, Maggie rompió un plato.

La madre se puso de pie comocatapultada.

«¡Bendito sea Dios!», dijo con un agu-do chillido, y sus ojos centellearon deodio. El ardiente rojo de su cara viró casial morado. El chiquillo corrió hacia eldescansillo dando alaridos. Parecía queacababa de producirse un terremoto.

Jimmie avanzó a duras penas en la os-curidad hacia la escalera. Presa del páni-co, llegó a trompicones hasta el otro piso,donde una anciana entreabrió una puerta.Una luz situada a sus espaldas iluminó eltembloroso semblante del chaval.

«Por Dios, ¿qué es lo que ocurre?¿Está tu padre pegando a tu madre o estu madre la que zurra a tu padre?»

CAPITULO 3

Jimmie y la anciana se quedaron es-cuchando en el descansillo durante largorato. Por encima del ensordecido estruen-do de las conversaciones, del desconso-lado llanto de las criaturas, de las pisa-das que resonaban en invisibles pasillosy habitaciones, y de los discordantes gri-tos que llegaban de la calle unidos al cru-

jir de las ruedas sobre el empedrado, oye-ron cómo se apagaban los alaridos de lahija y los bramidos de la madre, para dar

paso a un débil lamento y a un suave gru-ñido.

La anciana era todo un personajeáspero y curtido, capaz de adoptar, avoluntad, una expresión de irreprocha-

ble virtud. Poseía una cajita de músi-ca con una sola melodía y una ampliagama de «¡Dios te bendiga!» que emi-tía en los más diversos tonos de fer-vor. Todos los días, se acurrucaba so-

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Fifth Avenue, where she c rooked her legs under her and crouched immov-able and hideous, l ike an idol. Shereceived daily a small sum in pen-nies. It was contributed, for the most

part , by perso ns who did not maketheir homes in that vicinity.

Once, when a lady had dropped h e r p u r s e o n t h e s i d e w a l k , t h egnarled woman had grabbed i t and smuggled i t with great dexteri ty be-neath her cloak. When she was ar-rested she had cursed the lady into a

pa r t i a l swoon , and wi th he r aged limbs, twisted from rheumatism, had almost kicked the stomach out of ahuge policeman whose conduct uponthat occasion she referred to whenshe said: “The police, damn ‘em.”

“Eh, Jimmie, i t’s cursed shame,”she said. “Go, now, l ike a dear an’

buy me a can , an ’ i f ye r mudder raises ‘ell al l night yehs can sleephere.”

Jimmie took a tendered t in-pailand seven pennies and departed. He

pass ed into the sid e door of a saloonand went to the bar. Straining up onhis toes he raised the pail and pen-nies as high as his arms would lethim. He saw two hands thrust downand t ake them. D i rec t ly t he s amehands let down the fi l led pail and heleft .

In front of the gruesome doorway hemet a lurching figure. It was his fat her,swaying about on uncertain legs.

“Give me deh can. See?” said theman, threateningly.

“ A h , c o m e o f f ! I g o t d i s c a nf e r d a t o l ’ w o m a n a n ’ i t ‘ u d b ed i r t t e h s w i p e i t . S e e ? ” c r i e d J i m m i e .

T h e f a t h e r w r e n c h e d t h e p a i lf rom the urchin . He grasped i t in

b o t h h a n d s a n d l i f t e d i t t o h i smouth. He glued his l ips to the un-

de r edge and t i l t ed h i s head . H i shai ry throat swel led unt i l i t seemed to grow near h is chin . There was atremendous gulping movement and

bre sus piernas cruzadas en el empe-drado de la Quinta Avenida, a la ma-nera de [30] un ídolo repulsivo e im-

pa si ble . Rec ibí a as í cot idi an am en teunas cuantas monedas, aportadas en sumayoría por personas que no pertene-cían al vecindario.

En cierta ocasión, recogió de la ace-ra y ocultó con suma destreza bajo sutoquilla un monedero que acababa de

perder una señora . Tras ser detenida,insultó a la dama hasta provocar su casitotal desvanecimiento y propinó consus machacados y reumáticos miem-

bros una monumental patada en el es-tómago de un enorme agente del orden,cuya conducta debía de recordar siem-

pre que exclamaba: «La policía. .. , ¡a ldiablo con ella!»

«¡Maldita sea, Jimmie, qué escánda-lo!», dijo la vieja. «Vamos, sé buen chicoy cómprame una cerveza. Si tu madrevuelve a armar bronca esta noche, ventea dormir aquí.»

Jimmie cogió un bote de hojalata ysiete centavos que le tendía la anciana, ysalió de la casa. Entró en una taberna por la puerta lateral y se dirigió a la barra. Al-zándose con todas sus fuerzas sobre las

puntas de los pies, levantó la lata y lasmonedas hasta donde sus brazos se lo per-mitieron. Vio entonces cómo dos manosse abalanzaban sobre lo que las suyas sos-tenían. En [31] un abrir y cerrar de ojos,las mismas manos posaron sobre el mos-trador el bote lleno de cerveza, y Jimmiesalió de nuevo a la calle.

Delante del lúgubre portal, había unasombra tambaleante. Era su padre, queapenas se tenía sobre las piernas.

«Dame la cerveza», dijo el hombrecon voz amenazadora.

«¡Déjame en paz! Esta cerveza se la hecomprado a la vieja que vive aquí arriba, yrobársela sería una canallada. ¿Entiendes?»,gritó Jimmie.

E l p a d r e a r r e b a t ó e l b o t e a lc h i q u i l l o y , a p r e s á n d o l o e n t r el a s m a n o s , l o l l e v ó h a s t a s u

b o c a . A p r e t ó l o s l a b i o s c o n t r a e l b o r d e y e c h ó h a c i a a t r á s l a c a b e -z a . S u v e l l u d o c u e l l o s e d i l a t óh a s t a a l c a n z a r l a b a r b i l l a . D e u nf o r m i d a b l e s o r b o , a c a b ó c o n l a

tender 2 1 tr. a offer, present (one’s services,apologies, resignation, etc.). b offer (moneyetc.) as payment. 2 intr. (often foll. by for ) makea tender for the supply of a thing or theexecution of work.

1 hit hard and recklessly. 2 steal.

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the beer was gone.

The man caught h is brea th and laughed. He hit his son on the head wi th t he empty pa i l . As i t r o l l ed clanging into the street , Jimmie be-gan to scream and kicked repeatedlyat his father ’s shins.

“Look at deh dirt what yeh doneme,” he yelled. “Deh ol’ woman ‘i l l

be th rowin’ fi ts .”

He retreated to the middle of thestreet, but the man did not pursue. Hestaggered toward the door.

“I’ll paste yeh when I ketch yeh,”he shouted, and disappeared.

During the evening he had beenstanding against a bar drinking whis-kies and declaring to all comers, con-fidentially: “My home reg’lar l ivin’hell! Damndes’ place! Reg’lar hell!Why do I come an’ drin’ whisk’ heret h i s h w a y ? ‘ C a u s e h o m e r e g ’ l a r l ivin’ hell!”

Jimmie waited a long t ime in thes t r e e t a n d t h e n c r e p t w a r i l y u pthrough the building. He passed withgreat caution the door of the gnarled woman, and finally stopped outsidehis home and l istened.

He could hear his mother movingheavily about among the furniture of t he room. She was chan t ing in amournful voice, occasionally inter-

je ct in g b ur st s o f v ol ca nic w ra th at th efather, who, Jimmie judged, had sunk down on the floor or in a corner.

“Why deh blazes don’ chere tryteh keep Jim from fightin’? I’ll break her jaw,” she suddenly bellowed.

The man mumbled with drunkenindifferen ce. “Ah, what’s bitin’ yeh?.W’a’s odds? Wha’ makes kick?”

“Because he tears ‘is clothes, yehdamn fool,” cried the woman in su-

pre me wrat h.

The husband seemed to becomea r o u s e d . “ G o c h a s e y e h s e l f , ” h ethundered f ierce ly in reply. Therewas a c r a sh aga ins t t he door and

c e r v e z a .

El hombre contuvo la respiración ysoltó una carcajada. Golpeó la cabeza desu hijo con el bote vacío, que rodó estre-

pitosamente sobre la acera. Jimmie se lióa patadas contra las espinillas de su pa-dre, sin dejar de chillar.

«¡Qué jugada tan sucia!», voci-feró. «La vieja va a subirse por las

paredes.»

Retrocedió hasta el centro de la calzada, [32] pero el hombre, en lugar de perseguirle, fue dan-do tumbos hacia el portal.

«Te voy a moler a palos cuando te pi-lle», gritó, desapareciendo acto seguido.

Se había pasado la tarde pegado almostrador de una taberna, bebiendo unwhisky tras otro y contando en tono con-fidencial a todos cuantos se acercaban:«¡Mi casa es un auténtico infierno! ¡Mal-dito lugar! ¿Por qué me vengo aquí a be-

ber whisky de esta forma? ¡Porque micasa es un infierno!»

Después de aguardar un buen rato enla calle, Jimmie subió con sigilo las es-caleras del edificio. Pasó sin hacer nin-gún ruido por delante de la puerta de lareseca anciana, y se detuvo al fin ante sucasa, escuchando con atención.

Oyó a su madre desplazarse pesada-mente entre los muebles de la habitación.Canturreaba con voz plañidera y, de cuan-do en cuando, fulminaba violentosexabruptos contra su marido, a quienJimmie se imaginaba desplomado sobreel suelo o en cualquier rincón.

«¿Por qué rayos dejas que Jim se metaen peleas? Te voy a romper la cara ...»,rugió de improviso.

El hombre masculló con la indiferen-cia de un borracho: «¡Maldita sea! ¿Quémás da? ¿Por qué te quejas?»

« P o r q u e s e d e s t r o z a l a r o p a ,e s t ú p i d o » , c h i l l ó l a m u j e r f u e -r a d e s í .

E l m a r i d o p a r e c i ó e x c i t a r s e .«¡Que te zurzan!», aulló ferozmentea modo de respuesta. Algo se estre-lló contra la puerta, haciéndose añi-

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something broke into clattering frag-ments. Jimmie partially suppressed ahowl and darted down the stairway.Below he paused and l i s tened. Heheard howls and curses, groans and shrieks, confusingly in chorus as if a battle were raging. With all was thecrash of splintering furniture. Theeyes of the urchin glared in fear thatone of them would discover him.

Curious faces appeared in door-w a y s , a n d w h i s p e r e d c o m m e n t s

pas sed to and f ro . “Ol’ Johnson’sraisin’ hell agin.”

J i m m i e s t o o d u n t i l t h e n o i s e sceased and the other inhabitants of the tenement had all yawned and shuttheir doors. Then he crawled upstairswith the caution of an invader of a

p a n t h e r d e n . S o u n d s o f l a b o r e d brea thin g ca me throug h th e br okendoor-pane l s . He pushed the door open and entered, quaking.

A glow from the fire threw red hues over the bare floor, the cracked and soiled plastering, and the over-turned and broken furniture.

In the middle of the floor lay hismother asleep. In one corner of theroom his fa ther ’s l imp body hungacross the seat of a chair.

The urchin stole forward. He be-gan to shiver in dread of awakeninghis parents. His mother ’s great chestw a s h e a v i n g p a i n f u l l y. J i m m i e

paus ed and lo oked down at her. Her face was inflamed and swollen fromdrinking. Her yellow brows shaded eye- l ids tha t had brown blue . Her tangled hair tossed in waves over her forehead. Her mouth was set in thesame lines of vindictive hatred thati t had , pe rhaps , bo rne du r ing thef i g h t . H e r b a r e , r e d a r m s w e r ethrown out above her head in posi-t ions of exhaustion, something, per-haps, l ike those of a sated vil lain.

T h e u r c h i n b e n d e d o v e r h i sm o t h e r . H e w a s f e a r f u l l e s t s h eshould open her eyes, and the dread

wi th in h im was so s t rong, tha t hecould not forbear to stare, but hungas i f fasc inated over the woman’sgrim face.

cos. Jimmie reprimió a duras penasun grito y se precipitó escaleras aba-

jo . De sd e el re ll an o, oy ó un co nf us ocoro de insultos, maldiciones, gritosy gemidos que parecía emanar de unaencarnizada lucha, así como violen-tas estampidas producidas, a todasluces, por muebles saltando en peda-zos. En los ojos del chiquillo reful-gió el terror a ser descubierto.

Empezaron a asomarse extrañadosrostos, y se murmuró por doquier:«Johnson está organizando otra de lassuyas ...»

Jimmie aguardó hasta que callaron to-dos los ruidos y cerraron sus puertas, bos-tezando, los inquilinos de todas las vivien-das. Subió entonces las escaleras con lacautela de un intruso que ronda una guari-da de fieras. A través de los resquebraja-dos paneles de la puerta, percibió el soni-do de una respiración fatigosa. Entró ensu casa temblando de pies a cabeza.

El resplandor del fogón colorea- ba de [3 4] roj o el suel o de sn ud o, las paredes sucias y agr ie tadas , y losmuebles patas arriba y destrozados.

En el centro de la habitación, su ma-dre dormía, tendida sobre el suelo, y enun rincón colgaba del asiento de una sillael fláccido cuerpo de su padre.

Jimmie avanzó en silencio, estre-meciéndose ante la posibi l idad dedespertar a sus progenitores. Se de-tuvo, sin embargo, para observar a sufornida madre, que jadeaba trabajo-samente. Su cara estaba abotargada

po r el al co ho l. Ba jo su s ru bi as ce ja s,los párpados mostraban un color azu-lado, y su frente se ocultaba bajo en-marañados rizos. Su boca aún traslu-cía el odio y el rencor que debían dehaberla marcado durante la pelea, ysus enrojecidos brazos colgaban, ex-haustos, detrás de su cabeza, en una

po st ur a pr op ia de un ve ng ad or sa ti s-fecho.

E l c h i c o s e i n c l i n ó s o - b r e l a m u j e r . A u n q u e l e p a r a l i z a b a e l t e m o r a q u eé s t a a b r i e s e l o s o j o s , n o

p o d í a a b s t e n e r s e d e c o n -t e m p l a r h i p n o t i z a d o s u c e -ñ u d o r o s t r o .

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Suddenly her eyes opened. Theurchin found himself looking straightinto that expression, which, it would seem, had the power to change his

blo od to sa lt . He howle d pier cingl yand fell backward.

The woman floundered for a mo-ment, tossed her arms about her head as if in combat, and again began tosnore.

Jimmie crawled back in the shad-ows and waited. A noise in the nextroom had followed his cry at the dis-covery that his mother was awake.He grovelled in the gloom, the eyesfrom out his drawn face riveted uponthe intervening door.

He heard i t creak, and then thesound of a small voice came to him.“Jimmie! Jimmie! Are yehs dere?” itwhispered. The urchin started. Thethin, white face of his sister looked at him from the door-way of the other room. She crept to him across thefloor.

The father had not moved, but layin the same death- l ike s leep . Themother writhed in uneasy slumber,her chest wheezing as i f she were inthe agonies of strangulation. Out atthe window a florid moon was peer-ing over dark roofs, and in the dis-t ance the wa te r s o f a r i ve r g l im-mered pallidly.

The small frame of the ragged girlwas qu ive r ing . Her f ea tu re s werehaggard from weeping, and her eyesgleamed from fear. She grasped theurchin’s arm in her l i t t le tremblinghands and they huddled in a corner.The eyes of both were drawn, bysome force, to stare at the woman’sface, for they thought she need onlyto awake and all f iends would comefrom below.

They crouched unt i l the ghost -mists of dawn appeared at the win-dow, drawing close to the panes, and looking in at the prostrate, heaving

bod y of the moth er.

D e r e p e n t e , s e c l a v ó s o b r ee l m u c h a c h o u n a m i r a d a c a p a zd e h e l a r l a s a n g r e a c u a l q u i e -r a . J i m m y p r o f i r i ó u n a g u d oc h i l l i d o y r e t r o c e d i ó d e u n

b r i n c o .

La mujer se agitó durante unos ins-tantes, volteando los brazos alrededor dela cabeza al igual que un guerrero, y em-

pezó de nuevo a roncar.

Jimmie se echó hacia atrás sigilosa-mente y esperó en la oscuridad. Tras elgrito lanzado al ver a su madre despierta,había percibido un ruido en la habitaciónde al lado. Trató de escabullirse en lassombras, sin apartar de la puerta sus en-tumecidos ojos.

Oyó entonces un crujido y, a con-tinuación, una vocecita que susurra-

ba : «¡ Ji mm ie , Ji mm ie ! ¿E st ás ah í? »El chico dio un respingo. Por la puer-ta contigua asomaba la menuda y pá-lida cara de su hermana, que se des-lizó por el suelo hasta refugiarse jun-to a él.

El padre, que no había realizado elmenor movimiento, permanecía sumidoen un profundo letargo. La madre se de-

batía en un agitado sopor y resollaba ago-nizante, como si la estuviesen estrangu-lando. Al otro lado de la ventana, la roji-za luna despuntaba sobre los oscuros te-

jados y, en la lejanía, bril laban con luztrémula las pálidas aguas de un río.

La frágil y andrajosa niña no parabade temblar. Sus facciones estaban des-encajadas [36] por el llanto, y sus ojos

bril laban de miedo. Agarró e l br azo de lchiquillo con sus vacilantes manitas,y los dos hermanos se acurrucaron enun rincón. Una extraña fuerza mante-nía sus miradas fijamente clavadas enla cara de la mujer. Sabían que su des-

pertar bastar ía para desenterrar a unahueste de demonios.

Siguieron así agazapados hasta quela espectral bruma del alba se asomó por la ventana y, deslizándose por los cris-tales, aureoló el postrado y palpitantecuerpo de la madre.

wheeze 1 intr. breathe with an audible chestywhistling sound. 2 tr. (often foll. by out )utter in this way.

grovel 1 behave obsequiously [servilely] inseeking favour or forgiveness. 2 lie prone inabject humility.

1. To behave in a servile or demeaning manner;cringe. 2. To lie or creep in a prostrate

posit ion, as in subser vience or humil ity. 3.To give oneself over to base pleasures: “Havewe not groveled here long enough, eating and drinking like mere brutes?” (Walt Whitman).

grovel humillarse [ to, ante] postrarse [ to, ante]servil, rastrero, sumiso

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Chapter IV

T h e b a b e , To m m i e , d i e d . H ewent away in a white, insignificantcoffin, his small waxen hand clutch-ing a f lower tha t the g i r l , Maggie ,had s to len f rom an I ta l ian .

She and Jimmie l ived.

The inexper ienced f ibres of the b o y ’s e y e s w e r e h a r d e n e d a t a near ly age . He became a young manof lea ther. He l ived some red yearswi thout labor ing. Dur ing tha t t imehis sneer became chronic . He s tud-ied human nature in the gut ter, and found i t no worse than he thoughth e h a d r e a s o n t o b e l i e v e i t . H enever conceived a respect for theworld , because he had begun wi thno idols tha t i t had smashed.

H e c l a d h i s s o u l i n a r m o r b ymeans of happening hilariously in ata mission church where a man com-

pose d his serm ons of “yo us.” Oncea philosopher asked this man why hedid no say ‘we’ instead of ‘you’.

W h i l e t h e y g o t w a r m a t t h es t o v e , h e t o l d h i s h e a r e r s j u s tw h e r e h e c a l c u l a t e d t h e y s t o o d w i t h t h e L o r d . M a n y o f t h es i n n e r s w e r e i m p a t i e n t o v e r t h e p i c t u r e d d e p t h s o f t h e i r d e g r a d a t i o n . T h e y w e r e w a i t -i n g f o r s o u p - t i c k e t s .

A reader of words of wind-de-mons might have been able to see the

po rt io ns of a di al og ue pa ss to an d f ro be tw ee n t he ex ho rt er an d hi s he ar er s.

“ Yo u a r e d a m n e d , ” s a i d t h e preac her. And th e re ader of sound smight have seen the reply go forthf rom the ragged people : “Where’sour soup?”

Jimmie and a companion sat in arear seat and commented upon thethings that didn’t concern them, withall the freedom of English tourist .When they grew thirsty and went outthe i r minds con fused the speake r

with Christ .

Momentari ly, Jimmie was sullenwith thoughts of a hopeless alt i tude

CAPITULO 4

Tommie, el más pequeño de los tres,murió. Dejó este mundo en un minúsculoataúd blanco, apretando entre sus lívidosdeditos una flor que su hermana Maggiele había robado a un italiano.

Esta y Jimmie vivieron.

El chico endureció prematuramente suinexperta mirada y se convirtió en un cur-tido hombrecito. Llevó durante unos añosuna existencia ociosa y libertina, que im-

primió para siempre en su rostro su des- pectiva sonrisa. Estudió desde los bajosfondos la naturaleza humana, que no leresultó peor de lo que sospechaba. Nun-ca llegó a concebir el menor respeto por el mundo ni le brindó la oportunidad dederrocar a sus ídolos, puesto que carecióde ellos desde un principio.

S u a l m a s e a c o r a z ó d e p o r v i d a u n d í a e n q u e a l e g r e m e n t ev i s i t ó u n c e n t r o m i s i o n a [ 3 8 ] e ne l q u e u n h o m b r e s e d e d i c a b a as e r m o n e a r « d e t ú a t ú » a u n c o n -

j u n t o d e o y e n t e s .

Mientras éstos se deleitaban con el ca-lor que emanaba de una estufa, aquél cal-culaba con toda exactitud la situación enque se encontraban con respecto al Señor.A muchos de los pecadores les parecíademasiado larga la descripción de su pro-fundo envilecimiento. Se les había prome-tido un vale por un plato de sopa.

C u a l q u i e r p e r s o n a c a p a z d elee r los pensamien tos habr ía pe r-c i b i d o u n m u d o d i á l o g o e n t r e e l

p red icador y sus f i e l es .

« O s h a b é i s c o n d e n a d o » ,d e c í a e l o r a d o r . « ¿ D ó n d ee s t á l a s o p a ? » , r e s p o n -d í a n l o s h a r a p i e n t o s f e l i -g r e s e s .

Sentados en la última fila, Jimmiey un amigo suyo conversaban sobre te-mas que no les interesaban, con un des -enfado propio de caballeros ingleses.Cuando sintieron sed y se marcharon,sus mentes confundieron al predicador con Cristo.

Malhumorado, Jimmie se entregó du-rante un instante a inalcanzables visio-

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where grew fruit. His companion said that if he should ever meet God hewould ask for a mill ion dollars and a bott le of beer.

J immie’s occupat ion for a longtime was to stand on streetcornersand watch the world go by, dream-ing blood-red dreams at the passingof pretty women. He menaced man-kind at the intersections of streets.

On the corners he was in l ife and of l ife. The world was going on and he was there to perceive i t .

He maintained a bell igerent at t i-tude toward all well-d ressed men. Tohim fine raiment was allied to weak-ness , and a l l good coa t s cove red faint hearts. He and his order werekings, to a certain extent, over themen of untarnished clothes, becausethese lat ter dreaded, perhaps, to beeither kil led or laughed at .

Above all things he despised ob-vious Christians and ciphers with thechrysanthemums of ar i s tocracy inthei r but ton-holes . He considered himself above both of these classes.He was afraid of nothing.

W h e n h e h a d a d o l l a r i n h i s po ck et hi s s at is fa ct io n w it h e xi st en cewas the greatest thing in the world.So, eventual ly, he fe l t obl iged tow o r k . H i s f a t h e r d i e d a n d h i smother ’s years were divided up into

per iods of th irty day s.

He became a truck driver. He wasgiven the charge of a painstaking pair of horses and a large ratt l ing truck.He invaded the turmoil and tumbleof the down-town streets and learned to breathe maledictory defiance atthe police who occasionally used toclimb up, drag him from his perchand beat him.

In the lower part of the city hedai ly involved himsel f in h ideoustangles. If he and his team chanced to be in the rear he preserved a de-meanor of serenity, crossing his legsand bursting forth into yells when

foot passengers took dangerous dives ben eath the noses of hi s champing[tascando] horses . He smoked his

pip e ca lmly for he kn ew th at hi s pay

nes llenas de árboles frutales. Su compa-ñero afirmó que si alguna vez conocía aDios, le pediría un millón de dólares yuna botella de cerveza.

Durante una larga temporada, la principal [39] ocu- pación de Jimmie consistió en plantarse en las esquina para observar al mundo que giraba a su alrededor, abandnándose a apasionados ensueños cuando se le cruzaba aguna mujer bonita y desafiando a la humanidad entera dessu urbana perspectiva.

En la calle, vivía plenamente y veía pasar lavida junto a él. El mundo no se detenía, y élestaba ahí para contemplarlo.

Adoptaba una actitud beligerante frentea cualquier hombre bien vestido. Para Jimmie,la ropa elegante era sinónimo de debilidad,y todo buen abrigo encubría un corazón me-droso. Consideraba que él y los de su claseeran poco menos que reyes, al lado de los se-ñoritos de impecable vestimenta, siempreexpuestos a que alguien los matase o se bur-lase de ellos.

Pero, por encima de todo, despreciaba a loscristianos que hacían alarde de su devoción y alos don nadies que lucían en la solapa el crisan-temo de la aristocracia. Se situaba a sí mismo enuna categoría superior. No le asustaban ni el de-monio ni los poderosos.

C u a n d o t e n í a u n d ó l a r e n e l b o l s i l l o , e r a e l s e r m á s d i c h o s ode l mundo . As í que , un buen d ía ,t u v o q u e p o n e r s e a t r a b a j a r. S u

padre hab ía muer t o y l a ex i s t en-c ia de su madre [40] se d iv id ía enPer íodos de t r e in ta d ías .

Se hizo cochero. Le dieron un par de diligentes caballos y un volumi-n o s o y d e s t a r t a l a d o c a r r u a j e .Irrumpió en el bullicioso alboroto delas calles céntricas y desarrolló unadesafiante aversión hacia los policíasque, de cuando en cuando, subían asu coche para derribarlo del pescan-te y atizarle una paliza.

En los barrios más pobres, se mez-claba a diario en horripilantes embrollos.Si alguna vez su coche quedaba en la re-taguardia, Jimmie cruzaba las piernascon aparente serenidad y prorrumpía enagudos alaridos cuando los peatones sezambullían intrépidamente bajo el hoci-co de sus jadeantes caballos. Y se fuma-

ba una pipa con imperturbable tranqui-lidad, pues sabía que su paga no corría

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was marching on.

If in the front and the key-truck of chaos, he entered terrif ically intothe quarrel that was raging to and froamong the drivers on their high seats,and sometimes roared oaths and vio-lently got himself arrested.

After a time his sneer grew so thatit turned its glare upon all things. He

beca me so shar p that he beli eved innothing. To him the police were al-w a y s ac tua ted by m a l i gn an t i m-

puls es and the rest of the world wascomposed, for the most part , of des-

pi ca bl e cr ea tu re s w ho w er e al l t ry in gto take advantage of him and withwhom, in defense, he was obliged toquarrel on all possible occasions. Heh imse l f occup ied a down- t rodden

posit ion th at had a priva te but dis-t inct element of grandeur in i ts iso-lation.

T h e g r e a t e s t c a s e s o f a g g r a v a t e d i d i o c y w e r e , t o h i sm i n d , r a m p a n t u p o n t h e f r o n t

p l a t fo rms o f a l l t he s t r ee t ca r s . A tf i r s t h i s t o n g u e s t r o v e w i t h t h e s e

b e i n g s , b u t h e e v e n t u a l l y b e c a m es u p e r i o r. I n h i m g r e w a m a j e s t i cc o n t e m p t f o r t h o s e s t r i n g s o f s t r e e t c a r s t h a t f o l l o w e d h i m l i k ei n t e n t b u g s .

He fell into the habit, when start-ing on a long journey, of fixing hiseye on a high and distant object, com-manding his horses to start, and thengoing into a trance of observation.Multitudes of drivers might howl inhis rear, and passengers might load him with opprobrium, but he would not awaken until some blue policemanturned red and began to frenziedlyseize bridles and beat the soft nosesof the responsible horses.

W h e n h e p a u s e d t o c o n t e m - p l a t e t h e a t t i t u d e o f t h e p o l i c et o w a r d h i m s e l f a n d h i s f e l l o w s ,h e b e l i e v e d t h a t t h e y w e r e t h eo n l y m e n i n t h e c i t y w h o h a d n or i g h t s . W h e n d r i v i n g a b o u t , h ef e l t t h a t h e w a s h e l d l i a b l e b y t h e

p o l i c e f o r a n y t h i n g t h a t m i g h to c c u r i n t h e s t r e e t s , a n d w a s t h ec o m m o n p r e y o f a l l e n e rg e t i c o f -f i c i a l s . I n r e v e n g e , h e r e s o l v e d

pel igro.

Si la algarada le sorprendía en prime-ra línea, se metía de lleno en la lucha en-tablada por los cocheros desde sus empi-nados asientos, y lanzaba tan furiosas

blasfemias que llegó a ser detenido enmás de una ocasión.

Al cabo de un tiempo, su burlona son-risa adquirió tanto vigor que parecía echar fuego sobre todo lo que le rodeaba.Jimmie había desarrollado su agudezahasta el punto de no creer ya en nada. Suúnica convicción [41] era que la policíaobedecía siempre a impulsos malignos yque el resto del mundo se componía decriaturas despreciables empeñadas enaprovecharse de él y con las que, en con-trapartida, tenía la obligación de pelear-se a la menor ocasión. El, por su parte,ocupaba una posición de sojuzgado ais-lamiento que gozaba de un íntimo, peroinconfundible, toque de grandeza.

Los casos más graves de rematadaidiotez se daban, en su opinión, en los

pescantes de todos los coches de la ciu-dad. Aunque, en un principio, condescen-dió a discutir con tan vulgares seres, susuperioridad quedó afirmada a la postre.Se replegó sobre sí mismo y desarrollóun monumental desprecio por esas hile-ras de coches que iban en pos de él comochinches encolerizados.

Cuando emprendía un recorrido lar-go, solía clavar la mirada en algún ob-

jeto elevado y dis tante, hostigar a suscaballos y dirigirse hacia su meta su-mido en una especie de trance. Aunquevociferasen a sus espaldas huestes deconductores y le cubriesen de oprobiosus pasajeros, no volvía en sí hasta quealgún policía se encolerizaba y, tirandofrenéticamente de las bridas, golpeabalos suaves hocicos de los inocentes ca-

bal los . [42]

Siempre que se paraba a examinar la actitud adoptada por la policía fren-te a él y sus compañeros, llegaba a laconclusión de que los cocheros eran losúnicos habitantes de la ciudad despro-vistos de derechos. En el transcurso desus incesantes trayectos, sentía que su

pe rsona era, pa ra los enérg icos agen -tes del orden, la cabeza de turco quecargaba con la responsabilidad de cual-quier suceso callejero. Para desquitar-

actuate : animar, estimular, alentar activar 1. tr. Avivar, excitar, mover, acelerar.

rampant adj. 1 (crecimiento) desenfrenado 2 (cri-men, enfermedad) to be rampant , proliferar

rampant adj. 1 (placed after noun) Heraldry (of ananimal) standing on its left hind foot with itsforepaws in the air ( lion rampant ). 2 unchecked,flourishing excessively ( rampant violence ). 3violent or extravagant in action or opinion(rampant theorists ). 4 rank, luxuriant.

rampant 1. violent in action or spirit; raging; furious:a rampant leopard. 2. growing luxuriantly, asweeds. 3. in full sway; prevailing or unchecked:a rampant rumor. 4. (of an animal) standing onthe hind legs; ramping. 5. Heraldry. (of a beastused as a charge) represented in profile facing thedexter side, with the body upraised and restingon the left hind leg, the tail and other legs elevated,the right foreleg highest, and the head in profileunless otherwise specified: a lion rampant. 6.Architecture. (of an arch or vault) springing atone side from one level of support and resting atthe other on a higher level.

rampante 1. adj. Se dice del león o de otro animalcuando está en el campo del escudo de armascon la mano abierta y las garras tendidas en ade-mán de agarrar o asir. 2. adj. Ganchudo, comolas uñas del león rampante. 3. adj. Trepador,ambicioso sin escrúpulos. 4. adj. Ascendente,

creciente. 5. adj. Arq. Dicho de una bóveda: Enrampa, con las impostas oblicuas o a distintonivel.

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n e v e r t o m o v e o u t o f t h e w a y o f a n y t h i n g , u n t i l f o r m i d a b l e c i r -cums tances , o r a much l a rge r mant h a n h i m s e l f f o r c e d h i m t o i t .

Foot-passengers were mere pes-tering fl ies with an insane disregard for their legs and his convenience.He could not conceive their mania-cal desires to cross the streets. Their m a d n e s s s m o t e h i m w i t h e t e r n a la m a z e m e n t . H e w a s c o n t i n u a l l ystorming at them from his throne. Hesat aloft and denounced their franticleaps, plunges, dives and straddles.

When they wou ld th rus t a t , o r pa r ry, t he noses o f h i s champinghor ses , mak ing them swing the i r heads and move their feet , disturb-ing a solid dreamy repose, he sworeat the men as fools, for he himself could perceive that Providence had caused i t clearly to be writ ten, thathe and his team had the unalienableright to stand in the proper path of t h e s u n c h a r i o t , a n d i f t h e y s ominded, to obs t ruct i t s miss ion or take a wheel off .

And, perhaps , i f the god-dr iver had an ungovernable des i re to s tepd o w n , p u t u p h i s f l a m e - c o l o r e d f i s t s and manful ly d ispute the r ighto f w a y, h e w o u l d h a v e p r o b a b l y

b e e n i m m e d i a t e l y o p p o s e d b y ascowl ing mor t a l w i th two se t s o f very hard knuckles .

It is possible, perhaps, that thisyoung man would have derided, in anaxle-wide alley, the approach of aflying ferry boat. Yet he achieved are spec t fo r a f i r e eng ine . As onecharged toward his truck, he would d r i v e f e a r f u l l y u p o n a s i d e w a l k ,threatening untold people with anni-h i l a t i o n . W h e n a n e n g i n e w o u l d strike a mass of blocked trucks, split-t ing i t into fragments, as a blow an-nihilates a cake of ice, Jimmie’s teamcould usually be observed high and safe, with whole wheels, on the side-walk. The fearful coming of the en-gine could break up the most intri-ca t e mudd le o f heavy veh ic l e s a twhich the police had been storming

for the half of an hour.

A f i r e e n g i n e w a s e n s h r i n e d i nh i s hea r t a s an appa l l i ng th ing tha t

se, decidió tomar parte en todos losalborotos, a menos de tropezar con al-guna fuerza mayor o con un hombremucho más corpulento que él.

Los peatones eran para Jimmie ni másni menos que fastidiosas moscas que da-

ban muestras de una absurda falta de con-sideración hacia sus propias piernas y ha-cia los intereses del cochero. No alcanza-

ba a comprender su delirante empeño por cruzar las calles y les dirigía estupefacto,desde su encumbrado trono, continuos in-sultos y recriminaciones por sus frenéti-cos brincos, inmersiones y caídas.

Si alguna vez éstos se estrellaban con-tra el morro de sus briosos corceles que,al detenerse bruscamente con una violen-ta sacudida, le sacaban de su profundo ytranquilo ensueño, Jimmie profería unaavalancha de maldiciones contra esos es-túpidos sujetos que, en contra de los másclaros designios de la Providencia, vio-laban el sagrado derecho en virtud delcual él podía, si tal era su capricho, plan-tarse en la mismísima trayectoria del ca-rro del sol, obstaculizar su paso, o inclu-so quitarle una rueda.

Y, muy probablemente, si el auri-ga divino hubiese sentido el irrepri-mible deseo de descender de su ca-rruaje para defender valientementes u p r i m a c í a e s g r i m i e n d o s u sllameantes puños, habría tropezadode inmediato con un enfurecido mor-tal armado de férreos nudillos.

No es descabellado suponer que nues-tro joven no habría pestañeado al ver ate-rrizar en plena calle a una nave voladora.Y, sin embargo, los coches de bomberos leinfundían un profundo respeto. A la vistade uno de ellos, desviaba aterrorizado sucarruaje hacia el bordillo, sin que le inmu-tase la posibilidad de provocar la muertede cientos de peatones. La temible apari-ción de un coche de bomberos bastaba paradisolver un intrincado embotellamientocontra el que la policía había estado blasfe-mando más de media hora. Ahora bien,cuando uno de esos monstruos chocaba con-tra una fila de carruajes, haciéndoles saltar en pedazos como si fuese un bloque de hie-lo, se erguía siempre a cierta distancia laintacta silueta del coche de Jimmie, pruden-temente aparcado sobre la acera.

Desde lo más profundo de su corazón,Jimmie profesaba una humilde devoción

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h e l o v e d w i t h a d i s t a n t d o g - l i k edevo t ion . They had been known too v e r t u r n s t r e e t - c a r s . T h o s e l e a p -i n g h o r s e s , s t r i k i n g s p a r k s f r o mt h e c o b b l e s i n t h e i r f o r w a r d l u n g e , w e r e c r e a t u r e s t o b e i n e f -f a b l y a d m i r e d . T h e c l a n g o f t h eg o n g p i e r c e d h i s b r e a s t l i k e ano i se o f r emembered war.

W h e n J i m m i e w a s a l i t t l e b o y , h e b e g a n t o b e a r r e s t e d .B e f o r e h e r e a c h e d a g r e a t a g e ,h e h a d a f a i r r e c o r d .

He deve loped too g rea t a t en -dency to climb down from his truck and fight with other drivers. He had

been in quit e a numb er of miscel la-neous f ights , and in some genera l

b a r r o o m r o w s t h a t h a d b e c o m eknown to the pol ice . Once he had

b e e n a r r e s t e d f o r a s s a u l t i n g aChinaman. Two women in different

par ts of the c i ty, and ent i re ly un-known to each other, caused him con-s ide rab le annoyance by b reak ingforth, simultaneously, at fateful in-tervals, into wailings about marriageand support and infants.

Ne ver the le ss , he ha d, on a ce rt ai ns tar- l i t evening, sa id wonder inglyand qu i t e r eve ren t ly : “Deh moonlooks l ike hell , don’t i t?”

Chapter V

The girl , Maggie, blossomed ina mud puddle. She grew to be a mostrare and wonderful production of atenement distr ict , a pretty girl .

None of the d i r t of Rum Alleyseemed to be in her veins. The phi-losophers up-stairs, down-stairs and on the same floor, puzzled over i t .

When a child, playing and fight-ing with gamins in the street , dirtdisguised her. Attired in tat ters and grime, she went unseen.

T h e r e c a m e a t i m e , h o w e v e r ,when the young men of the vicinitysa id : “Dat Johnson goi l i s a putygood looker.” About this period her

hacia los coches de bomberos, esos espe-luznantes artefactos que, más de una vez,habían puesto patas arriba a vehículos comoel suyo. Sus ágiles caballos, a cuyo pasosaltaban chispas del empedrado, le parecíancriaturas dignas de inefable veneración, yel metálico estruendo de su campana le atra-vesaba el pecho como el clamor de una his-tórica batalla.

Jimmie empezó a ser arrestado desdesu más tierna infancia y, en plena juven-tud, contaba ya con un sustancioso histo-rial de detenciones.

Desarrolló una propensión exce-siva a apearse del pescante para re-ñir con otros cocheros y participó ennumerosas peleas callejeras y en unascuantas trifulcas de borrachos quellegaron a oídos de la policía. En unaocasión, le detuvieron por asaltar aun chino. Y, más adelante, dos muje-res que vivían en barrios alejados yno se conocían en absoluto le aca-rrearon bastantes molestias, a inter-valos fatídicos, elevando simultáneasquejas contra su persona por incum-

pl im ie nt o d e l os de be re s m at ri mo ni a-les y paternos. [45]

A pesar de todo, Jimmie llegó a ex-clamar en una noche estrellada, conaire pensativo y casi reverente: «Laluna está imponente, ¿verdad?»

CAPITULO 5

La niña, Maggie, floreció en una poza de c ieno. Se convirt ió en unespléndido y raro producto del arra-

bal, en una chica hermosa.

P a r e c í a q u e l a i n m u n d i c i a d eRum Alley no corr ía por sus venas .Tal fenómeno tenía perplejos a to-dos los vecinos de la casa .

De cría, cuando jugaba y se peleabacon los golfillos de la calle, la mugre laenmascaraba. Ataviada con sucios hara-

pos, pasaba inadvert ida.

Pero l legó un momento en quelos jovenci tos del barr io comenta-ron : «La h i j a de Johnson es tá l am a r d e b i e n » . Y, p o r e s a é p o c a ,

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bro ther rema rked to her: “Mag , I’l ltel l yeh dis! See? Yeh’ve edder gott eh go t eh he l l o r go t eh work !”Whereupon she went to work, hav-ing the feminine aversion to the al-ternative.

By a chance, she got a posit ion inan establishment where they madeco l l a r s and cu ff s . She r ece ived astool and a machine in a room wheresat twenty girls of various shades of yellow discontent. She perched onthe stool and treadled at her machineall day, turning out collars, the nameof whose brand could be noted for itsirrelevancy to anything in connectionwith collars. At night she returned home to her mother.

J i m m i e g r e w l a r g e e n o u g ht o t a k e t h e v a g u e p o s i t i o n o f h e a d o f t h e f a m i l y . A s i n c u m -

b e n t o f t h a t o f f i c e , h es t u m b l e d u p - s t a i r s l a t e a tn i g h t , a s h i s f a t h e r h a d d o n e

b e f o r e h i m . H e r e e l e d a b o u tt h e r o o m , s w e a r i n g a t h i s r e -l a t i o n s , o r w e n t t o s l e e p o nt h e f l o o r .

The mother had gradual ly ar isent o t h a t d e g r e e o f f a m e t h a t s h ec o u l d b a n d y w o r d s w i t h h e r a c -qua in t ances among the po l i ce - ju s -t ices . Cour t -off ic ia ls ca l led her byhe r f i r s t name . When she appea red they pu r sued a cou r se wh ich had

been th e i r s fo r m on ths . Th ey in -v a r i a b l y g r i n n e d a n d c r i e d o u t :“ H e l l o , M a r y, y o u h e r e a g a i n ? ”Her g rey head wagged in many ac o u r t . S h e a l w a y s b e s i e g e d t h e

bench wi th volub le excuses , expla-n a t i o n s , a p o l o g i e s a n d p r a y e r s .Her f l aming f ace and ro l l i ng eyeswere a sor t of fami l iar s igh t on thei s l a n d . S h e m e a s u r e d t i m e b ymeans of sprees , and was e ternal lyswol l en and d i sheve l l ed .

One day the young man, Pete, whoas a lad had smitten the Devil’s Rowurchin in the back of the head and

put to fl igh t th e ant agon ists of hisf r i end , J immie , s t ru t t ed upon the

scene. He met Jimmie one day on thestreet, promised to take him to a box-i n g m a t c h i n Wi l l i a m s b u rg , a n d called for him in the evening.

J i m m i e a d v i r t i ó a s u h e r m a n a :«Oye, Mag, escucha. 0 te pones at raba ja r o t e l a rgas a l in f i e rno» .Entonces Maggie buscó un empleo,dada su avers ión femenina a l fue-go eterno.

Se colocó en un taller que se dedica- ba a la confección de cuellos y puños de[48] camisas. Le dieron un taburete y unamáquina de coser y la sentaron en unanave, en medio de veinte mujeres que yalucían múltiples signos de amargo des-contento. Encaramada sobre su banque-ta, Maggie pedaleaba durante todo el día,fabricando cuellos cuya marca resaltaba

por lo poco que tenía que ver con la pren-da en cuestión. Por la noche, la joven re-gresaba a casa de su madre.

Jimmie creció lo suficiente como paradesempefiar las dudosas funciones decabeza de familia. Haciendo honor a sucargo, subía, con paso vacilante y a altashoras de la madrugada, las escaleras deledificio, al igual que lo había hecho su

padre antes que él. Después recorría dan-do tumbos la habitación, renegando con-tra sus allegados, o se tiraba al suelo adormir.

Poco a poco, la madre había ido ad-quiriendo ese tipo de renombre que per-mite charlar de cuando en cuando con los

policías. Los funcionarios de los tribuna-les la llamaban por su nombre de pila yreanudaban, a cada aparición de la mu-

jer, la misma causa que les ocupaba des-de hacía meses. «Hola, Mary, ¡de nuevo

por aquí!», exclamaban invariablementecon una mueca. La canosa cabellera deMary ondeó en numerosos juicios. Encuanto se sentaba en el banquillo, la mu-

jer se deshacía en un sinfín de excusas,explicaciones, disculpas y ruegos. Su en-cendida cara y sus desorbitados ojos eranun espectáculo familiar para la Isla. Me-día el paso del tiempo al ritmo de sus bo-rracheras y siempre andaba entumeciday despeinada.

Por aquel entonces irrumpió en esce-na el joven Pete, quien, años atrás, habíagolpeado en la nuca al chaval de Devil’sRow y puesto en fuga a los rivales de suamigo Jimmie. Un buen día, Pete se en-contró con Jimmie por la calle. Prometióllevarle a un combate de boxeo anuncia-do en Williamsburg y, esa misma noche,fue a buscarlo a su casa.

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M a g g i e o b s e r v e d P e t e .

He sa t on a t ab l e i n t he Johnsonh o m e a n d d a n g l e d h i s c h e c k e d l egs w i th an en t i c ing noncha lance .Hi s ha i r was cu r l ed down ove r h i sf o r e h e a d i n a n o i l e d b a n g . H i s

p u g g e d n o s e s e e m e d t o r e v o l tf r o m c o n t a c t w i t h a b r i s t l i n gm o u s t a c h e o f s h o r t , w i r e - l i k eh a i r s . H i s b l u e d o u b l e - b r e a s t e d c o a t , e d g e d w i t h b l a c k b r a i d , w a s

b u t t on e d c l os e t o a r ed p u f f t i e ,a n d h i s p a t e n t - l e a t h e r s h o e sl o o k e d l i k e w e a p o n s .

H i s m a n n e r i s m s s t a m p e d h i ma s a m a n w h o h a d a c o r r e c ts e n s e o f h i s p e r s o n a l s u p e r i o r -i t y . T h e r e w e r e v a l o r a n d c o n -t e m p t f o r c i r c u m s t a n c e s i n t h eg l a n c e o f h i s e y e . H e w a v e d h i sh a n d s l i k e a m a n o f t h e w o r l d ,w h o d i s m i s s e s r e l i g i o n a n d p h i -l o s o p h y, a n d s a y s “ F u d g e . ” H eh a d c e r t a i n l y s e e n e v e r y t h i n ga n d w i t h e a c h c u r l o f h i s l i p , h ed e c l a r e d t h a t i t a m o u n t e d t on o t h i n g . M a g g i e t h o u g h t h e m u s t

b e a v e r y ‘ e l e g a n t ’ b a r t e n d e r .

H e w a s t e l l i n g t a l e s t oJ i m m i e .

M a g g i e w a t c h e d h i m f u r -t i v e l y , w i t h h a l f - c l o s e d e y e s , l i t w i t h a v a g u e i n -t e r e s t .

“ H u l l y g e e ! D e y m a k e s m et i r e d , ” h e s a i d . “ M o s ’ e ’ r y d a ys o m e f a r m e r c o m e s i n a n ’ t r i e st e h r u n d e h s h o p . S e e ? B u t d e yg i t s t ’ r o w e d r i g h t o u t ! I j o l t d e mr i g h t o u t i n d e h s t r e e t b e f o r e d e yk n o w s w h e r e d e y i s ! S e e ? ”

“Sure,” said Jimmie.“Dere was a mug come in deh

plac e deh odde r day wid an id ear hewus goin’ teh own deh place! Hullygee, he wus goin’ teh own deh place !I see he had a st i l l on an’ I didn’wanna giv ‘im no stuff , so I says:‘Git deh hell outa here an’ don’ make

no trouble,’ I says like dat! See? ‘Gitdeh hell outa here an’ don’ make notrouble’; l ike dat . ‘Git deh hell outahere,’ I says. See?”

Maggie no apartaba los ojos de Pete.

Sentado ante una mesa en el hogar de los Johnson, Pete balanceaba sus

pantalones a cuadros con seductora in-diferencia. Un grasiento flequillo en-sortijado le cubría la frente. Su nariz,un tanto respingona, parecía rehuir elcontacto de los cortos alambres quecomponían su erizado bigote. Tanto suabrigo cruzado, de color azul y ribe-teado de negro, que sólo dejaba ver elabultado nudo de una corbata roja,como [50] sus zapatos de charol, emi-tían cierto brillo de arma homicida.

Todos sus ademanes indicaban que poseía un correcto sentido de su supe-rioridad como individuo. El fulgor desus ojos denotaba valentía y desprecio

por el mundo. Movía l as manos a l igualque un gran co nocedor de la vida quedesecha toda idea religiosa o filosófi-ca y sólo tiene una palabra en la boca:«¡Tonterías!» Sin duda alguna, lo ha-

bía visto todo y, con cada movimientode sus labios, manifestaba que ese todono era nada. Maggie pensó que, comotabernero, debía de resultar muy ele-gante y agraciado.

Pete le estaba contando sus aventurasa Jimmie.

Maggie observaba a Petedisimuladamente, con los ojos entorna-dos y encendidos por una incierta curio-sidad.

«¡Caramba, ya me están hartando!»,exclamó Pete. «Casi a diario aparecealgún patán que intenta hacerse el amodel bar. ¿Sabes? Pero salen igual queentran. Yo los pongo de patitas en lacalle sin que les dé tiempo a enterarsede dónde están.»

«Haces muy bien», añadió Jimmie.«El otro día se presentó por allí un

incauto con la idea fija de adueñarsedel local. ¡Date cuenta! Advertí quellevaba una navaja y yo no quería ser-virle género, así que le dije: «Lárgatesin armar bronca». ¿Comprendes?»

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Jimmie nodded understandingly.Over h is fea tures p layed an eager des i r e t o s t a t e t he amoun t o f h i svalor in a similar crisis , but the nar-rator proceeded.

“Well, deh blokie he say s: ‘T’hellwid i t! I ain’ lookin’ for no scrap,’he says (See?), ‘but’ he says, ‘I’m‘spectable cit’zen an’ I wanna drink an’ quick , too . ’ See? ‘Go ahnl , ’ Isays. Like dat! ‘Go ahn,’ I says. See?‘Don’ make no trouble,’ I says. Likedat. ‘Don’ make no trouble.’ See?Den deh mug he squared off an’ said he was f ine as s i lk wid h is dukes(See?) an’ he wanned a drink. Dat’swhat he said. See?”

“Sure,” repeated Jimmie.

P e t e c o n t i n u e d . “ S a y, I j e s ’ j u m p e d d e h b a r a n ’ d e h w a y I plu nked dat bl okie was gr eat . See ?Dat’s r ight! In deh jaw! See? Hullygee, he t’rowed a spit toon true dehfront windee . Say, I taut I ’d dropdead. But deh boss, he comes in af-ter an’ he says, ‘Pete, yehs done jes’right! Yeh’ve gota keep order an’ it’sa l l r ight . ’ See? ‘ I t ’s a l l r ight , ’ hesays. Dat’s what he said.”

The two held a technical discus-sion.

“Dat b loke was a dandy,” sa id Pete, in conclusion, “but he hadn’oughta made no trouble. Dat’s whatI says teh dem: ‘Don’ come in herean’ make no trouble,’ I says, like dat.‘Don’ make no trouble.’ See?”

A s J i m m i e a n d h i s f r i e n d e x c h a n g e d t a l e s d e s c r i p t i v e o f t h e i r p r o w e s s , M a g g i e l e a n e d

b a c k i n t h e s h a d o w . H e r e y e sd w e l t w o n d e r i n g l y a n d r a t h e r w i s t f u l l y u p o n P e t e ’ s f a c e .T h e b r o k e n f u r n i t u r e , g ri me ywalls, and general disorder and dirtof her home of a sudden appeared

bef ore he r and be gan to take a po -tential aspect. Pete’s aristocratic per-son looked as if i t might soil . She

looked keenly at him, occasionally,wonder ing i f he was fee l ing con-tempt. But Pete seemed to be envel-oped in reminiscence.

Jimmie asintió con la cabeza. Ilumi-naba sus facciones un impaciente de-seo de manifestar hasta dónde podía lle-gar su valor en un trance semejante,

pero el nar rador prosiguió .

« E n t o n c e s e l f u l a n o s e e n c a -r ó : « ¡ D e m o n i o s ! N o b u s c o b a s u -r a . S o y u n c i u d a d a n o r e s p e t a b l ey q u i e r o u n a c o p a , ¡ r á p i d o ! « . P P¡ A l i n f i e r n o ! « , l e c o n t e s t é . A s íl e d i j e : « A l i n f i e r n o , y n o b u s -q u e s j a l e o » . E n e s a s , e l t i p o s e

p u s o f a n f a r r ó n , a f i r m a n d o q u es u s p u ñ o s e r a n t a n s u a v e s c o m ol a s e d a y q u e q u e r í a y a m i s m o u nt r a g o . E s o f u e l o q u e d i j o , ¿ s a -

b e s ? »

«¡Ah, sí!», exclamó Jimmie.

P e t e c o n t i n u ó : « M e l a n c éd e s d e e l m o s t r a d o r y n o v e a sc ó m o g o l p e é a l t í o . E n p l e n am a n d í b u l a . C i e r t o . E l l a n z ó u n ae s c u p i d e r a c o n t r a l a v e n t a n a .P e n s é q u e s e m e i b a a c a e r e l

p e l o . P e r o c u a n d o l l e g ó e l d u e -ñ o , m e d i j o : « P e t e , h a s h e c h om u y b i e n . Tu o b l i g a c i ó n e s m a n -t e n e r e l o r d e n » . E s o f u e l o q u em e d i j o e l j e f e . »

Ambos entablaron a continuación undebate a nivel técnico.

« E s e t i p o e r a u n c h u l o » ,c o n c l u y ó P e t e . « P e r o n od e b i ó p r o v o c a r m e . A s í s el o e x p l i q u é [ 5 2 ] y o a é l :« N o v e n g a s a q u í a b u s c a r

b r o n c a » . »

Mientras se sucedían los relatos conlos que Jimmie y su amigo ilustraban susrespectivas proezas, Maggie permaneciórecostada en la sombra. Sus ojos recorríanel rostro de Pete con admiración y casi conanhelo . De repente, los muebles desven-cijados y las paredes mugrientas quecomponían su hogar adquirieron anteella una poderosa nitidez. El desorden yla suciedad que allí reinaban parecíanamenazar la aristocrática personalidad de Pete. Más de una vez, Maggie obser-vó a éste con atención, preguntándose sino sentiría cierto desprecio. Pero Pete,aparentemente, estaba sumido en sus re-cuerdos.

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“ H u l l y g e e , ” s a i d h e , “ d o s em u g s c a n ’ t p h a s e m e . D e yk n o w s I k i n w i p e u p d e h s t r e e tw i d a n y t ’ r e e o f d e m . ”

W h e n h e s a i d , “ A h , w h a t d e hhell ,” his voice was burdened withdisdain for the inevitable and con-tempt for anything that fate mightcompel him to endure.

Maggie perceived that here wasthe ideal man. Her dim thoughts wereoften searching for far away landswhere the l i t t le hil ls sing together inthe morning. Under the trees of her d r e a m - g a r d e n s t h e r e h a d a l w a y swalked a lover.

Chapter VI

Pete took note of Maggie.“ S a y, M a g , I ’ m s t u c k o n y e r

shape. I t’s outa sight,” he said, par-enthetically, with an affable grin.

A s h e b e c a m e a w a r e t h a t s h ewas l i s tening c lose ly, he grew s t i l lm o r e e l o q u e n t i n h i s d e s c r i p t i o n so f v a r i o u s h a p p e n i n g s i n h i s c a -r e e r. I t a p p e a r e d t h a t h e w a s i n -v i n c i b l e i n f i g h t s .

“Why,” he said, referring to a man withwhom he had had a misunderstanding,“ d a t m u g s c r a p p e d l i k e a d a g o .Dat’s r ight. He was dead easy. See?He tau’t he was a scrapper. But hefoun’ out diff ’ent! Hully gee.”

He walked to and fro in the smallroom, which seemed then to groweven smaller and unfit to hold hisdignity, the attr ibute of a supremewarrior. That swing of the shouldersthat had frozen the t imid when hewas but a lad had increased with hisgrowth and education at the ratio of ten to one . I t , combined wi th thesneer upon his mouth, told mankind that there was nothing in space which

could appall him. Maggie marvelled a t h i m a n d s u r r o u n d e d h i m w i t hgreatness. She vaguely tr ied to cal-culate the alt i tude of the pinnacle

«¡Caramba!», exclamó en un momen-to dado, «esos tipos no pueden molestar-me. Saben perfectamente que soy capazde barrer toda una calle».

Y cuando añad ió : « ¡Y quédiantre!», su voz rezumaba menospre-cio por lo inevitable y un profundodesdén por todo lo que el destino pu-diera obligarle a soportar.

Maggie descubría en Pete su ideal dehombre. Muy a menudo, su confusa ima-ginación había ido en busca de esas leja-nas tierras donde las colinas unen sus cán-ticos al amanecer. Y bajo los árboles desus jardines de ensueño, siempredeambulaba algún amante.

CAPITULO 6

P e t e r e p a r ó e n M a g g i e y, d i -r i g i é n d o l e u n a a f a b l e s o n r i s a ,l e d i j o : « O y e , M a g , m e e n c a n t at u t i p a z o » .

A partir de ese momento, consciente deque la chica no se perdía ni una palabra,Pete se esmeró aún más en la descripciónde los distintos sucesos que habían jalonadosu carrera. Daba toda la impresión de ser un luchador invencible.

Refiriéndose a un hombre con el quehabía tenido una disputa, Pete explicó:«Aquel primo se retiró como un gusano.De veras... Era una víctima fácil y se te-nía por un camorrista. Pero, claro, prontodescubrió su error. ¡Qué diantre!»

Pete se desplazaba de un lado a otrode la habitación, que por instantes pare-cía menguar en tamaño, resultando cadavez menos propia para dar cabida a sudignidad, atributo máximo de un guerre-ro. Aquel contoneo suyo, que heló la san-gre a [56] más de un apocado cuando to-davía era un chaval, había madurado conla edad y el aprendizaje a razón de diez

por uno. Unido a la expresión burlona desu boca, iba pregonando a la humanidad entera que no existía nada en el mundocapaz de producirle asombro. Maggie es-taba encandilada. Lo veía aureolado degrandeza e intentaba calcular vagamente

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f rom which he mus t have looked down upon her.

“I met a chump deh odder dayway up in deh city,” he said. “I wasgoin’ teh see a frien’ of mine. WhenI was a-crossin’ deh street deh chumprunned plump inteh me, an’ den heturns aroun’ an’ says, ‘Yer insolen’ruffin,’ he says, l ike dat . ‘Oh, gee,’I says, ‘oh, gee, git off deh eart’ ,’ Is ays , l i ke da t . See? ‘Gi t o ff deheart’,’ like dat. Den deh blokie he gotwild. He says I was a contempt’blescoun’el , er somet’ing l ike dat , an’he says I was doom’ teh everlastin’

p e ’ d i t i o n e r s o m e t h i n ’ l i k e d a t .‘ G e e , ’ I s a y s , ‘ g e e ! Ye r j o s h i n ’me.’,’ I says. ‘Yer joshin’ me.’ All’den I slugged ‘ im. See?”

Wi t h J i m m i e i n h i s c o m p a n y,P e t e d e p a r t e d i n a s o r t o f a b l a z eo f g l o r y f r o m t h e J o h n s o n h o m e .M a g g i e , l e a n i n g f r o m t h e w i n -d o w, w a t c h e d h i m a s h e w a l k e d d o w n t h e s t r e e t .

Here was a formidable man whod i s d a i n e d t h e s t r e n g t h o f a w o r l d f u l l o f f i s t s . H e r e w a s o n e w h oh a d c o n t e m p t f o r b r a s s - c l o t h e d

po w er ; on e w h os e k n uc k le s co u ld d e f i a n t l y r i n g a g a i n s t t h e g r a n i t eo f l aw. He was a kn igh t .

T h e t w o m e n w e n t f r o m u n d e r t h e g l i m m e r i n g s t r e e t - l a m p a n d

p a s s e d i n t o s h a d o w s .

T u r n i n g , M a g g i e c o n t e m - p l a t e d t h e d a r k , d u s t - s t a i n e d w a l l s , a n d t h e s c a n t a n d c r u d ef u r n i t u r e o f h e r h o m e . A c l o c k ,i n a s p l i n t e r e d a n d b a t t e r e d o b -l o n g b o x o f v a r n i s h e d w o o d ,s h e s u d d e n l y r e g a r d e d a s a na b o m i n a t i o n . S h e n o t e d t h a t i tt i c k e d r a s p i n g l y . T h e a l m o s tv a n i s h e d f l o w e r s i n t h e c a r p e t -

p a t t e r n , s h e c o n c e i v e d t o b en e w l y h i d e o u s . S o m e f a i n t a t -t e m p t s s h e h a d m a d e w i t h b l u er i b b o n , t o f r e s h e n t h e a p p e a r -a n c e o f a d i n g y c u r t a i n , s h en o w s a w t o b e p i t e o u s .

She wondered what Pete dined on.

S h e r e f l e c t e d u p o n t h e c o l l a r

la altitud de la cima desde la que Petedebía de divisarla a ella.

« M e t o p é c o n u n m e n t e c a t oe l o t r o d í a , c u a n d o a n d a b a p o r l a c i u d a d » , c o n t a b a P e t e . « Yoi b a a v e r a u n a m i g o . E s t a b ac r u z a n d o u n a c a l l e c u a n d o e s et i p o s e m e e c h ó e n c i m a y l u e -g o , a p a r t á n d o s e , m e s o l t ó : «¡ S i n v e r g ü e n z a ¿ » A s í c o m o l oo y e s . . . Yo l e c o n t e s t é : « Ve t e a li n f i e r n o » . E n t o n c e s , e l s u j e t os e p u s o c o m o u n a f i e r a . M ed i j o q u e y o e r a u n i n d e s e a b l e ,q u e m e e s t a b a c o n d e n a n d o e nv i d a y c o s a s a s í . « ¡ Ya l o s é !« , l e c o n t e s t é , « y o s o y e l p r o -

p i o d i a b l o » , y, a c t o s e g u i d o , l ed e j é s e c o . Ya v e s . . . »

Acompañado por Jimmie, Pete aban-donó la casa de los Johnson llevándoseconsigo esa especie de esplendor quelo iluminaba. Maggie se asomó a la ven-tana y le observó mientras se alejaba ca-lle abajo.

El sí que era un hombre temible quedespreciaba la agresión de un mundo lle-no de puños amenazantes. El sí que sen-tía menosprecio por un poder de hojala-ta, pues sus insolentes nudillos eran ca-

paces de arremeter contra las leyes degranito. El era un campeón.

Entretanto los dos amigos habíansal¿do del tenue foco de luz que emitíaun farol, para internarse en la oscuridad.

Entonces Maggie volvió la cabeza.Contempló las manchas de suciedad quecubrían las paredes y el exiguo y vulgar mobiliario que contenía su casa. De re-

pente, se fijó en el reloj que latía dentrode una oblonga y astillada caja de made-ra recubierta por restos de barniz, y loencontró abominable. Su tic-tac le pare-ció sumamente irritante. Las desdibujadasflores de la alfombra también le sorpren-dieron por su atroz fealdad, y, desde esa

perspectiva, le resultaban asimismo las-timosos los vanos esfuerzos que ella, entiempos, realizara para avivar, con unacinta de color azul, el deslustrado aspec-to de una cortina.

Maggie se preguntó qué cenaría Pete.

Luego reflexionó sobre el taller de

slug 1 n. 1 a small shell-less mollusc of the classGastropoda often destructive to plants. 2 a a

bullet esp. of irregular shape. b a missile for anairgun. 3 Printing a a metal bar used in spacing.b a line of type in Linotype printing. 4 esp. US a tot of liquor . 5 a unit of mass, given anacceleration of 1 foot per second per second bya force of 1 lb. 6 a roundish lump of metal.

slug 2 v. & n. US — v.tr. (slugged , slugging ) strike with a hard blow. — n. a hard blow. slug it out 1 fight it out. 2 endure; stick it out.

CHUMP n. 1. (novato, inexperto) pardillo, panoli, primavera, pringao, capullo, primo. Ej. Charlieis a chump and they’ll swindle him all the time.2. (bobo) adoquín, alcornoque, alelao, anormal,atontao, bendito, berzas, berzotas, besugo, boba-licón, bobalis, burro, cabeza de chorlito, cabezahueca, canelo, carapijo, cateto, ceporro, cerrado,cerrado de mollera, chorra, ciruelo, tonto de loscojones, duro de mollera, gil¡, gilipichas,gilipollas, lechuzo, lelo, macaco, mamerto,mascachapas, membrillo, tonto de la mierda,oligo, panoli, papanatas, pardillo, pasmado, paz-guato, percebe, pobre diablo, primo, tarugo, ton-taina, tontarra, tontili, tonto de capirote, tonto delculo, tonto de las narices, tonto del pijo, tonto del

bote, tontoelculo, zoquete. Ej. Your husband is a jerk, a real chump!

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and cuff fac tory. I t began to appear t o he r mind a s a d rea ry p l ace o f endless grinding. Pete’s elegant oc-c u p a t i o n b r o u g h t h i m , n o d o u b t ,in to contac t wi th people who had money and manners . I t was prob-able tha t he had a la rge acquain-tance of pre t ty g i r l s . He must havegreat sums of money to spend.

T o h e r t h e e a r t h w a s c o m - p o s e d o f h a r d s h i p s a n d i n -s u l t s . S h e f e l t i n s t a n t a d m i -r a t i o n f o r a m a n w h o o p e n l yd e f i e d i t . S h e t h o u g h t t h a t i f t h e g r i m a n g e l o f d e a t hs h o u l d c l u t c h h i s h e a r t , P e t ew o u l d s h r u g h i s s h o u l d e r sa n d s a y : “ O h , e v ’ r y t ’ i n gg o e s . ”

She an t i c ipa t ed tha t he wou ld come again shortly. She spent someof her week’s pay in the purchase of f lowered cretonne for a lambrequin.She made i t wi th inf in i te care and hung i t t o t he s l i gh t ly - careeningm a n t e l , o v e r t h e s t o v e , i n t h ek i t c h e n . S h e s t u d i e d i t w i t h p a i n -f u l a n x i e t y f r o m d i f f e r e n t p o i n t sin t he room. She wan ted i t t o l ook w e l l o n S u n d a y n i g h t w h e n , p e r -h a p s , J i m m i e ’ s f r i e n d w o u l d c o m e . O n S u n d a y n i g h t , h o w e v e r,P e t e d i d n o t a p p e a r.

A f t e r w a r d t h e g i r ll o o k e d a t i t w i t h as e n s e o f h u m i l i a t i o n .S h e w a s n o w c o n v i n c e d t h a t P e t e w a s s u p e r i o r t o a d m i r a t i o n f o r l a m -

b r e q u i n s .

A f e w e v e n i n g s l a t e r P e t e e n -t e r e d w i t h f a s c i n a t i n g i n n o v a -t i o n s i n h i s a p p a r e l . A s s h e h a d s e e n h i m t w i c e a n d h e h a d d i f f e r -e n t s u i t s o n e a c h t i m e , M a g g i eh a d a d i m i m p r e s s i o n t h a t h i sw a r d r o b e w a s p r o d i g i o u s .

“Say, Mag,” he sa id , “put on yer bes’ duds Fr iday n ight an’ I ’ l l takeyehs teh deh show. See?”

H e s p e n t a f e w m o m e n t s i nf l o u r i s h i n g h i s c l o t h e s a n d t h e nv a n i s h e d , w i t h o u t h a v i n gg l a n c e d a t t h e l a m b r e q u i n * .

confección, que se le vino a la mentecomo un lugar siniestro y opresor al máxi-mo. Sin lugar a dudas, la elegante profe-sión de Pete debía de ponerle en contactocon personas de dinero y refinadas cos-tumbres. Lo más probable es que cono-ciese a un montón de [58] chicas guapasy que dispusiese de grandes sumas paragastar.

A ella la vida se le ofrecía como unconjunto de privaciones y afrentas. Sen-tía, pues, una espontánea admiraciónhacia aquel hombre al que suponía ca-

paz de retar al mundo a pecho descu- bie rto . Maggie pensó que , si la t enebro-sa muerte decidía de pronto apresar elcorazón de Pete, éste se limitaría a en-cogerse de hombros y comentar: «Bue-no, todo pasa ...»

Tuvo la intuición de que Pete no tar-daría en volver por allí. Así que se gastó

parte de su paga semanal en comprar unacretona de flores y diseñó, con infinitocuidado, un volante que colgó, en la co-cina, de la repisa ligeramente inclinadaque había sobre el fogón. Embargada por una dolorosa ansiedad, estudió el efectodel adorno desde distintos puntos de lahabitación. Deseaba que resultase bonitola noche del domingo, cuando entrase enel cuarto -eso esperaba Maggie- el amigode Jimmie. Pero el domingo por la nochePete no apareció.

Después de este desencanto, la chicasiempre experimentó, al mirar el volan-te, cierto grado de humillación, y quedótotalmente convencida de que Pete sehallaba muy por encima de cualquier sen-timiento admirativo hacia las cretonasfloreadas.

Pero, una tarde al cabo de pocos días,Pete se presentó. Lucía una vestimentafascinantemente novedosa. Maggie, quesólo le había visto en dos ocasiones y cadavez con un traje diferente, concibió lavaga sospecha de que su vestuario debíade ser prodigioso e inagotable.

«Oye, Mag», le dijo a la chica, «eligelo mejor que tengas . El viernes por lanoche te llevo a una sala de fiestas».

Y, tras dedicar unos instantes a dar-le algunos toques a su atuendo, Pete seesfumó sin dirigir ni tan siquiera unamirada al volante de cretona .**

X

dud n. & adj. sl. n. 1 a futile or ineffectual personor thing ( a dud at the job ). 2 a counterfeit article.3a shell etc. that fails to explode . 4 (in pl. )clothes.

adj. 1 useless, worthless, unsatisfactory or futile.2 counterfeit.

duds cloths, ropas, vestimenta

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Over the eternal collars and cuffsin the factory Maggie spent the mostof three days in making imaginarysketches of Pete and his daily envi-ronment . She imagined some hal f dozen women in love with him and thought he must lean dangerouslytoward an indefinite one, whom she

pi ct ur ed wi th gr ea t c ha rm s o f p er so n, but wit h an alto gethe r co ntem ptibledisposit ion.

She though t he mus t l i ve i n a b lare of p leasure . He had f r iends,and people who were afraid of him.

She saw the golden gli t ter of the pla ce where Pet e wa s to tak e he r. I twould be an entertainment of manyhues and many melodies where shewas afraid she might appear smalland mouse-colored.

H e r m o t h e r d r a n k w h i s k e ya l l F r i d a y m o r n i n g . W i t h l u -r i d f a c e a n d t o s s i n g h a i r s h ec u r s e d a n d d e s t r o y e d f u r n i -t u r e a l l F r i d a y a f t e r n o o n .W h e n M a g g i e c a m e h o m e a th a l f - p a s t s i x h e r m o t h e r l a ya s l e e p a m i d s t t h e w r e c k o f c h a i r s a n d a t a b l e . F r a g m e n t so f v a r i o u s h o u s e h o l d u t e n s i l sw e r e s c a t t e r e d a b o u t t h ef l o o r . S h e h a d v e n t e d s o m e

p h a s e o f d r u n k e n f u r y u p o nt h e l a m b r e q u i n . I t l a y i n a

b e d r a g g l e d h e a p i n t h e c o r -n e r .

“ H a h , ” s h e s n o r t e d , s i t t i n g u ps u d d e n l y, “ w h e r e y e h b e e n ? W h yd e h h e l l d o n ’ y e h c o m e h o m ee a r l i e r ? B e e n l o a f i n ’ ‘ r o u n d d e hs t r e e t s . Ye r g e t t i n ’ t e h b e ar e g ’ l a r d e v i l . ”

W h e n P e t e a r r i v e d M a g g i e ,i n a w o r n b l a c k d r e s s , w a sw a i t i n g f o r h i m i n t h e m i d s to f a f l o o r s t r e w n w i t h w r e c k -a g e . T h e c u r t a i n a t t h e w i n -d o w h a d b e e n p u l l e d b y ah e a v y h a n d a n d h u n g b y o n et a c k , d a n g l i n g t o a n d f r o i n

t h e d r a f t t h r o u g h t h e c r a c k sa t t h e s a s h . T h e k n o t s o f b l u er i b b o n s a p p e a r e d l i k e v i o -l a t e d f l o w e r s . T h e f i r e i n t h e

Maggie pasó tres días enteros, sal-vo e l t i empo que l e robaron lossempiternos cuellos y puños de la fac-toría, representándose escenas de lavida cotidiana de Pete. Se lo imagina-

ba rodeado de una corte de admirado-ras y, sin embargo, peligrosamenteatraído por una mujer aún irreal a laque Mag atribuía, en sus fantasías, uncarácter altanero unido, eso sí, a unenorme encanto personal.

La existencia de Pete debía de ser des lumbran te y p lacen te ra . Ten íaamigos y sabía hacerse respetar.

Maggie se figuró que el local dondePete [60] iba a llevarla reluciría como eloro, y le produjo pavor que su persona

pudiese resultar insignificante y descolo-rida ante el gran despliegue de luces y me-lodías del espectáculo.

Llegó el viernes. Su madre estuvo beviendo whisky durante toda la ma-ñana y, por la tarde, con la cara desen-cajada y el pelo alborotado, se dedicóa blasfemar y a destrozar muebles.Cuando Maggie llegó a casa a las seisy media, la mujer yacía amodorradaentre los restos de varias sillas y unamesa. Por el cuarto se esparcían, he-chos trizas, distintos utensilios de co-cina. La señora había desahogado, sinduda, alguna fase de su furiosa borra-chera contra el volante de cretona, queahora descansaba, reducido a un mon-tón de asquerosos jirones, en uno delos rincones.

«¡Ah!», le dijo con un bufido, incor- porándose de pronto. «¿Dónde diabloshas estado? ¿Por qué llegas tan tarde?Seguro que has estado holgazaneando por ahí. Te estás convirtiendo en una auténti-ca degenerada.»

Cuando Pete apareció, Maggie leestaba esperando, enfundada en unraído traje negro, en medio de los ves-tigios de la tormenta. Una potentemano había arrancado la cortina, que

pend ía ahora de un so lo cl avo [61] yrevoloteaba en el bastidor, a merced de la corriente de aire que por él sefiltraba. Los bodoques de la cinta azul

pa recían flores ul tr ajadas . E l f ogón sehabía apagado y mostraba, por sus

puer tas ab ie rt as de pa r en pa r, y por

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s t o v e h a d g o n e o u t . T h e d i s - p l a c e d l i d s a n d o p e n d o o r ss h o w e d h e a p s o f s u l l e n g r e ya s h e s . T h e r e m n a n t s o f am e a l , g h a s t l y l a y i n a c o r n e r .M a g g i e ’ s m o t h e r , s t r e t c h e d o n t h e f l o o r , b l a s p h e m e d a n d g a v e h e r d a u g h t e r a b a d n a m e .

Chapter VII

A n o r c h e s t r a o f y e l l o ws i l k w o m e n a n d b a l d -h e a d e d m e n o n a n e l e v a t e d s t a g e n e a r t h e c e n t r e o f ag r e a t g r e e n - h u e d h a l l , p l a y e d a

p o p u l a r w a l t z . T h e p l a c e w a sc r o w d e d w i t h p e o p l e g r o u p e d a b o u t l i t t l e t a b l e s . A b a t t a l i o n o f w a i t e r s s l i d a m o n g t h e t h r o n g ,c a r r y i n g t r a y s o f b e e r g l a s s e s a n d m a k i n g c h a n g e f r o m t h e i n e x -h a u s t i b l e v a u l t s o f t h e i r t r o u s e r s

p oc k e t s . L i t t l e bo y s , i n t he c o s -tumes o f F rench che f s , pa raded upa n d d o w n t h e i r r e g u l a r a i s l e sv e n d i n g f a n c y c a k e s . T h e r e w a s al o w r u m b l e o f c o n v e r s a t i o n a n d as u b d u e d c l i n k i n g o f g l a s s e s .C l o u d s o f t o b a c c o s m o k e r o l l e d a n d w a v e r e d h i g h i n a i r a b o u t t h ed u l l g i l t o f t h e c h a n d e l i e r s .

T h e v a s t c r o w d h a d a n a i r t h r o u g h o u t o f h a v i n g j u s t q u i t t e d l a b o r. M e n w i t h c a l l o u s e d h a n d sa n d a t t i r e d i n g a r m e n t s t h a ts h o w e d t h e w e a r o f a n e n d l e s st r u d g e f o r a l i v i n g , s m o k e d t h e i r

p i p e s c o n t e n t e d l y a n d s p e n t f i v e ,t e n , o r p e r h a p s f i f t e e n c e n t s f o r

b e e r . T h e r e w a s a m e r e s p r i n -k l i n g o f k i d - g l o v e d m e n w h os m o k e d c i g a r s p u r c h a s e d e l s e -w h e r e . T h e g r e a t b o d y o f t h ec r o w d w a s c o m p o s e d o f p e o p l ew h o s h o w e d t h a t a l l d a y t h e ys t r o v e w i t h t h e i r h a n d s . Q u i e tG e r m a n s , w i t h m a y b e t h e i r w i v e sa n d t w o o r t h r e e c h i l d r e n , s a tl i s t e n i n g t o t h e m u s i c , w i t h t h ee x p r e s s i o n s o f h a p p y c o w s . A no c c a s i o n a l p a r t y o f s a i l o r s f r o ma w a r - s h i p , t h e i r f a c e s p i c t u r e s

o f s t u r d y h e a l t h , s p e n t t h e e a r -l i e r h o u r s o f t h e e v e n i n g a t t h es m a l l r o u n d t a b l e s . Ve r y i n f r e -q u e n t t i p sy men , swo l l en wi th t he

sus horni l los destapados, p i las degrisáceas y lóbregas cenizas. Unas so-

bras de comida , de aspect o cadavéri -co, se amontonaban en un rincón. Lamadre de Maggie se desperezó sinmoverse del suelo. De su rostro inyec-tado su rg ie ron una sa r t a deimprecaciones y un vergonzoso cali-ficativo para su hija.

CAPITULO 7

Una orquesta de mujeres luciendo sedasamarillas y de hombres exhibiendo relucien-tes calvas interpretaba un vals popular, sobreun escenario que se erguía en el centro deuna inmensa sala de color verde . El locales t aba aba r ro tado de gen te que sea g r u p a b a e n t o r n o a p e q u e ñ a s m e -s i t a s . U n t r o p e l d e c a m a r e r o s s ea b r í a p a s o p o r e n t r e l a m u l t i t u d .Acarr eaba n ban deja s a t i borradas de

jarras de cerveza y extra ían el cambio delas intrincadas profundidades de sus bol-sillos. Algunos chiquillos, ataviadoscomo cocineros franceses, recorrían losirregulares pasillos del lugar, vendiendoestrambóticos pasteles . Apenas se distin-guía el sordo ruido de las conversacio-nes y el tenue tintineo de los vasos. Nu-

bes formadas por humo de tabaco roda- ban por el aire a gran altura envolviendolas lámparas de dudoso brillo dorado.

Daba toda la impresión de que el co- pioso público allí reunido llegaba directa-mente [64] del trabajo. La mayoría de loshombres tenían las manos encallecidas yvestían prendas que revelaban el desgastede la dura e inacabable lucha por la vida.Fumaban en pipa y pagaban cinco, diez yhasta, tal vez, quince centavos por beber cerveza. Sólo un pequeño número de asis-tentes eran caballeros de guante blanco queconsumían puros adquiridos en algún otrolugar. La gran masa eran personas que,durante todo el día, hacían uso de sus ma-nos. Unos cuantos alemanes de tranquilaapariencia, acompañados por sus mujeresy dos o tres criaturas, escuchaban la músi-ca desde sus asientos, iluminados por unaestúpida expresión de beatitud. Un infor-mal grupo de marineros, recién desembar-cados de un buque de guerra y rebosantesde lozana salud, se divirtió durante las pri-meras horas de la noche alrededor de lasdiminutas mesas redondas. Muy pocos eranlos achispados que, crecida su segu-r idad por e l a lcohol , mantenían con

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v a l u e o f t h e i r o p i n i o n s , e n g a g e d t h e i r c o m p a n i o n s i n e a r n e s t a n d c o n f i d e n t i a l c o n v e r s a t i o n . I n t h e

ba l cony, and he re and the re be low,s h o n e t h e i m p a s s i v e f a c e s o f w o m e n . T h e n a t i o n a l i t i e s o f t h eB o w e r y b e a m e d u p o n t h e s t a g ef r o m a l l d i r e c t i o n s .

P e t e a g g r e s s i v e l y w a l k e d u p a s i d e a i s l e a n d t o o k s e a t sw i t h M a g g i e a t a t a b l e b e -n e a t h t h e b a l c o n y .

“Two beehs!”

L e a n i n g b a c k h e r e g a r d e d w i t he y e s o f s u p e r i o r i t y t h e s c e n e b e -f o r e t h e m . T h i s a t t i t u d e a f f e c t e d M a g g i e s t r o n g l y . A m a n w h oc o u l d r e g a r d s u c h a s i g h t w i t h i n -d i f f e r e n c e m u s t b e a c c u s t o m e d t ov e r y g r e a t t h i n g s .

It was obvious that Pete had beento this place many t imes before, and was very familiar with i t . A knowl-edge of this fact made Maggie feellittle and new.

He was ext remely grac ious and attentive. He displayed the consid-eration of a cultured gentleman whoknew what was due.

“Say, wha t ’s ea t in ’ yeh? Br ingd e h l a d y a b i g g l a s s ! W h a t u s e i sd a t p o n y ? ”

“ D o n ’ t b e f r e s h , n o w , ”s a i d t h e w a i t e r , w i t h s o m ew a r m t h , a s h e d e p a r t e d .

“Ah, git off deh eart’ ,” said Pete,after the other ’s retreating form.

M a g g i e p e r c e i v e d t h a t P e t e brought for th a l l h is e legance and all his knowledge of high-class cus-t o m s f o r h e r b e n e f i t . H e r h e a r twarmed as she ref lec ted upon hiscondescension.

T h e o r c h e s t r a o f y e l l o w s i l k w o m e n a n d b a l d - h e a d e d m e ng a v e v e n t t o a f e w b a r s o f a n -

t i c i p a t o r y m u s i c a n d a g i r l , i n a p i n k d r e s s w i t h s h o r t s k i r t s , g a l -l o p e d u p o n t h e s t a g e . S h es m i l e d u p o n t h e t h r o n g a s i f i n

sus compañeros conversac iones dec a r á c t e r í n t i m o y t r a s c e n d e n t a l .A r r i b a , e n l a g a l e r í a , y e no t r o s p u n t o s a i s l a d o s , r e l u -c í a n l o s i m p a s i b l e s r o s t r o s d el a s m u j e r e s . T o d a s l a s n a c i o -n a l i d a d e s d e l B o w e r y c o n v e r -g í a n e n e l e s c e n a r i o .

Con ademán agresivo, Pete reco-rrió un pasillo lateral. El y Maggiese acomodaron ante una mesa situa-da debajo de la galería.

«¡Dos cervezas!», encargó.

Recostándose hacia atrás, dirigió unamirada de superioridad al panorama quese desplegaba frente a ellos. Esta actitud afectó intensamente a Maggie. Un hom-

bre capaz de considerar semejante visióncon indiferencia debía de estar acostum-

brado a acontecimientos importantes.

Era evidente que Pete había visitadocon frecuencia el local y que éste le re-sultaba familiar. Tal certeza hizo queMaggie se sintiera ridícula en su inexpe-riencia.

Su acompañante se mostraba amabley atento. Ostentaba el tacto propio de uncaballero cultivado que sabe actuar con

precisión.

«¡Qué diablos! Tráigale a la señoritaun vaso grande. ¿Cómo se le ocurre ser-virle una caña?»

«Vale, pero no hacía falta ponerse tanchulo», comentó el camarero con ciertacordialidad mientras se alejaba.

«¡Vete al cuerno!», replicó Petecreciéndose todavía más.

Maggie advirtió que Pete ponía asu servicio toda la elegancia y todala sabiduría de sus refinadas costum-

br es . S u c or az ón [6 6] pa lp it ó emo ci o-nado al descubrir la condescenden-cia de su galán.

La orquesta de mujeres enfundadas ensedas amarillas y de hombres coronados

por calvas inició unos cuantos compases,introduciendo así, con su música, a unachica que irrumpió en el escenario atavia-da con una faldita mínima de color rosa.Esta sonrió a la muchedumbre, como agra-

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a c k n o w l e d g m e n t o f a w a r m w e l -c o m e , a n d b e g a n t o w a l k t o a n d f r o , m a k i n g p r o f u s e g e s t i c u l a -t i o n s a n d s i n g i n g , i n b r a z e n s o -

p r a n o t o n e s , a s o n g , t h e w o r d s o f w h i c h w e r e i n a u d i b l e . W h e n s h e

b r o k e i n t o t h e s w i f t r a t t l i n gm e a s u r e s o f a c h o r u s s o m e h a l f -t i p s y m e n n e a r t h e s t a g e j o i n e d i nt h e r o l l i c k i n g r e f r a i n a n d g l a s s e sw e r e p o u n d e d r h y t h m i c a l l y u p o nt h e t a b l e s . P e o p l e l e a n e d f o r w a r d t o w a t c h h e r a n d t o t r y t o c a t c ht h e w o r d s o f t h e s o n g . W h e n s h ev a n i s h e d t h e r e w e r e l o n g r o l l i n g so f a p p l a u s e .

Obed ien t t o more an t i c ipa to ry b a r s , s h e r e a p p e a r e d a m i d s t t h eh a l f - s u p p r e s s e d c h e e r i n g o f t h et i p s y m e n . T h e o r c h e s t r a p l u n g e d i n t o d a n c e m u s i c a n d t h e l a c e s o f t h e d a n c e r f l u t t e r e d a n d f l e w i nthe g l a re o f gas j e t s . She d ivu lged t h e f a c t t h a t s h e w a s a t t i r e d i ns o m e h a l f d o z e n s k i r t s . I t w a s

pa t en t t h a t a ny o ne o f t h em wo u l d h a v e p r o v e d a d e q u a t e f o r t h e p u r -

p o s e f o r w h i c h s k i r t s a r e i n -t e n d e d . A n o c c a s i o n a l m a n b e n tf o r w a r d , i n t e n t u p o n t h e p i n k s t o c k i n g s . M a g g i e w o n d e r e d a tt h e s p l e n d o r o f t h e c o s t u m e a n d l o s t h e r s e l f i n c a l c u l a t i o n s o f t h ec o s t o f t h e s i l k s a n d l a c e s .

T h e d a n c e r ’ s s m i l e e n t h u s i -a s m w a s t u r n e d f o r t e n m i n u t e su p o n t h e f a c e s o f h e r a u d i e n c e .I n t h e f i n a l e s h e f e l l i n t o s o m eo f t h o s e g r o t e s q u e a t t i t u d e sw h i c h w e r e a t t h e t i m e p o p u l a r a m o n g t h e d a n c e r s i n t h e t h e -a t r e s u p - t o w n , g i v i n g t o t h eB o w e r y p u b l i c t h e p h a n t a s i e so f t h e a r i s t o c r a t i c t h e a t r e - g o -i n g p u b l i c , a t r e d u c e d r a t e s .

“ S a y , P e t e , ” s a i d M a g g i e , l e a n i n g f o r -w a r d , “ d i s i s g r e a t . ”

“ S u r e , ” s a i d P e t e , w i t h p r o p e r c o m p l a c e n c e .

A v e n t r i l o q u i s t f o l l o w e d t h ed a n c e r . H e h e l d t w o f a n t a s t i c

d o l l s o n h i s k n e e s . H e m a d et h e m s i n g m o u r n f u l d i t t i e s a n d s a y f u n n y t h i n g s a b o u t g e o g r a -

p h y a n d I r e l a n d .

deciéndoles una calurosa bienvenida, yempezó a moverse de un lado a otrogesticulando con profusión y entonando,con un estilo metálico de soprano, unacanción cuya letra resultaba inaudible.Cuando la intérprete abordó el ritmo rá-

pido y vigoroso del estribillo, algunos es- pectadores medio bebidos que se hallabanen las inmediaciones de la tarima unieronsus joviales voces a la suya, mientras se-guían la cadencia aporreando las mesascon sus vasos. La gente se inclinaba ha-cia adelante para contemplar a la artista ytratar de captar la letra de la canción.Cuando abandonó la escena, resonaron in-terminables aplausos.

Obediente a los compases que anun-ciaron de nuevo su entrada, la chica re-apareció. Había decaído bastante la eu-foria de los borrachos. La orquesta sezambulló en un ritmo de baile y las cin-tas de la bailarina ondearon y revolotea-ron como lenguas [67] de fuego. Esta re-veló al público que, en realidad, llevabamás de media docena de falditas, cual-quiera de las cuales hubiese bastado, por sí sola, para cumplir su cometido. Decuando en cuando, algún hombre se ade-lantaba como magnetizado por las me-dias de color rosa de la actriz. Maggieno daba crédito a la magnificencia deldisfraz y se perdió en interminables cál-culos acerca del posible valor de tantassedas y adornos.

La sonrisa de estereotipado fervor de la bailarina iluminó durante diezminutos los rostros de los espectado-res. Al término de su actuación, la chi-ca adoptó grotescamente algunas de las

posturas que causaban furor en los tea-tros caros, proporcionando así a la gen-te del Bowery la fantasía de estar com-

partiendo, a un módico precio, la sen-sibilidad del público fino, iniciado enel mundo del espectáculo.

«Oye, Pete», exclamó Maggie in-c l inándose hac ia su in te r locu to r.«¡Esto es magnífico!»

«Cierto», respondió Pete con auténti-ca satisfacción.

Tras la bailarina, salió un ventrílocuo.Su número consistía en sostener sobre lasrodillas a dos fantásticas muñecas, a lasque hacía entonar lastimeras cantinelassalpicadas [68] de anécdotas chistosassobre Irlanda.

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“Do dose l i t t le men ta lk?” asked Maggie.

“Naw,” said Pete, “it’s some big jol ly. Se e?”

T w o g i r l s , o n t h e b i l l s a ss i s t e r s , c a m e f o r t h a n d s a n g ad u e t t h a t i s h e a r d o c c a s i o n -a l l y a t c o n c e r t s g i v e n u n d e r c h u r c h a u s p i c e s . T h e y s u p p l e -m e n t e d i t w i t h a d a n c e w h i c ho f c o u r s e c a n n e v e r b e s e e n a tc o n c e r t s g i v e n u n d e r c h u r c ha u s p i c e s .

A f t e r t h e y h a d r e t i r e d ,a w o m a n o f d e b a t a b l e a g es a n g a n e g r o m e l o d y . T h ec h o r u s n e c e s s i t a t e d s o m eg r o t e s q u e w a d d l i n g ss u p p o s e d t o b e a n i m i t a t i o n o f a p l a n t a t i o n d a r k e y, u n d e r t h ei n f l u e n c e , p r o b a b l y , o f m u s i ca n d t h e m o o n . T h e a u d i e n c e w a s

j u s t e n t h u s i a s t i c e n o u g h o v e r i tt o h a v e h e r r e t u r n a n d s i n g as o r r o w f u l l a y, w h o s e l i n e s t o l d o f a m o t h e r ’s l o v e a n d a s w e e t -h e a r t w h o w a i t e d a n d a y o u n gm a n w h o w a s l o s t a t s e a u n d e r t hem o s t h a r r o w i n g c i r c u m s t a n c e s .From the faces of a score or so in thecrowd, the self-contained look faded.Many heads were bent forward with ea-gerness and sympathy. As the last dis-tressing sentiment of the piece was

brought forth, i t was greeted by that kind of applause which rings as sincere.

As a final effort , the singer ren-dered some verses which described a vision of Britain being annihilated

by Amer ica , and I r e l and bur s t i ngher bonds. A carefully prepared cri-sis was reached in the last l ine of t h e l a s t v e r s e , w h e r e t h e s i n g e r threw out her arms and cried, “Thestar-spangled banner.” Ins tant ly agreat cheer swelled from the throatso f t he a s semblage o f t he masses ,most of them of foreign birth. Therewas a heavy rumble of booted feetthumping the f loor. Eyes g leamed w i t h s u d d e n f i r e , a n d c a l l o u s e d

hands waved franti cally in the air.

«¿Esos monigotes hablan?», pregun-tó Maggie.

«¡Qué va!», explicó Pete. «Es un mal-dito fraude.»

Acto seguido, dos jovencitas, anuncia-das como hermanas en el programa, hi-cieron su aparición y cantaron un dúo delos que a veces se escuchan en los con-ciertos patrocinados por las iglesias. Lasnenas lo aderezaron, eso sí, con una es-

pecie de baile que, por supuesto, jamás podría contemplarse en dichas funciones benéficas.

Cuando se retiraron, una mujer de dis-cutible edad entonó una melodía negra.Al llegar al estribillo, la intérprete se vioen la obligación de realizar una serie deridículos movimientos , con los que su-

puestamente imitaba a una esclava de las plantaciones, en trance bajo los efectosde la música y de la luz de la luna. Losespectadores demostraron el suficienteentusiasmo como para que la mujer vol-viese a aparecer y les deleitase esta vezcon una deplorable canción cuya letra na-rraba las desventuras de una abnegadamadre, de un afligido enamorado y de un

joven que se extraviaba en el mar, en lascircunstancias más desgarradoras. Algu-nos rostros perdieron su expresión dereserva, y en numerosas [69] personas

pren dió un anhe lant e se nt im ient o deconmiseración. El último episodio las-timero de la pieza fue recibido con esetipo de aplauso que llama la atención

por su sincer idad.

En un esfuerzo final, la cantante in-terpretó unas estrofas dedicadas a la ani-quilación de Gran Bretaña por

Norteamérica y al proceso de desvincu-lación de Irlanda. El clímax, preparadocon sumo cuidado, se produjo en el últi-mo verso, cuando la artista, extendiendoaparatosamente los brazos, exclamó:«¡Viva la bandera americana!» Al instan-te, brotó un potente vítor de las gargantasallí reunidas mientras retumbó con fuer-za el sonido de miles de botas aporrean-do el suelo. Las miradas se encendieroncon un repentino brillo y un bosque demanos encallecidas se estremeció en elaire con frenesí.

Tras unos momentos de calma,esta l ló de nuevo el f ragor de la or-

Xwaddle walk with short steps and a swaying

motion, like a stout short-legged person or a bird with short legs set far apart (e.g. a duck or goose).

anadear , andar como un pato moviendo mucholas caderas;

nanear andar como un enano o un pato

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After a few moments’ res t , theo r c h e s tr a pl a y e d n o i s i ly, a n d as m a l l f a t m a n b u r s t o u tu p o n t h e s t a g e . H e b e g a n t or o a r a s o n g a n d s t a m p b a c k a n d f o r t h b e f o r e t h e f o o t -l i g h t s , w i l d l y w a v i n g a s i l k h a t a n d t h r o w i n g leers broad-cas t . H e m a d e h i s f a c e i n t of a n t a s t i c g r i m a c e s u n t i l h el o o k e d l i k e a d e v i l o n aJ a p a n e s e k i t e . T h e c r o w d l a u g h e d g l e e f u l l y . H i ss h o r t , f a t l e g s w e r e n e v e r s t i l l a m o m e n t . H e s h o u t e d a n d r o a r e d a n d b o b b e d h i ss h o c k o f r e d w i g u n t i l t h ea u d i e n c e b r o k e o u t i n e x -c i t e d a p p l a u s e .

Pete d id not pay much a t tent ionto the progress of events upon thes t a g e . H e w a s d r i n k i n g b e e r a n d watching Maggie.

Her cheeks were blushing with ex-citement and her eyes were glistening.She drew deep breaths of pleasure. Nothoughts of the atmosphere of the col-lar and cuff factory came to her.

W h e n t h e o r c h e s t r ac r a s h e d f i n a l l y , t h e y j o s t l e d t h e i r w a y t o t h e s i d e w a l k w i t h t h e c r o w d . P e t e t o o k M a g g i e ’ s a r m a n d p u s h e d aw a y f o r h e r , o f f e r i n g t o f i g h tw i t h a m a n o r t w o .

T h e y r e a c h e d M a g g i e ’ sh o m e a t a l a t e h o u r a n d s t o o d f o r a m o m e n t i n f r o n t o f t h eg r u e s o m e d o o r w a y .

“ S a y, M a g , ” s a i d P e t e , “ g i v eu s a k i s s f o r t a k i n ’ y e h t e h d e hs h o w , w i l l y e r ? ”

Maggie laughed, as i f s tar t led ,and drew away from him.

“Naw, Pete,” she said, “dat wasn’tin i t .”

“Ah, what deh hell?” urged Pete.

The girl retreated nervously.

“Ah, what deh hell?” repeated he.

M a g g i e d a r t e d i n t o t h e h a l l ,

questa , y apareció un hombre baj i -to y gordo, que empezó a cantar re-corr iendo pesadamente e l escena-r io f rente a las candi le jas , a la vezq u e a g i t a b a c o m o u n s a l v a j e u nlustroso sombrero de seda y dir i -gía miradas de soslayo y sonrisascómplices a su audi tor io . El can-tante dibujaba en su rost ro muecastan extravagantes que l legó a pa-recerse a [70] uno de esos diablosque adornan l a s cometas j apone-sas . El gent ío se re ía a carcajadas ,y e l hombre, s in dejar de menear sus cor tas y potentes piernas , gr i -taba, vociferaba y sacudía violen-tamente su peluca pel i r roja . El pú-

b l i co coronó su in te rvenc ión conun entusiasmado aplauso.

Pete no prestaba demasiada aten-ción a la marcha de los acontecimien-tos. Se dedicaba tan sólo a beber cer-veza y a observar a Maggie.

Esta, con las mejillas ruborizadas ylos ojos resplandecientes. Emitía hon-dos suspiros de placer. Se había olvi-dado por completo del tétrico ambientedel taller de confección.

Cuando sonaron los últimos estam- pidos de la orquesta, ambos salieron ala calle entre los empellones de la mul-titud. Pete agarró a Maggie por el bra-zo. En su propósito de abrirle camino,estuvo a punto de pelearse con un par de hombres.

Era ya bastante tarde cuando llegarona casa de Maggie. La pareja permanecióun buen rato frente al horrendo portal,hasta que Pete dijo de pronto:

« M a g , d a m e u n b e s o p o r h a b e r t e l l e v a d o d e f i e s t a .. . . ¿ Q u i e r e s ? »

Maggie soltó una risita y dio un res- pingo hacia atrás. [71]

«No, Pete», contestó, «eso no esta- ba incluido».

«¿Por qué no?», insistió Pete.

La chica retrocedió asustada.

«¿Y por qué no?», repitió Pete.

Pero Maggie ya se había refugiado en

leery 1 knowing, sly. Suspicaz 2 (foll. by of ) wary.

A lascivious, knowing, or wanton look. Mueca ocontorsión generalmente burlesca del rostro.leer : lanzar una mirada lasciva o lúbrica. look slyly

or lasciviously or maliciously.

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a n d u p t h e s t a i r s . S h e t u r n e d a n d s m i l e d a t h i m , t h e n d i s a p -

p e a r e d .

P e t e w a l k e d s l o w l y d o w n t h estreet. He had something of an aston-ished expression upon his features.He paused under a lamp-post and

bre athed a low breath of sur prise.

“Gawd,” he said, “I wonner if I’ve bee n pl ayed fer a duff er. ”

Chapter VIII

A s t h o u g h t s o f P e t e c a m e t oMaggie’s mind, she began to have anintense disl ike for al l of her dresses.

“What deh hel l a i l s yeh? Whatmakes yeh be allus fixin’ and fussin’?Good Gawd,” her mother would fre-quently roar at her.

She began to note, with more in-terest , the well-dressed women shemet on the avenues. She envied el-egance and soft palms. She craved those adornments of person whichshe saw every day on the street, con-ceiving them to be all ies of vast im-

por tanc e to wome n.

Studying faces, she thought manyof the women and girls she chanced t o m e e t , s m i l e d w i t h s e r e n i t y a st h o u g h f o r e v e r c h e r i s h e d a n d watched over by those they loved.

T h e a i r i n t h e c o l l a r a n d c u f f e s t a b l i s h m e n t s t r a n g l e d h e r. S h ek n e w s h e w a s g r a d u a l l y a n d s u r e l y s h r i v e l l i n g i n t h e h o t ,s t u f f y r o o m . T h e b e g r i m e d w i n -d o w s r a t t l e d i n c e s s a n t l y f r o m t h e

p a s s i n g o f e l e v a t e d t r a i n s . T h e p l ac e w a s f i l l e d w i t h a w h i r l o f n o i s e s a n d o d o r s .

She wonde red a s she r ega rded some o f t he g r i zz l ed women in t her o o m , m e r e m e c h a n i c a l c o n t r i v -ances s ewing seams and g r ind ingou t , w i th heads bended ove r t he i r

w o r k , t a l e s o f i m a g i n e d o r r e a lg i r l h o o d h a p p i n e s s , p a s t d r u n k s ,t h e b a b y a t h o m e , a n d u n p a i d w a g e s . S h e s p e c u l a t e d h o w l o n g

el zaguán y corría escaleras arriba. Vol-vió de repente la cabeza para sonreír aPete. Luego, desapareció.

Pete descendió lentamente la calle.Una expresión de asombro desencajabasus facciones. Al llegar a un farol, se de-tuvo y, exhalando un profundo suspiro desorpresa, comentó:

«¡Santo cielo! ¿Me habrán tomado por un estúpido?»

CAPITULO 8

Cuando se acordaba de Pete, Maggiesentía una profunda aversión hacia todossus vestidos.

« ¿ Q u é d e m o n i o s t e o c u r r e ?¡ S a n t o c i e l o , a q u é v i e n e t a n -t o t r a j í n ! » , l e c h i l l a b a s u m a -d r e a c a d a p a s o .

Maggie se empezó a fijar con in-terés en as mujeres bien ataviadas que

paseaban por la s aven id as . Envidiabasu elegancia y sus cuidadas manos, ydeseaba para sí los adornos que ad-miraba a diario en la calle, conside-rándolos como aditamentos femeninosde vital importancia.

Observó que, en los rostros de muchasde las mujeres y chicas jóvenes que se lecruzaban, había una serena sonrisa quesólo podía deberse a los mimos y aten-ciones prodigados por sus amantes.

Se asf ixiaba en e l ambiente delt a l l e r y s e s e n t í a m a r c h i t a r d emodo pau la t ino pe ro i r r evers ib leen el agobiante calor de la nave. Lasventanas, ennegrecidas por el [74]hollín, respondían con un crujido in-cesante al paso de los trenes eleva-dos y una vorágine de ruidos y olo-res reinaba en todo el recinto.

Solía contemplar pensativa a algunasde las mortecinas mujeres que trabajaban

junto a ella, simples máquinas de coser que, con la cabeza agachada sobre suobra, mascullaban una retahila de histo-rias, fantaseadas o reales, acerca de sudichosa niñez, de sus borracheras, delniño que habían dejado en casa o del suel-do que se les debía. Preguntándose cuán-

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her youth would endure . She beganto see t he b loom upon he r cheeksas va luab le .

She imagined herself, in an exasper-ating future, as a scrawny woman withan eternal grievance. Too, she thoughtPete to be a very fastidious person con-cerning the appearance of women.

She fe l t she would love to seesomebody entangle their f ingers inthe oily beard of the fat foreigner who owned the es tabl ishment . Hewas a detestable creature. He worewhite socks with low shoes. He sata l l day del iver ing ora t ions in thedep ths o f a cush ioned cha i r. H i s

pocket -book depr ived them of the powe r of retor t .

‘What do you sink I pie f ife dollaa week for? Play? No, py damn!’

Maggie was anxious for a friend to whom she could talk about Pete.She ould have l iked to discuss hisadmirable manner isms wi th aboutP e t e . S h e w o u l d r e l i a b l e m u t u a lf r i e n d . A t h o m e , s h e f o u n d h e r mother often drunk and always rav-ing I t s eemed tha t t he wor ld had treated this woman very badly, and she took a deep revenge upon such

por t ions o f i t as came wi th in he r reach. She broke furniture as if shewere at last gett ing her r ights. Sheswelled with virtuous indignation asshe carr ied the l ighter ar t ic les of household use, one by one, under theshadows of the three gilt balls, whereHebrews chained them with chains of interest .

J i m m i e c a m e w h e n h e w a sob l iged to by c i r cums tances ove r w h i c h h e h a d n o c o n t r o l . H i swel l - t ra ined legs brought h im s tag-ge r ing home , and pu t h im to bed some nights when he would ra ther have gone e lsewhere .

S w a g g e r i n g P e t e l o o m e d l i k e ago lden sun to Magg ie . He took he r

t o a d i m e m u s e u m , w h e r e r o w s o f m e e k f r e a k s a s t o n i s h e d h e r. S h ec o n t e m p l a t e d t h e i r d e f o r m i t i e sw i t h a w e , a n d t h o u g h t t h e m a s o r t

to iba a durar su juventud, Maggie empe-zó entonces a apreciar el valor de sus lo-zanas mejillas.

El imaginarse a sí misma convertidaen una exasperante hembra, escuálida yresentida, le recordaba de inmediato quePete debía de ser bastante exigente en lotocante al aspecto de las mujeres.

Uno de sus mayores deseos era quealguien retorciese con sus dedos la gra-sienta barba del extranjero que poseía elestablecimiento. Se trataba de un ser de-testable, acostumbrado a llevar calceti-nes blancos y zapatos sin tacón, que se

pasaba el día soltando discursos desde las profundidades [75] de un mullido sillóny cuya cartera privaba a sus empleadasdel derecho a la réplica.

«¿Para qué creéis que os pago cincodólares a la semana, desgraciadas? ¿Paraque juguéis? ¡Pues estáis equivocadas!»,era, en efecto, uno de sus argumentoshabituales.

Maggie ansiaba tener una amiga aquien le pudiese hablar de Pete. Le hu-

biera gustado comentar sus exquis itasextravagancias con una persona dignade confianza. Pero, en casa, su madresolía estar bebida y malhumorada. Estamujer, a quien el mundo había maltra-tado, parecía desquitarse haciendo re-caer su apasionada venganza sobrecualquier muestra del mismo que es-tuviese a su alcance. Rompía los mue-

bles como si al fin recobrase con ellosus derechos y se henchía de virtuosaindignación cuando entregaba de unoen uno los enseres más livianos de sumenaje a las tres bolas doradas , bajocuya sombra los judíos los encadena-

ban para siempre con el last re de losintereses.

Jimmie regresaba al hogar obligado po r ca us as mayo res. Su s ad ie st ra da s piernas le [76] conducían dando tum- bos hast a su casa y le ma nten ían encama unas cuantas noches, que él, sinduda, habría preferido pasar en cual-quier otro sitio.

El arrogante Pete resplandecía comoun sol ante los ojos de Maggie. Un día, lallevó a una feria que contaba con una

buena colección de sumisos monstruos,y Maggie contempló con asombro y res-

peto sus deformidades, pensando que se

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o f c h o s e n t r i b e .

P e t e , r a c k i n g h i s b r a i n s f o r amusement, discovered the CentralPark Menagerie and the Museum of A r t s . S u n d a y a f t e r n o o n s w o u l d sometunes find them at these places.Pete did not appear to be particularlyinterested in what he saw. He stood around looking heavy, while Maggiegiggled in glee.

O n c e a t t h e m e n a g e r i e h ew e n t i n t o a t r a n c e o f a d m i r a t i o n

b e f o r e t h e s p e c t a c l e o f a v e r ys m a l l m o n k e y t h r e a t e n i n g t ot h r a s h , a c a g e f u l b e c a u s e o n e o f t h e m h a d p u l l e d h i s t a i l a n d h eh a d n o t w h e e l e d a b o u t q u i c k l ye n o u g h t o d i s c o v e r w h o d i d i t .E v e r a f t e r P e t e k n e w t h a t m o n -k e y b y s i g h t , a n d w i n k e d a t h i m ,t r y i n g t o i n d u c e h i m t o f i g h t w i t ho t h e r a n d l a r g e r m o n k e y s .

At the museum, Maggie said, ‘Disis outa sight!’

‘Aw, rats!’ said Pete; ‘wait t i l lnext summer an’ I’l l take yehs to a

pi cni c.

Whi le the g i r l wandered in thevaulted rooms, Pete occupied him-s e l f i n r e t u r n i n g s t o n y s t a r e f o r stony stare, the appalling scrutiny of t he . wa tch -dogs o f t he t r ea su re s .Occas iona l ly he wou ld r emark inloud tones , ‘Dat jay has got g lasseyes , ’ and sen tences o f t he so r t .When he t ired of this amusement hew o u l d g o t o t h e m u m m i e s a n d moral ize over them.

Usually he submitted with si lentd igni ty to a l l which he had to gothrough, but, at times, he was goaded into comment.

“What deh hel l ,” he demanded once. “Look at al l dese l i t t le jugs!Hundred jugs in a row! Ten rows ina case an’ ‘bout a t’ousand cases!What deh blazes use is dem?”

Evenings during the week he took

her to see p lays in which the bra in-clutching heroine was rescued fromthe palatial home of her guardian,who is cruelly after her bonds, by

hallaba frente a una selecta tribu.

Devanándose los sesos en busca dediversiones, Pete descubrió el zoológicode Central Park y el Museum of Arts, lu-gares que la pareja visitó más de un do-mingo por la tarde. Pete no parecía inte-resarse demasiado en lo que veía y solíaandar de un lado para otro con aspectosolemne, mientras que Maggie daba rien-da suelta a su regocijo.

En el transcurso de una de estas visi-tas al zoológico, Pete entró en un raptode admiración ante el espectáculo ofre-cido por un mono diminuto que amena-zaba con sacudir a toda una jaula porqueuno de sus compañeros le había tirado delrabo y él no había vuelto la cabeza con laceleridad necesaria para descubrir al cul-

pable. A par tir de entonces, Pete sol íaguiñar un ojo a ese mono, al que recono-cía de inmediato, y le animaba a pelearsecon sus congéneres más corpulentos.

En el museo, Maggie acostumbraba adecir: «¡Esto es sublime!»

«Calla», contestaba Pete, «ya verás elverano que viene, cuando te lleve de ex-cursión al campo ...»

Mientras la chica deambulaba por lasabovedadas salas, Pete se entretenía res-

pondiendo con miradas glaciales a la es-calofriante vigilancia que le dedicaban los

perros guardianes de los tesoros. De cuan-do en cuando, comentaba en voz alta:«Este tipo tiene ojos de vidrio», y cosas

por el estilo. Pero pronto se cansaba desemejante entretenimiento, y se acerca-

ba entonces a las momias, dirigiéndolesalgún que otro sermón.

Aunque, por lo general, sobrellevabatales suplicios con silenciosa dignidad,había veces en las que era incapaz de re-

primir insolentes comentarios.

«¡Demonios!», exclamó en una oca-sión. «Fíjate en esas jarritas... Hay cien

jarras en cada hilera, diez hileras en cadaestuche, y unos mil estuches en total.¿Para qué rayos servirán?»

En los días laborables, Pete llevaba aMaggie a ver obras de teatro en las queuna subyugante heroína era rescatada dela [78] suntuosa mansión de su tutor,cruelmente encaprichado con su dote, por

1 a collection of wild animals in captivity for exhibition etc.

2 the place where these are housed.

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t h e h e r o w i t h t h e b e a u t i f u lsentiments. The latter spent most of h is t ime out a t soak in pale-greensnow s torms, busy wi th a n ickel -

p l a t e d r e v o l v e r , r e s c u i n g a g e d s t rangers f rom vi l la ins .

M a g g i e l o s t h e r s e l f i n s y m - p a t h y w i t h t h e w a n d e r e r ss w o o n i n g i n s n o w s t o r m s

b e n e a t h h a p p y - h u e d c h u r c hw i n d o w s . A n d a c h o i r w i t h i ns i n g i n g “ J o y t o t h e Wo r l d . ” ToM a g g i e a n d t h e r e s t o f t h e a u d i -enc e t h i s was t r a ns cenden ta l r ea l-ism. Joy always within, and they, li ket h e a c t o r , i n e v i t a b l y w i t h o u t .Vi ew i n g i t , t h e y h u g g e d t h e m -s e l v e s i n e c s t a t i c p i t y o f t h e i r i m a g i n e d o r r e a l c o n d i t i o n .

The gi r l thought the ar roganceand granite-heartedness of the mag-nate of the play was very accuratelydrawn. She echoed the maledictionstha t t he occupan t s o f t he ga l l e ryshowered on this individual when hisl ines compelled him to expose hisextreme selfishness.

Shady persons in the audience re-volted from the pictured vil lainy of the drama. With untiring zeal theyhissed v ice and applauded vi r tue .Unmistakably bad men evinced anappa ren t ly s ince re admi ra t ion fo r virtue.

T h e l o u d g a l l e r y w a s o v e r -w h e l m i n g l y w i t h t h e u n f o r t u n a t ea n d t h e o p p r e s s e d . T h e y e n c o u r -a g e d t h e s t r u g g l i n g h e r o w i t hc r i e s , a n d j e e r e d t h e v i l l a i n ,h o o t i n g a n d c a l l i n g a t t e n t i o n t oh i s w h i s k e r s . W h e n a n y b o d y d i e d i n t h e p a l e - g r e e n s n o w s t o r m s ,t h e g a l l e r y m o u r n e d . T h e ys o u g h t o u t t h e p a i n t e d m i s e r ya n d h u g g e d i t a s a k i n .

In the hero’s erratic march from po ver ty in th e fi rs t a ct , to we al th an d tr iumph in the final one, in which heforgives all the enemies that he hasleft , he was assisted by the gallery,which applauded his generous and

noble sentiments and confounded thespeeches of his opponents by mak-ing i r r e l evan t bu t ve ry sha rp r e -marks. Those actors who were cursed

un galán de nobles sentimientos, que se pasaba la mayor parte del tiempo a la in-temperie, maltratado por fosforescentesnevadas y dedicado a liberar a ancianosdesconocidos de malvados personajes conla ayuda de un revólver niquelado.

Maggie experimentaba una simpatíasin límites hacia esos vagabundos quese desmayaban en plena tormenta de nie-ve ante las acogedoras vidrieras de unaiglesia, en cuyo interior un coro entona-

ba: «Paz en la tierra». Para Maggie y elresto del público, eran escenas de tras-cendental realismo: tanto ellos como elactor quedaban irremediablemente ex-cluidos del júbilo que reinaba allí den-tro y que suscitaba en ellos una extáticacompasión por su condición real o ima-ginaria.

La chica opinaba que la arrogancia yla absoluta frialdad del potentado de laobra estaban perfectamente descritas ycoreaba los insultos que los ocupantes delgallinero derramaban sobre dicho indivi-duo cuando el guión le obligaba a exhi-

bir su desmedido egoísmo.

Algunos asistentes de moralidad sos- pechosa se indignaban ante la vileza re-flejada en el drama, y silbaban el vicio yaplaudían la virtud con ardor inagotable.Había incluso personas con inconfundi-

ble aspecto de malhechores que dabanmuestras de una sincera admiración ha-cia la honestidad.

El público que se manifestaba conmayor escándalo estaba claramente a fa-vor de los desgraciados y de los oprimi-dos. Alentaba al esforzado héroe gritan-do a pleno pulmón y hostigaba a su mal-vado, enemigo con abucheos y cruelesalusiones a sus patillas. Cuando algún per-sonaje moría en las tormentas de nieve,el gallinero plañía. La miseria que veíaen el escenario le resultaba tan familiar que se identificaba de lleno con ella.

El gallinero también apoyaba elaccidentadoascenso del héroe desde la pobreza hastala prosperidad y el éxito. Cuando, en elúltimo acto, éste perdonaba a todos losenemigos que había ido dejando atrás, lagalería se deshacía en aplausos ante tannobles y generosos sentimientos e inte-rrumpía los discursos de sus adversariosmediante cortantes comentarios que novenían al caso. Así pues, los desgracia-

erratic adj. 1 inconsistently variable in conduct,opinions, etc. 2 uncertain in movement.

Irregular, desigual, variable, excéntrico, capricho-so

errático wandering transient, vagabond

ecstatic [exaltado, sublime, veryenthusiastic]

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with vil lainy parts were confronted at every turn by the gallery. If oneof them rendered lines containing themos t sub t i l e d i s t i nc t ions be tweenright and wrong, the gallery was im-mediately aware if the actor meantwickedness, and denounced him ac-cordingly.

The last act was a tr iumph for thehero, poor and of the masses, the rep-resentative of the audience, over thevil lain and the rich man, his pocketsstuffed with bonds, his heart packed with tyrannical purposes, imperturb-able amid suffering.

M a g g i e a l w a y s d e p a r t e d w i t hr a i s e d s p i r i t s f r o m t h e s h o w i n g

pl aces of t he melod rama. She r e- joi ced at th e wa y in whic h the poo r and virtuous eventually surmounted the wealthy and wicked. The theatremade her think. She wondered if theculture and refinement she had seenimitated, perhaps grotesquely, by theheroine on the stage, could be ac-quired by a girl who l ived in a tene-ment house and worked in a shirt fac-tory.

Chapter IX

A group of urchins were intentupon the side door of a saloon. Ex-

pectancy gleamed from their eyes.They were twisting their f ingers inexcitement.

“Here she comes,” yelled one of them suddenly.

The group of urchins burs t in-s tant ly asunder and i t s individualfragments were spread in a wide, re-spectable half circle about the pointof interest . The saloon door opened wi th a c r a sh , and the f i gu re o f awoman appeared upon the threshold.Her grey hair fell in knotted massesabout her shoulders. Her face wascrimsoned and wet with perspiration.

Her eyes had a roll ing glare.

“No t a damn cen t more o f memoney will yehs ever get, not a damn

dos actores que hacían de sinvergüenzaseran objeto de una agresión constante. Y,si el papel de uno de ellos contenía algu-na sutil distinción entre el bien y el mal,el público percibía [80] de inmediato queel personaje se inclinaba hacia el vicio ytomaba automáticamente la represaliaadecuada.

E l ú l t imo ac to mos t raba l a v ic -t o r i a d e f i n i t i v a d e l i n d i g e n t e g a -l á n , r e p r e s e n t a t i v o d e l a u d i t o r i o ,s o b r e e l t i r á n i c o y d e s p i a d a d o v i -l l a n o , c u y a r i q u e z a n o e r a , e n d e -f i n i t i v a , m á s q u e u n s i n f í n d e c a -d e n a s .

Maggie salía siempre con el áni-mo enardecido por el melodrama. Eltriunfo de los pobres virtuosos sobrelos adinerados granujas la llenaba dealegría. El teatro le hacía pensar. Se

pr eg un ta ba si la cu lt ur a y el re fi na -miento que, grotescamente tal vez,acababa de ver personificados en laheroína de la obra estaban al alcancede una chica que vivía en una modes-ta casa de vecinos y trabajaba en untaller dedicado a la confección de ca-misas.

CAPITULO 9

Plantados ante la puerta de una taber-na, unos cuantos chiquillos esperaban re-torciéndose las manos con visible exci-tación. Sus ojos chispeaban radiantes decuriosidad.

«¡Ya sale!», gritó de pronto uno deellos.

E l g r u p o s e d i s o l v i ó d e i n m e -d i a t o , y s u s c o m p o n e n t e s f o r m a -r o n u n r e s p e t a b l e s e m i c í r c u l oa l r e d e d o r d e l p u n t o q u e c a u t i v a -

b a s u a t e n c i ó n . L a p u e r t a d e l b a r s e a b r i ó e s t r e p i t o s a m e n t e . A p a -r e c i ó e n t o n c e s e n e l u m b r a l u n am u j e r d e e n r e d a d a y c a n o s a m e -l e n a , e n c u y o r o s t r o , e n c e n d i d oy s u d o r o s o , r e f u l g í a u n a f i e r am i r a d a .

«¡Nunca más vas a sacarme ni unmaldito centavo! ¿Entiendes? Llevo

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cent. I spent me money here fer t’re eyears an’ now yehs tel ls me yeh’llse l l me no more s tuff ! T’hel l wid y e h , J o h n n i e M u r c k r e ! ‘ D i s t u r -

b an c e ’ ? D i s t u rb a nc e b e d a mn e d!T’hell wid yeh, Johnnie—”

The door received a kick of exas- pera tion fro m wit hin and the wo manlurched heavily out on the sidewalk.

T h e g a m i n s i n t h e h a l f -c i r c l e b e c a m e v i o l e n t l y a g i -t a t e d . T h e y b e g a n t o d a n c ea b o u t a n d h o o t a n d y e l l a n d

j e e r . W i d e d i r t y g r i n s s p r e a d o v e r e a c h f a c e .

The woman made a furious dashat a particularly outrageous cluster of l i t t le boys. They laughed delight-edly and scampered off a short dis-tance, call ing out over their shoul-ders to her. She stood tottering on thecurb-stone and thundered at them.

“ Ye h d e v i l ’ s k i d s , ” s h eh o w l e d , s h a k i n g r e d f i s t s . T h el i t t l e b o y s w h o o p e d i n g l e e . A ss h e s t a r t e d u p t h e s t r e e t t h e y f e l li n b e h i n d a n d m a r c h e d u p r o a r i -o u s l y. O c c a s i o n a l l y s h e w h e e l e d a b o u t a n d m a d e c h a rg e s o n t h e m .T h e y r a n n i m b l y o u t o f r e a c ha n d t a u n t e d h e r.

In the frame of a gruesome door-way she stood for a moment cursingthem. Her hair straggled , giving her crimson features a look of insanity.Her great fists quivered as she shook them madly in the air.

The urchins made terrif ic noisesunt i l she turned and disappeared.Then they fi led quietly in the waythey had come.

The woman floundered about * i nthe lower hall of the tenement houseand finally stumbled up the stairs. Onan upper hall a door was opened and a col lec t ion of heads peered cur i -o u s l y o u t , w a t c h i n g h e r. Wi t h awrathful snort the woman confronted the door, but i t was slammed hasti ly

in her face and the key was turned.

She stood for a few minutes, de-l ivering a frenzied challenge at the

tres años gastándome aquí los cuar-tos, y ahora te niegas a servirme más

bebida. ¡Vet e a l in f ierno, JohnnieMurckre! ¿Conque armo broncas, eh?¡Condenadas broncas! Vete al infier-no, Johnnie ...» [82]

La puerta recibió un exasperado pun-tapié desde el interior, y la mujer saliódando tumbos.

Los golfillos que la aguardaban die-ron muestras de una violenta agitación.Empezaron a bailar en torno suyo,abucheándola e insultándola a voces. Unamezquina sonrisa se apoderó de sus sem-

blantes .

La tambaleante mujer se abalanzó so- bre un grupito de chicos particularmentealborotados, pero éstos echaron a correr soltando jocosas risotadas einterpelándola con aire despectivo, y ellahubo de limitarse a dirigirles atronadorasimprecaciones desde la acera.

«¡Demonio de críos!», aulló, blan-diendo los puños, e inició su marcha ca-lle arriba. Los muchachos se alinearonen pos de ella y, dando gritos de ale-gría, la siguieron tumultuosamente. Lamujer se volvía de cuando en cuando

para arremeter con tra su escolt a, que seescabullía a toda prisa y reanudaba susburlas a distancia.

Se detuvo finalmente ante un tétrico portal y dio rienda suelta a su ira. Su des-peinado cabello confería a sus enrojeci-das facciones una expresión de locura, ysus enormes puños se agitabanfuriosamente.

Los golfillos prosiguieron el escánda-lo hasta que la mujer dio media vuelta ydesapareció. Entonces se retiraron en si-lencio por donde habían venido.

La mujer entró haciendo eses en el bloque de viviendas y subió la escale-ra a trompicones. En el primer rella-no, un racimo de cabezas asomaba por una de las puertas, observándola fija-mente. Ella se encaró a los curiososcon un airado bufido, pero éstos res-

pondieron dando un súbi to portazo ycorriendo el pestillo.

Durante unos minutos, la mujer sededicó a lanzar un frenético desafío a los

struggle 1 make forceful or violent efforts to getfree of restraint or constriction. 2 (often foll. by

for , or to + infin.) make violent or determined efforts under difficulties; strive hard ( struggled

for supremacy ; struggled to get the words out ).3 (foll. by with , against ) contend; fightstrenuously ( struggled with the disease ;struggled against superior numbers ). 4 (foll.

by along , up , etc.) make one’s way withdifficulty ( struggled to my feet ). 5 (esp. asstruggling adj. ) have difficulty in gainingrecognition or a living ( a struggling artist ).

luchar, bregar

straggle 1 lack or lose compactness or tidiness. 2 be or become dispersed or sporad ic. 3 trail behind others in a march or race etc. 4 (of a plant, beard, etc.) grow long and loose.

lag (rezagarse), get lost (estraviarse), spread (es-tar esparcidos), wander (vagar)

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pan els.

“Come out in deh hall , Mary Murphy,damn yeh, if yehs want a row. Come ahn,yeh overgrown terrier, come ahn.”

She began to k ick the door wi thhe r g rea t f ee t . She sh r i l l y de f i ed t h e u n i v e r s e t o a p p e a r a n d d o

bat t le . Her curs ing t reb les broughtheads f rom al l doors save the oneshe threa tened. Her eyes g lared inevery d i rec t ion . The a i r was fu l l of her toss ing f i s t s .

“Come ahn, deh hull damn gangof yehs, come ahn,” she roared a t thespectators. An oath or two, cat-calls,

jeers and bit s of facet ious advicewere given in reply. Missiles clat-tered about her feet .

“What deh hell’s deh matter wid yeh?” said a voice in the gathered gloom, and Jimmie came forward. Hecarried a t in dinner-pail in his hand a n d u n d e r h i s a r m a b r o w ntruckman’s apron done in a bundle.“Wha t deh he l l ’s wrong?” he de -manded.

“ C o m e o u t , a l l o f y e h s , c o m eout,” his mother was howling. “Comeahn an’ I’l l stamp her damn brainsunder me feet .”

“Shet yer face, an’ come home,yeh damned old fool,” roared Jimmieat her. She s t r ided up to h im and twirled her f ingers in his face. Her eyes were darting flames of unrea-soning rage and her frame trembled with eagerness for a f ight.

“T’hell wid yehs! An’ who dehhell are yehs? I ain’t givin’ a snapof me fingers fer yehs,” she bawled at him. She turned her huge back intremendous disdain and climbed thestairs to the next f loor.

Jimmie followed, cursing blackly.At the top of the fl ight he seized hismother ’s arm and started to drag her toward the door of their room.

“Come home, damn yeh,” he gri t-

ted between his teeth.

“ Ta k e y e r h a n d s o f f m e ! Ta k ey e r h a n d s o f f m e , ” s h r i e k e d h i s

paneles.

«¡Sal de tu casa, Mary Murphy de losdemonios, si quieres pelea! Venga, chu-cho ladrador, aquí te espero ...»

Empezó a dar patadas contra la puer-ta con sus tremendos pies, retando a gri-tos al mundo entero a dar la cara y enta-

blar el combate. Ante sus estridentes mal-diciones, aparecieron rostros en todas las

puertas, salvo en la que ella amenazaba.Sus ojos despedían miles de destellos ysus desenfrenados puños electrizaban elambiente.

«¡Vamos, malditos, salid de una vez!»,vociferó ante sus vecinos, quienes respon-dieron con blasfemias, silbidos, insultosy sarcásticos consejos. Diversos objetosse estrellaron junto a sus pies.

«¿Qué demonios te ocurre?», pre-guntó [84] una voz que parecía sur-gir de la oscuridad. En esas, apare-ció Jimmie. Llevaba en la mano un

po ci llo de hoj al at a y, baj o el br az o,un mandil de color marrón hecho unrebujo. «¿A qué viene tanto escán-dalo?», insistió.

«¡Vamos, malditos!», seguía au-l lando su madre. «Sal id , y veréiscómo machaco vuestros condenadossesos bajo mis pies ...»

«Cierra el pico y entra de una vez encasa, vieja chiflada», berreó Jimmie. Lamujer se abalanzó sobre su hijo y le re-torció los dedos contra la cara. Sus ojosdespedían llamaradas de desaforada ira ytodo su cuerpo se estremecía como el deun guerrero impaciente.

«¡Vete al infierno! ¿Quién diablos tecrees que eres? Me importa un cominol o q u e d i g a s » , b r a m ó , v o l v i e n d osu enorme espa lda con un ges to dein f in i to desdén y empezando a su -

b i r l a s e sca le ras .

Jimmie la siguió, blasfemandofuriosamente. Al llegar al piso de arriba,agarró a su madre por el brazo y la arras-tró hacia la puerta de su vivienda.

«¡Vamos ya, diantre!», refunfuñó en-tre dientes.

«¡Quítame las manos de encima!¡Quítame las manos de encima!», gri-

facetious characterized by flippant or inopportune

humour,comical, joking, burlesco, ocurrente,ingenioso, jocoso, chistoso, cuento gracioso, burlón, jocoso, sarcástico

clatter estrépito n. a rattling noise (often produced by rapid movement); “the shutters clattered against the house”; “the clatter of iron wheelson cobblestones”

v. clatter hacer ruido estrepitoso, clack, brattlemake a rattling sound; “clattering dishes”

1 : to make a rattling sound <the dishes clattered on the shelf> 2 : to talk noisily or rapidly 3 : tomove or go with a clatter <clattered down thestairs> pound, thump

clutter 1 a crowded and untidy collection of things. 2an untidy state.

v.tr. (often foll. by up , with ) crowd untidily, fill withclutter.

rattle nombre 1 (juguete) sonajero (de ser- pie nte) cascabel (para fiestas) matraca 2ruido (de tren, carro) traqueteo (de cade-na, monedas, llaves) repiqueteo

v. tr. 1 (llaves, monedas) hacer sonar 2 familiar desconcertar, poner nervioso: she gets rattled over nothing, se pone nerviosa por nada

vi (tren) traquetear: the train rattled past, eltren pasó traqueteando (metal) repiquetear (ventana) vibrar

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m o t h e r .

She raised her arm and whirled h e r g r e a t f i s t a t h e r s o n ’s f a c e .Jimmie dodged his head and the blowstruck him in the back of the neck.“Damn yeh,” gr i t ted he again . Hethrew out his left hand and writhed his fingers about her middle arm. Themother and the son began to swayand struggle l ike gladiators.

“Whoop!” said the Rum Alley ten-ement house. The hall f i l led with in-terested spectators.

“Hi, ol’ lady, dat was a dandy!”

“T’ree to one on deh red!”

“Ah, stop yer damn scrappin’!”

The door of the Johnson homeo p e n e d a n d M a g g i e l o o k e d o u t .Jimmie made a supreme cursing ef-fort and hurled his mother into ther o o m . H e q u i c k l y f o l l o w e d a n d closed the door. The Rum Alley ten-ement swore disappointedly and re-t ired.

The mother slowly gathered herself up from the floor. Her eyes glittered menacingly upon her children.

“Here, now,” said Jimmie, “we’vehad enough of dis. Sit down, an’ don’make no trouble.”

H e g r a s p e d h e r a r m , a n d t w i s t i n g i t , f o r c e d h e r i n t o ac r e a k i n g c h a i r .

“Keep yer hands off me,” roared his mother again.

“ D a m n y e r o l ’ h i d e , ” y e l l e d Jimmie, madly. Maggie shrieked and ran into the other room. To her therecame the sound of a storm of crashesand curses. There was a great f inalthump and J immie ’s vo ice c r i ed :“Dere, damn yeh, stay still.” Maggieo p e n e d t h e d o o r n o w, a n d w e n twarily out. “Oh, Jimmie.”

He was leaning against the walla n d s w e a r i n g . B l o o d s t o o d u p o n

b r u i s e s o n h i s k n o t t y f o r e - a r m swhere they had scraped against the

tó su madre.

Alzó el brazo dispuesta a estrellar sus tremendos nudillos en la cara desu hijo. Este apartó la cabeza, y el gol-

pe le alcanzó en plena nuca. «¡Maldi-ta seas!», renegó de nuevo, y retorciócon su mano izquierda el brazo de lamujer. Madre e hijo experimentaronuna violenta sacudida y empezaron aluchar como dos gladiadores.

«¡Hala ya!», gr i taba todo RumAlley. El descansillo se llenó de ab-sortos espectadores.

• ¡Animo, vieja! ¡Apúntate un tanto!»

• ¡Tres contra una a que ganas!»

• ¡Dejaos ya de luchas!»

De repente, se abrió la puerta delos Johnson y por ella asomó la ca-

beza de Maggie . Con un supremoesfuerzo, Jimmie empujó a su ma-dre dentro del cuarto y se apresuróa correr e l cerrojo . El vecindar io

protes tó desilusionado y se re tiró asus casas.

L a m u j e r s e l e v a n t ó a d u r a s p e n a s d e l s u e l o , t a l a d r a n d o as u s h i j o s c o n l a m i r a d a .

« Ya e s t á b i e n » , d i j o J i m m i e ,«bas ta por hoy. S ién ta te y no a l -

b or o t es má s» .

Tirando del brazo de su madre, la obli-gó a sentarse sobre una silla medio des-vencijada.

• ¡ S u é l t a m e ! » , c h i l l ó é s t ad e n u e v o .

• ¡Maldita bruja!», replicó Jimmie fue-ra [86] de sí. Maggie se refugió temblan-do en la otra habitación, y una confusaalgarabía de maldiciones y batacazos lle-gó hasta sus oídos. Resonó un impacto fi-nal, y Jimmie vociferó: «¡Quieta ya, en-demoniada!» Maggie abrió la puerta ysalió sigilosamente de su escondite. «¡Oh,Jimmie!», murmuró.

Su acalorado hermano estaba apoya-do contra la pared. Durante la pelea, susnerviosos brazos se habían cubierto desanguinolentos raspones y magulladuras.

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floor or the walls in the scuffle. Themother lay screeching on the floor,the tears running down her furrowed face.

Maggie, standing in the middle of the room, gazed about her. The usualupheaval of the tables and chairs had taken place . Crockery was s t rewn

broadcast in f ragments. The s tovehad been disturbed on i ts legs, and now leaned idiotically to one side. A

pa il ha d bee n up se t and wa ter sp re ad in all directions.

T h e d o o r o p e n e d a n d P e t ea p p e a r e d . H e s h r u g g e d h i ss h o u l d e r s . “ O h , G a w d , ” h e o b -s e r v e d .

He walked over to Maggie and whispered in her ear. “Ah, what dehhell , Mag? Come ahn and we’ll havea hell of a t ime.”

The mother in the corner upreared h e r h e a d a n d s h o o k h e r t a n g l e d locks.

“ Te h h e l l w i d h i m a n d y o u , ”s h e s a i d , g l o w e r i n g a t h e rd a u g h t e r i n the gloom. Her eyesseemed to burn balefully. “Yeh’ve goneteh deh devi l , Mag Johnson, yehsknows yehs have gone teh deh devil.Yer a disgrace t eh yer people, damn yeh.An’ now, git out an’ go ahn wid dat doe-faced jude of yours. Go teh hell wid him,damn yeh, an’ a good riddance. Go teh hellan’ see how yeh likes it.”

M a g g i e g a z e d l o n g a t h e r m o t h e r .

“ G o t e h h e l l n o w , a n ’ s e eh o w y e h l i k e s i t . G i t o u t . Iw o n ’ t h a v e s e c h a s y e h s i n m eh o u s e ! G e t o u t , d ’ y e h h e a r !D a m n y e h , g i t o u t ! ”

The girl began to tremble.

At this instant Pete came forward.“Oh, what deh hell, Mag, see,” whis-

per ed he soft ly in her ea r. “D is al l blo ws ove r. Se e? Deh ol’ woma n ‘i ll

be al l r ig ht in de h m or ni n’ . C om e a hnout wid me! We’ll have a hell of atime.”

En cuanto a su madre, yacía sobre el sue-lo con el rostro surcado de lágrimas y sequejaba sin cesar con estridentes gemi-dos.

Maggie contempló el espectáculoque se le ofrecía desde el centro delcuarto. Como de costumbre, las mesasy las sillas estaban panza arriba y elsuelo aparecía cubierto de añicos deloza. El fogón había perdido una pata ycojeaba estúpidamente. Un cubo se ha-

bía volcado, derramando su contenido por doquie r.

La puerta se abrió de pronto, y Peteirrumpió en la habitación. «¡SantoCielo!», exclamó encogiéndose dehombros.

Se adelantó hacia Maggie y le susu-rró: «¿Qué demonios ha ocurrido, Mag?Vente conmigo y verás qué estupendolo pasamos». [87]

Desde una esquina, la madre alzóla cabeza y sacudió su enmarañadacabellera.

«¡Vete a l inf ierno con él !» , gr i -tó , lanzando a su hi ja una mira-da de odio , que pa rec ió i luminar la penumbra con un fuego mal ig-no. «Te has echado a perder, MagJohnson, de sobra lo sabes . Eres ladeshonra de la famil ia , condena-da. . . Y ahora sal de aquí y márcha-te con ese chul i to con cara de ra-tón. Púdrete con él en e l inf ierno. . .y que te aproveche.»

Maggie contempló a su madre duran-te largo rato.

«Vete al infierno, y que te aproveche...Sal de aquí ahora mismo. ¡No quiero a

personas de tu calaña en mi casa! Már-chate, ¿me oyes? ¡Maldita seas, lárgatede una vez!»

La chica empezó a temblar.

En ese ins tante , Pete se acercóa e l la y le murmuró suavemente a lo ído : «Es una bor rasca pasa je ra ,¿no te das cuenta? Mañana la vie-

ja es tará como s i nada. Vente con-m i g o , v a m o s a d i v e r t i r n o s d e l ol indo . . .»

glower mirar con el ceño fruncido, lanzar unamirada de ira, calenturienta, encendida, ful-minante; lanzar una mirada fulminante, ful-minar con la mirada,

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T h e w o m a n o n t h e f l o o r c u r s e d . J i m m i e w a s i n t e n tu p o n h i s b r u i s e d f o r e - a r m s .T h e g i r l c a s t a g l a n c e a b o u tt h e r o o m f i l l e d w i t h a c h a o t i cm a s s o f d e b r i s , a n d a t t h e r e d ,w r i t h i n g b o d y o f h e r m o t h e r .

“ G o t e h h e l l a n ’ g o o d r i d -d a n c e . ”

She went.

Chapter X

J i m m i e h a d a n i d e a i tw a s n ’ t c o m m o n c o u r t e s y f o r af r i e n d t o c o m e t o o n e ’ s h o m ea n d r u i n o n e ’ s s i s t e r . B u t h ew a s n o t s u r e h o w m u c h P e t ek n e w a b o u t t h e r u l e s o f p o -l i t e n e s s .

The following night he returned home from work at rather a late hour in the evening. In passing through thehalls he came upon the gnarled and leathery old woman who possessed the music box. She was grinning inthe d im l ight tha t dr i f ted throughdust-stained panes. She beckoned tohim with a smudged forefinger.

“Ah, Jimmie, what do yehs t’ ink I got onto las’ night. I t was deh fun-nies’ t’ ing I ever saw,” she cried,coming close to him and leering. Shewas trembling with eagerness to tel lher tale. “I was by me door las’ nightwhen yer sister and her jude feller came in late, oh, very late. An’ she,the dear, she was a-cryin’ as if her heart would break, she was. I t wasdeh funnies’ t’ ing I ever saw. An’right out here by me door she asked him did he love her, did he. An’ shewas a-cryin’ as if her heart would

brea k, poor t’ ing . An’ him , I could see by deh way what he said i t datshe had been askin’ orften, he says:‘Oh, hell, yes,’ he says, says he, ‘Oh,hell , yes.’”

S t o r m - c l o u d s s w e p t o v e r Jimmie’s face, but he turned from theleathery old woman and plodded on

up-stairs.

“Oh, hell , yes,” called she after him. She laughed a laugh that was

La mujer despotricaba desde el suelo,y Jimmie no dejaba de observar sus ma-gullados brazos. Maggie volvió a reco-rrer con la mirada la caótica colección deescombros [88] en que se había converti-do la habitación y el enfurecido y con-vulso cuerpo de su madre.

«¡Vete al infierno y que te aprove-che!»

La chica se marchó.

CAPITULO 10

Jimmie tenía la impresión de que en-trar en el hogar de un amigo y deshonrar a su hermana no era un gesto de buenaeducación. Pero, por otra parte, no esta-

ba demasiado seguro de que a Pete le re-sultasen familiares las reglas de la corte-sía.

Cuando regresó del trabajo al díasiguiente a una hora bastante avan-zada, se encontró, en el descansillo,con la áspera y curtida anciana que

pos eí a la ca ji ta de mús ica . So nr ien -do burlonamente en la mortecina luzque se fil traba por los mugrientoscristales, ésta le hizo una seña conuno de sus pringosos dedos.

« ¡ Ay, J i m m i e , s i s u p i e r a s l oque p resenc ié ayer noche! Fue lomás d ive r t ido que he v i s to en miv ida» , ch i l ló , mi rándo le con ma-l i c i a m i e n t r a s s e a c e r c a b a a é lt e m b l e q u e a n d o e n s u a n s i a p o r c o n t a r l e e l c h i s m e . « C u a n d o t uh e r m a n a y s u j o v e n c i t o l l e g a r o nanoche , muy t a rde por c ie r to , [90]yo es taba jun to a mi puer ta . Pues

b ien , e l l a , l a pobre , l lo raba comos i e l co razón l e fuese a r even ta r.Era d ive r t id í s imo. Se pa ra ron aqu ímismo y e l l a , l a pobre , l lo rando am o c o t e n d i d o , l e p r e g u n t ó s i l aq u e r í a . Y é l l a d i j o . . . s e n o t a b aque no e ra l a p r imera vez que selo p regun taba . . . l e d i jo : « ‘ ¡Qué s í ,demonio , que s í ! ’»

J i m m i e p a l i d e c i ó d e r a b i a .D e j ó p l a n t a d a a l a e s c a b r o s av i e j a y s u b i ó l e n t a m e n t e l a s e s -c a l e r a s .

«¡Que sí , demonio¡», siguió repi-tiendo la mujer. Y se reía con unas

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l ike a prophetic croak. “‘Oh, hell ,ye s , ’ he s ays , s ays he , ‘Oh , he l l ,yes.’”

There was no one in at home. Therooms showed that attempts had beenmade at t idying them. Parts of thewreckage of the day before had beenrepa i r ed by an unsk i l fu l hand . Achair or two and the table, stood un-certainly upon legs. The floor had

bee n newly swe pt. Too, the blue ri b- bons had been restored to the cur -tains, and the lambrequin, with i tsimmense sheaves of ye l low wheatand red roses of equal size, had beenreturned, in a worn and sorry state,t o i t s p o s i t i o n a t t h e m a n t e l .Maggie’s jacket and hat were gonefrom the nail behind the door.

Jimmie walked to the window and began to look through the b lurred glass. I t occurred to him to vaguelywonder, for an instant, if some of thew o m e n o f h i s a c q u a i n t a n c e h a d

bro ther s.

Suddenly, however, he began toswear.

“ B u t h e w a s m e f r i e n ’ ! I b r o u g h t ‘ i m h e r e ! D a t ’ s d e hh e l l o f i t ! ”

H e f u m e d a b o u t t h e r o o m ,h i s a n g e r g r a d u a l l y r i s i n g t ot h e f u r i o u s p i t c h .

“ I ’ l l k i l l d e h j a y ! D a t ’s w h a tI ’ l l d o ! I ’ l l k i l l d e h j a y ! ”

He c lu tched his ha t and sprangtoward the door. But i t opened and his mother ’s great form blocked the

pas sag e.

“What deh he l l ’s deh mat te r wid yeh?” exclaimed she, coming into therooms.

Jimmie gave vent to a sardoniccurse and then laughed heavily.

“Wel l , Magg ie ’s gone t eh dehdevil! Dat’s what! See?”

“Eh?” said his mother.

“Maggie’s gone teh deh devil! Are

carcajadas que parecían proféticosgraznidos. «¡Que sí , demonio, quesí!»

La casa de los Johnson estaba vacía.Se notaba que alguien había intentado

poner orden en las habitaciones y queuna mano inexperta había tratado de re-componer los estragos de la víspera. Lamesa y una o dos sillas se sostenían malque bien sobre sus patas. El suelo esta-

ba bar rido. La cinta de color azul ador-naba de nuevo la cortina, y la cretonacon inmensos haces de trigo amarillo ydescomunales rosas coloradas pendíaotra vez de la repisa, aunque converti-da en un lamentable guiñapo. Sin em-

bargo, el chaquetón y el sombrero deMaggie ya no estaban colgados detrásde la puerta. [91]

Jimmie se acercó a la ventana y,mirando a través de sus empañadosvidrios, se preguntó distraídamen-te, durante unos instantes, si algu-na de l a s muje res que é l conoc íatenía un hermano.

«¡Pero era amigo mío! ¡Yo mismo letraje aquí! ¡Maldita sea!», renegó de pron-to.

Empezó a deambular furiosamente por elcuarto, y su irritación fue creciendo hasta con-vertirse en un violento acceso de ira.

«¡Tengo que matar a ese lechugino!Eso es, ¡voy a matarle!»

Echando mano a su sombrero, seabalanzó hacia la puerta, pero ésta seabrió y el enorme cuerpo de su madrele cerró el paso.

« ¿ Q u é d e m o n i o s t e o c u -r r e ? » , e x c l a m ó , e n t r a n d o e n l ac a s a .

Tras emitir un sardónico juramento,Jimmie se echó a reir amargamente.

«Maggie se ha largado. Ni más nimenos. ¿Te enteras?»

«¿Cómo?», preguntó la madre.

«Maggie se ha largado. ¿Es que es-

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yehs deaf?” roared J immie, impa-tiently.

“Deh hell she has,” murmured themother, astounded.

J i m m i e g r u n t e d , a n d t h e n b e -g a n t o s t a r e o u t a t t h e w i n d o w.H i s m o t h e r s a t d o w n i n a c h a i r ,

b u t a m o m e n t l a t e r s p r a n g e r e c ta n d d e l i v e r e d a m a d d e n e d w h i r lo f o a t h s . H e r s o n t u r n e d t o l o o k a t h e r a s s h e r e e l e d a n d s w a y e d i n t h e m i d d l e o f t h e r o o m , h e r f i e r c e f a c e c o n v u l s e d w i t h p a s -s i o n , h e r b l o t c h e d a r m s r a i s e d h i g h i n i m p r e c a t i o n .

“May Gawd cu r se he r fo reve r, ”s h e s h r i e k e d . “ M a y s h e e a tn o t h i n ’ b u t s t o n e s a n d d e h d i r t i nd e h s t r e e t . M a y s h e s l e e p i n d e hgu t t e r an ’ neve r s ee deh sun sh inea g i n . D e h d a m n — ”

“Here, now,” said her son. “Takea drop on yourself .”

The mother raised lamenting eyesto the ceil ing.

“ S h e ’s d e h d e v i l ’s o w n c h i l ’ ,Jimmie,” she whispered. “Ah, whowould t ’ ink such a bad g i r l could grow up in our fambly , Jimmie, meson. Many deh hour I’ve spent in talk wid dat girl an’ tol’ her if she ever w e n t o n d e h s t r e e t s I ’ d s e e h e r damned. An’ after all her bringin’ upan’ what I tol’ her and talke d wid her,she goes teh deh bad, l ike a duck tehwater.”

T h e t e a r s r o l l e d d o w n h e r f u r r o w e d f a c e . H e r h a n d st r e m b l e d .

“ A n ’ d e n w h e n d a t S a d i eMacMal l i s ter next door to us wassent teh deh devil by dat felle r whatworked in deh soap-factory, didn’tI te l l our Mag dat i f she—”

“Ah, dat’s annuder story,” inter-rupted the brother. “Of course, datSadie was n ice an’ a l l da t—but—

see—it a in’t dessame as i f—wel l ,Maggie was diff ’ent—see—she wasdiff ’ent.”

tás sorda?», aulló Jimmie con impacien-cia.

«¡Mal rayo la parta!», murmuró lamujer, estupefacta.

Jimmie lanzó un gruñido y se que-dó clavado frente a la ventana. Su ma-dre se [92] sentó en una de las sillas,

pero no tardó en l evantarse de un b rin-co, profiriendo una furibunda vorági-ne de imprecaciones. Aquél se volvió

para mirarla. Con el rost ro encendidode cólera y los brazos solemnementeenarbolados, la fiera y desaliñada mu-

jer se desplazaba a trompicones por elcentro de la habitación.

« ¡ Q u e e l S e ñ o r l a a b a n d o n e p a r a s i e m p r e ! » , v o c i f e r a b a .« ¡Oja lá se a l imente de p iedras y

b a s ur a , d u er m a e n l a s a l ca n t a r i -l l a s y no vue lva a ve r e l so l nuncamás . ¡Mald i t a condenada!»

«¡Calla!», exclamó el hijo. «Tú eres peor que ella.»

La madre dirigió hacia el techo unalastimera mirada.

«Jimmie, es la hija de Satanás en persona», suspiró . «¡Ay, hijo mío!¿Quién iba a pensar que una chica tan de-

pravada podría crecer en nuestra familia ?¡Con la de veces que le he dicho que re-negaría de ella antes que verla arrastrar-se por la calle como una mujerzuela! Y,después de tanto educarla y de tanto ha-

blar con ella , se lanza al vicio de cabe-za, igual que un pato se zambulle en elagua.»

Las lágrimas rodaban por su marchi-to rostro, y todo su cuerpo temblaba mien-tras proseguía:

«Cuando esa tal Sadie MacMallister,que vivía en la puerta de al lado, se echóa perder por culpa del tipo ese que traba-

jaba en la fábrica de jabones, ¿no le dijeacaso a nuestra Mag que si ella ...?»

«¡Esa es o t ra h i s to r i a !» , in te -r r u m p i ó J i m m y. « N o d i g o q u eS a d i e n o f u e s e u n a b u e n a c h i c a ,

p e r o , ó y e m e , n o e s l o m i s m o . . . b u e n o , M a g g i e e r a d i s t i n t a , m eoyes , ¡ e ra d i s t in ta !»

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H e w a s t r y i n g t o f o r m u l a t e atheory tha t he had a lways uncon-sciously held, that all sisters, except-ing his own, could advisedly be ru-ined.

He suddenly broke out again. “I’llgo t’ump hell outa deh mug what did her deh harm. I’l l kil l ‘ im! He t’ inkshe kin scrap, but when he gits me a-chasin’ ‘im he’ll fin’ out where he’swrong, deh damned duffer. I’ l l wipeup deh street wid ‘im.”

In a fury he plunged out of thedoorway. As he vanished the mother r a i s e d h e r h e a d a n d l i f t e d b o t hhands, entreating.

“May Gawd curse her forever,”she cried.

In the darkness of the hal lwayJimmie discerned a knot of womentalking volubly. When he strode bythey paid no attention to him.

“She allus was a bold thing,” heheard one of them cry in an eager voice. “Dere wasn’t a feller come tehdeh house but she’d try teh mash ‘im.My Annie says deh shameless t’ ingtried teh ketch her feller, her ownf e l l e r , w h a t w e u s e t e r k n o w h i sfader.”

“I could a’ tol’ yehs dis two ye arsago,” said a woman, in a key of tr i-umph. “Yessir, it was over two yearsago dat I says teh my ol’ man, I says,‘Dat Johnson girl ain’t straight,’ Isays. ‘Oh, hell ,’ he says. ‘Oh, hell .’‘Dat’s al l r ight,’ I says, ‘but I knowwhat I knows, ’ I says , ‘an’ i t ‘ i l lcome out later. You wait an’ see,’ Isays, ‘you see.’”

“Anybody what had eyes could see dat dere was somethin’ wrongwid dat g i r l . I d idn’t l ike her ac-t ions.”

O n t h e s t r e e t J i m m i e m e t af r i e n d . “ W h a t d e h h e l l ? ”a s k e d t h e l a t t e r .

Jimmie explained. “An’ I’ll t’ump‘im ti l l he can’t stand.”

“ O h , w h a t d e h h e l l , ” s a i d t h e

Se esforzaba por formular una teoríaque, en su inconsciente, él siempre habíamantenido, a saber, que todas las herma-nas -salvo la suya propia- podían deshon-rarse deliberadamente.

De pronto, se dejó arrastrar de nuevo po r la cól er a. «Voy a man dar almismísimo infierno al canalla que se haaprovechado de ella. ¡Lo voy a matar! Secree muy listo, pero va a enterarse de loequivocado que está, el muy cretino. Lovoy a arrastrar por la acera.»

J i m m i e s a l i ó d i s p a r a d o . S um a d r e i r g u i ó l a c a b e z a y a l z ól a s m a n o s e n a c t i t u d s u p l i -c a n t e .

«¡Que el Señor la abandone parasiempre!», clamó.

En la oscuridad del portal, Jimmie di-visó a un corro de mujeres que cuchichea-

ban con animación. Estaban tan enfras-cadas que no repararon en él. [94]

« E r a u n a z o r r a » , c h i l l óu n a d e e l l a s c o n v o z a f i l a -d a . « T r a t a b a d e c o n q u i s t a r at o d o s l o s t i p o s q u e i b a n a s uc a s a . M i A n n i e d i c e q u e e s ad e s v e r g o n z a d a i n t e n t ó i n -c l u s o p e g a r a s u p r o p i o p a -d r e . . . »

« Yo y a l o s a b í a d e s d e h a c í at i e m p o » , g r i t ó o t r a m u j e r c o nv o z t r i u n f a n t e . « S í , h a c e m á s d ed o s a ñ o s , l e d i j e a m i m a r i d o :« n o e s m u y d e c e n t e l a c h i c a d el o s J o h n s o n » . i r ¡ Q u é v a , d e m o -n i o ! « , m e c o n t e s t ó . « ¡ Q u e s í » ,l e r e p l i q u é , « y o s é p o r q u é l od i g o , y s i n o , a l t i e m p o . . . e s p e -r a y v e r á s » . »

«Cualquier persona con los ojos bienabiertos podía darse cuenta de que algofallaba en esa chica. No me gustaba suforma de actuar.»

En la calle, Jimmie se encontró conun amigo. «¿Qué rayos te ocurre?», le

preguntó éste .

« L e v o y a h a c e r p u r é . . . » ,c o n t e s t ó .

«Vamos, hombre», interrumpió el ami-

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friend. “What’s deh use! Yeh’ll git pulle d in ! Eve rybod y ‘i l l be onto i t!An’ ten plunks! Gee!”

J i m m i e w a s d e t e r m i n e d . “ H et’inks he kin scrap, but he’l l f in’ outdiff ’ent.”

“Gee,” remonstrated the friend.“What deh hell?”

Chapter XI

O n a c o r n e r a g l a s s - f r o n t e d bu i ld ing shed a yel low g lare uponthe pavemen t s . The open mou th o f a s a loon ca l l ed seduc t ive ly t o pas -sengers to enter and annihi la te sor-row o r c r ea t e r age .

The in t e r io r o f t he p l ace was papered in o live and bronze t intso f imi t a t i on l ea the r. A sh in ing

ba r o f coun te r fe i t mass ive ne ssex tended down the s ide o f t her o o m . B e h i n d i t a g r e a t m a -h o g a n y - a p p e a r i n g s i d e b o a r d r e a c h e d t h e c e i l i n g . U p o n i t sshelves rested pyramids of shim-mer ing g l a s se s t ha t were neve r disturbed. Mirrors set in the faceo f t h e s i d e b o a r d m u l t i p l i e d them. Lemons , o ranges and pa -

per napk ins, arranged with ma th-e m a t i c a l p r e c i s i o n , s a t a m o n gthe g l a s se s . Many-hued decan t -e r s o f l i quo r pe rched a t r egu la r intervals on the lower shelves. Anickel -p la ted cash regis ter occu-

p i ed a pos i t i on in t he exac t cen-t re of the genera l e ffec t . The e l -ementary senses of i t a l l seemed to be opu lence and geomet r i ca laccuracy.

Across f rom the ba r a sma l l e r counter held a collection of platesupon which swarmed f rayed f rag-ments of crackers, sl ices of boiled ham, dishevelled bits of cheese, and

p i ck l e s swimming in v inega r. An

odor of grasping, begr imed handsand munching mouths pervaded.

P e t e , i n a w h i t e j a c k e t , w a s

go, «no merece la pena... Te vas a meter en un lío. Se va a enterar todo el mundo,¡y son diez dólares de multa!»

Jimmie estaba decidido. «Se creemuy listo, pero va a ver con quién sela juega.»

«Diantre», objetó el otro, «¿por quédemonios te obcecas?»

CAPITULO 11

La cristalera de un edificio situado enuna esquina lanzaba destellos amarillossobre el pavimento, y la boca entreabier-ta de un bar ofrecía a los transeúntes laseductora promesa de ahogar sus penas ode fortalecer sus iras.

Un empapelado de tonos aceituna y bronce, imitando cuero, adornaba el in-terior del local, donde se extendía, a lolargo de toda una pared lateral, un res-

plandeciente mostrador de fict icia soli -dez. Detrás de la barra, se alzaba hasta eltecho un aparador color caoba, cuyos es-tantes sostenían inmaculadas pirámidesde vasos, que parecían no haberse utili-zado jamás y que multiplicaban su ima-gen en los espejos situados justo enfren-te. Entre ellas destacaban, ordenados con

precisión matemática, unos cuantos limo-nes y naranjas, y una colección de servi-lletas de papel. En las repisas inferiores,reposaban, [96] colocadas a intervalosregulares, varias licoreras cuyos conteni-dos cubrían la más amplia gama de colo-res. La caja registradora, chapada en ní-quel, se erguía en el centro exacto de todoaquel tinglado. En tan rudimentarios efec-tos decorativos, se descubría la clara in-tención de sugerir opulencia y sentido dela geometría.

Frente a la barra principal, otra más pequeña mostraba una serie de platosatestados de galletas rancias, de pepi-nillos flotando en vinagre, de descolo-ridas lonchas de jamón cocido y de re-secos trozos de queso. Un penetranteolor a mugrientas manos y a glotonas

bocas saturaba el ambiente .

Pete, que lucía una chaquetilla blanca,

remonstrate : scold, regañar, protestar, (= protest);quejarse (= argue) discutir, objetar

to remonstrate about something protestar con-tra algo; poner reparos a algo

to remonstrate with somebody reconvenir aalguien

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b e h i n d t h e b a r b e n d i n g e x p e c t -a n t l y t o w a r d a q u i e t s t r a n g e r. “ A

b e e h , ” s a i d t h e m a n . P e t e d r e wa f o a m - t o p p e d g l a s s f u l a n d s e ti t d r i p p i n g u p o n t h e b a r .

A t t h i s momen t t he l i gh t bam- boo do or s a t t h e en t r a nce sw ungopen and c ra shed aga ins t t he s id -ing . J immie and a compan ion en -t e r ed . They swagge red uns t ead i ly

b u t b e l l i g e r e n t l y t o w a r d t h e b a r a n d l o o k e d a t P e t e w i t h b l e a r e d and b l ink ing eyes .

“Gin,” said Jimmie.

“Gin,” said the companion.

Pete sl id a bott le and two glassesalong the bar. He bended his head sideways as he assiduously polished away wi th a napkin a t the g leamingwood. He had a look of watchfulnessupon his fea tures .

J immie and h i s compan ion kep tthe i r eyes upon the ba r t ende r and conve r sed loud ly in t ones o f con -t empt .

“He’s a dindy masher, ain’t he, by Gawd?” laughed Jimmie.

“Oh, hell , yes,” said the compan-ion, sneering wi dely. “He’s great, heis. Git onto deh mug on deh blokie.Dat’s enough to make a feller turnhand-springs in ‘is sleep.”

The quiet stranger moved himself and his glass a trifle further away and maintained an att i tude of oblivion.

“Gee! ain’t he hot stuff!”

“Git onto his shape! Great Gawd!”

“ H e y, ” c r i e d J i m m i e , i n t o n e so f c o m m a n d . P e t e c a m e a l o n gs l o w l y, w i t h a s u l l e n d r o p p i n g o f t h e u n d e r l i p .

“ We l l , ” h e g r o w l e d , “ w h a t ’seatin’ yehs?”

“Gin,” said Jimmie.

“Gin,” said the companion.

se hallaba detrás del mostrador, atento a losdeseos de un tranquilo forastero. «Una cer-veza», pidió el hombre, y Pete le sirvió alinstante un vaso repleto hasta los bordes yrebosante de espuma.

En ese preciso momento, las livianas puertas de bambú que cerraban el localse abrieron de par en par, estrellándosecontra la pared. En el hueco aparecieronJimmie y otro hombre. Ambos se dirigie-ron con paso tambaleante, pero amena-zador, hacia Pete, clavándole una turbiae incisiva mirada.

«Ginebra», pidió Jimmie.

«Ginebra», coreó su acompañante.

Pete deslizó una botella y dos vasos por el mostrador. Luego ladeó la cabezay se entregó a su habitual manía de sacar

brillo con una servilleta a la bruñida su- perficie de madera. Sus facciones deno-taban una expresión vigilante.

Jimmie y su amigo no apartaban losojos del tabernero, mientras conversabanentre ellos a voces y henchidos de des-

precio.

«Es un donjuán de primera», comen-tó Jimmie entre risotadas.

«Sí que lo es», asintió el socio burlonamente . «Es magnífico, pero mí-rale a la cara, y eso bastará para turbarteel sueño.»

El apacible forastero, arrastrando conél su vaso, se apartó ligeramente y pusocara de estar en babia.

«¡Caramba! Es muy atractivo, ¿no?»

«¡Santo cielo, mírale a la cara!»

«¡Eh!», interpeló Jimmie con tono dic-tatorial. Pete se acercó despacio. Su la-

bio inferior estaba deformado por una te-nebrosa mueca.

«Bien», rezongó. «¿Qué estáis toman-do?»

«Ginebra», contestó Jimmie.

«Ginebra», repitió el otro.

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As Pete confronted them with the bot t le and the glasses, they laughed in h i s f ace . J immie ’s compan ion ,evidently overcome with merriment,

pointed a grimy forefinger in Pete’sdirection.

“ S a y , J i m m i e , ” d e m a n d e d h e , “ w h a t d e h h e l l i s d a t b e -h i n d d e h b a r ? ”

“ D a m n e d i f I k n o w s , ” r e p l i e d Jimmie. They laughed loudly. Pete

put down a bott le with a bang and t u r n e d a f o r m i d a b l e f a c e t o w a r d them. He disclosed his teeth and hisshoulders heaved restlessly.

“You fe l lers can’t guy me,” hesa id . “Drink yer s tuff an’ g i t outan’ don’ make no t rouble .”

Instantly the laughter faded fromthe faces of the two men and ex-

pre ss ions of of fended digni ty im-media te ly came.

“Who deh hell has said anyt’ingteh you ,” c r i ed they in t he s ame

breat h.

The quiet stranger looked at thedoor calculatingly.

“Ah, come off,” said Pete to thetwo men. “Don’t pick me up for no

jay. Drink yer rum an’ g it out an’don’ make no trouble.”

“ O h , d e h h e l l , ” a i r i l y c r i e d Jimmie.

“Oh, deh hell,” airily repeated hiscompanion.

“ We g o e s w h e n w e g i t r e a d y !See!” continued Jimmie.

“Well,” said Pete in a threa teningvoice, “don’ make no trouble.”

Jimmie suddenly leaned forward with his head on one side. He snarled l ike a wild animal.

“Wel l , what i f we does? See?”said he.

Dark blood flushed into Pete’s face,and he shot a lurid g lance at Jimmie.

Cuando Pete, provisto de la bote-lla, se [98] plantó delante de ellos,le soltaron a la cara una risotada. Elcompañero de Jimmie, exultante de

jú bi lo , ap un tó co n su ti zn ad o pu lg ar en dirección a Pete.

«Oye, Jimmie», preguntó, «¿quédemonios es eso que se esconde tras elmostrador?»

«¡Que me maten si lo sé!», replicóJimmie. Ambos rieron estrepitosamente.Pete aporreó la barra con la botella y vol-vió hacia ellos un rostro demudado quemostraba toda su dentadura. Sus hombrostemblaban sin parar.

«Escuchadme, tíos, vosotros no metomáis el pelo», dijo. «Bebed vuestra copay largaos sin molestar.»

Automáticamente, los rostros delos dos hombres perdieron su son-r isa y adoptaron una expresión dedignidad ofendida.

« ¿ Q u i é n d e m o n i o s t e h a p r e -gun tado nada?» , en tonaron ambosa c o r o .

El tranquilo forastero escudriñó la puerta con mirada calculadora.

P e t e s e e n c a r ó c o n l a p a r e j a .«Venga , no me toméis por un im-

b é c i l . Tr a g a o s e s o y l a rg a o s s i nm á s b r o n c a . »

«¿Cómo?», replicó Jimmiesocarronamente.

« ¿ C ó m o ? » , l e s e c u n d ó e l o t r o .[ 9 9 ]

«Nos iremos cuando nos apetezca»,añadió Jimmie.

«Pues cuidado con armar jaleo»,amenazó Pete.

D e p r o n t o , J i m m i e s e i n c l i n óh a c i a a d e l a n t e c o n l a c a b e z a l a -d e a d a y p r o f i r i ó u n b e s t i a l g r u -ñ i d o : « ¿ Y s i l o q u e q u e r e m o s e s

b r o n c a ? »

Pete le lanzó una mirada fulminante,inyectada de sangre.

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“Well , den we’ll see whose deh bes ’ ma n, yo u or me,” he said .

The quiet stranger moved mod-estly toward the door.

Jimmie began to swell with val or.“Don’ pick me up fer no tenderfoot .

W h e n y e h t a c k l e s m e y e h t a c k l e so n e o f d e h b e s ’ m e n i n d e h c i t y.See? I ’m a s c r a p p e r, I am . A i n ’ t da tr i g h t , B i l l i e ? ”

“Sure, Mike,” responded his com- pan ion in tone s of convic tion.

“Oh, hell ,” said Pete, easily. “Gofall on yerself .”

T h e t w o m e n a g a i n b e g a n t olaugh.

“What deh hel l i s da t ta lk in’?”cried the companion.

“ D a m n e d i f I k n o w s , ” r e p l i e d Jimmie with exaggerated contempt.

Pete made a furious gesture. “Gitouta here now, an’ don’ make not r o u b l e . S e e ? Yo u s e f e l l e r s e r l ook in ’ f e r a s c rap an ’ i t ’s damnlikely yeh’ll f in’ one if yeh keeps ons h o o t i n ’ o f f y e r m o u t ’s . I k n o wyehs! See? I kin l ick better men danyehs eve r s aw in ye r l i f e s . Da t ’sr ight ! See? Don’ p ick me up fer nostuff er yeh might be jolted out indeh s t ree t before yeh knows whereyeh is . When I comes from behind dis bar, I t’rows yehs bote inteh dehs t ree t . See?”

“Oh, hell ,” cried the two men inchorus.

The glare of a panther came intoP e t e ’s e y e s . “ D a t ’s w h a t I s a i d !Unnerstan’?”

H e c a m e t h r o u g h a p a s s a g e a tt h e e n d o f t h e b a r a n d s w e l l e d d o w n u p o n t h e t w o m e n . T h e ys t e p p e d p r o m p t l y f o r w a r d a n d c r o w d e d c l o s e t o h i m .

They bristled like three roosters. Theymoved their heads pugnaciously and kepttheir shoulders braced. The nervousmuscles about each mouth twitched with

«Bien, entonces veremos quién gana»,exclamó.

El forastero emprendió una sigilosaretirada hacia la puerta.

Envalentonado, J immie repl icó:«No me tomes por un novato . Es-tás t ra tando con uno de los hom-

bres más temibles de la c iudad. Amí no me achanta nadie , ¿verdad,Bi l l i e?»

«Cierto», asintió el amigo con tono detotal convencimiento.

«¡Demonios!», comentó Pete, «¿por qué no la tomas contigo mismo?»

El dúo es ta l ló de nuevo en ca r-c a j a d a s .

«¿Qué es lo que dice?», aulló el com- pañero de Jimmie.

«¡Yo que sé!», replicó éste rezuman-do desprecio.

P e t e , c o n u n f u r i o s o a d e -m á n , c h i l l ó : « ¡ L a r g a o s d ea q u í ! E s t á i s b u s c a n d o c a m o -r r a [ 1 0 0 ] y l a v a i s a t e n e r s in o c e r r á i s v u e s t r a s m a l d i t a s

b o c a s . O s c o n o z c o d e s o b r a ys é q u e p u e d o d e r r o t a r a h o m -

b r e s m e j o r e s d e l o s q u e n u n -c a h a y á i s c o n o c i d o . T e n e d c u i d a d o u o s e n c o n t r a r é i s e nl a c a l l e a n t e s d e t i e m p o . S is a l g o d e d e t r á s d e l m o s t r a -d o r , o s b a r r o d e u n p l u m a z oa a m b o s . ¿ E n t e n d i d o ? »

«¡Caramba!», exclamaron al unísonosus dos contrincantes.

Los ojos de Pete brillaron como losde una pantera cuando les contestó: «Yame habéis oído, ¿vale?»

Acto seguido, salió por una trampillasituada al final de la barra y se dirigióhacia ellos con porte amenazador. Los dosamigos dieron un presto salto adelante yse encaminaron a su encuentro.

Parecían tres gallos de pelea mientrasavanzaban con el pecho sacado y la ca-

beza erguida para el ataque. Sus tensa-dos músculos imprimían en sus rostros

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a forced smile of mockery.

“Well, what deh h ell yer goin’ tehdo?” grit ted Jimmie.

Pete stepped warily back, wavinghis hands before him to keep t he menfrom coming too near.

“ W e l l , w h a t d e h h e l l y e r g o i n ’ t e h d o ? ” r e p e a t e d J i m m i e ’ s a l l y . T h e yk e p t c l o s e t o h i m ,t a u n t i n g a n d l e e r i n g . T h e ys t r o v e t o m a k e h i m a t t e m p tt h e i n i t i a l b l o w .

“Keep back , now! Don’ c rowd me,” ominously said Pete.

A g a i n t h e y c h o r u s e d i n c o n -t e m p t . “ O h , h e l l ! ”

I n a s m a l l , t o s s i n g g r o u p ,t h e t h r e e m e n e d g e d f o r p o -s i t i o n s l i k e f r i g a t e s c o n -t e m p l a t i n g b a t t l e .

“Well , why d eh hell don ’ yeh tryteh t’row us out?” cried Jimmie and his a l ly wi th copious sneers .

T h e b r a v e r y o f b u l l - d o g ss a t u p o n t h e f a c e s o f t h e m e n .T h e i r c l e n c h e d f i s t s m o v e d l i k e e a g e r w e a p o n s .

T h e a l l i e d t w o j o s t l e d t h e bar tender ’s elbows, glar ing at himwith feverish eyes and forcing himtoward the wall .

S u d d e n l y P e t e s w o r er e d l y . T h e f l a s h o f a c t i o ng l e a m e d f r o m h i s e y e s . H et h r e w b a c k h i s a r m a n d a i m e d a t r e m e n d o u s , l i g h t -n i n g - l i k e b l o w a t J i m m i e ’ sf a c e . H i s f o o t s w u n g a s t e pf o r w a r d a n d t h e w e i g h t o f h i s b o d y w a s b e h i n d h i sf i s t . J i m m i e d u c k e d h i sh e a d , B o w e r y - l i k e , w i t h t h eq u i c k n e s s o f a c a t . T h ef i e r c e , a n s w e r i n g b l o w s o f h i m a n d h i s a l l y c r u s h e d o n

P e t e ’ s b o w e d h e a d .

The quiet stranger vanished.

una forzada sonrisa de mofa.

«¿Qué demonios vas a hacer?», mur-muró Jimmie con un rechinar de dientes.

Pete retrocedió cauteloso y extendiólas manos como para evitar que susatacantes se le aproximasen aún más.

« ¿ Q u é d e m o n i o s v a sa h a c e r ? » , r e p i t i ó e la l i a d o d e J i m m i e . Los dos compinches[101] se plantaron a un paso de Pete y empezaronaprovocarlecon insultos y burlonas miradas. Queríana toda costa que su adversario propinase el pri-mer golpe.

«No sigáis. Dejad de avasallarme»,dijo éste en tono cavernoso.

De nuevo, los otros unieron sus voces paraexclamar un despectivo «¡caramba!»

Los tres hombres, que formaban uncompacto y agitado corro, tomaron posi-ciones, al igual que sendas fragatas paraentablar una batalla naval.

«¿Por qué no intentas echarnos aho-ra?», aullaron Jimmie y su amigo, exage-rando el tono burlón de la pregunta.

Una fiereza de dogos encolerizadosiluminó los rostros de los agresores, que

blandieron sus apretados puños con ade-mán sanguinario.

Los dos compinches sujetaron al ta- bernero por los codos y, mirándolo conojos enfebrecidos, lo empujaron contra la

pared.

De repente, Pete enrojeció de ira ysoltó una blasfemia, mientras el ardor de la lucha llameaba en su mirada.Lanzó su brazo hacia atrás y dirigió untremendo y vertiginoso golpe contra elrostro de Jimmie, cargando al mismotiempo todo el peso de su cuerpo enlos nudillos mediante una ágil manio-

bra de avance. Pero Jimmie [102] es-quivó el porrazo doblando la nuca alestilo del Bowery y con la rapidez pro-

pia de un felino. En revancha, los fie-ros puños de los aliados arremetieroncontra la cabeza de Pete, doblegadaante el ataque.

El apacible forastero se esfumó.

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T h e a r m s o f t h e c o m b a t a n t sw h i r l e d i n t h e a i r l i k e f l a i l s . T h ef a c e s o f t h e m e n , a t f i r s t f l u s h e d t o f l a m e - c o l o r e d a n g e r , n o w b e -g a n t o f a d e t o t h e p a l l o r o f w a r -r i o r s i n t h e b l o o d a n d h e a t o f a

b a t t l e . T h e i r l i p s c u r l e d b a c k a n d s t r e t c h e d t i g h t l y o v e r t h eg u m s i n g h o u l - l i k e g r i n s .T h r o u g h t h e i r w h i t e , g r i p p e d t e e t h s t r u g g l e d h o a r s e w h i s p e r -i n g s o f o a t h s . T h e i r e y e s g l i t -t e r e d w i t h m u r d e r o u s f i r e .

E a c h h e a d w a s h u d d l e d b e -t w e e n i t s o w n e r ’s s h o u l d e r s ,a n d a r m s w e r e s w i n g i n g w i t hm a r v e l o u s r a p i d i t y . F e e ts c r a p e d t o a n d f r o w i t h a l o u d s c r a t c h i n g s o u n d u p o n t h es a n d e d f l o o r. B l o w s l e f t c r i m -s o n b l o t c h e s u p o n p a l e s k i n .T h e c u r s e s o f t h e f i r s t q u a r t e r m i n u t e o f t h e f i g h t d i e d a w a y.T h e b r e a t h s o f t h e f i g h t e r sc a m e w h e e z i n g l y f r o m t h e i r l i p s a n d t h e t h r e e c h e s t s w e r es t r a i n i n g a n d h e a v i n g . P e t e a ti n t e r v a l s g a v e v e n t t o l o w, l a -

b o r e d h i s s e s , t h a t s o u nd e d l i k ea d e s i r e t o k i l l . J i m m i e ’s a l l yg i b b e r e d a t t i m e s l i k e aw o u n d e d m a n i a c . J i m m i e w a ss i l en t , f i gh t ing wi th t he f ace o f a s a c r i f i c i a l p r i e s t . T h e r a g e o f f e a r s h o n e i n a l l t h e i r e y e s a n d t h e i r b l o o d - c o l o r e d f i s t sswi r l ed .

At a t o t t e r ing momen t a b lowfrom Pete’s hand struck the ally and he crashed to the floor. He wriggled instantly to his feet and grasping thequiet stranger ’s beer glass from the

bar , hurled i t at Pete’s head.H i g h o n t h e w a l l i t b u r s t

l i k e a b o m b , s h i v e r i n gf r a g m e n t s f l y i n g i n a l l d i -r e c t i o n s . T h e n m i s s i l e sc a m e t o e v e r y m a n ’ s h a n d .T h e p l a c e h a d h e r e t o f o r ea p p e a r e d f r e e o f t h i n g s t ot h r o w , b u t s u d d e n l y g l a s sa n d b o t t l e s w e n t s i n g i n gt h r o u g h t h e a i r . T h e y w e r et h r o w n p o i n t b l a n k a t b o b -

b i n g h e a d s . T h e p y r a m i d o f s h i m m e r i n g g l a s s e s , t h a th a d n e v e r b e e n d i s t u r b e d ,c h a n g e d t o c a s c a d e s a s

Los brazos de los contrincantes dibu- jaban violentos remolinos en el aire. Sussemblantes, ruborizados al principio por una ardiente cólera, palidecían por mo-mentos, adquiriendo esa lividez caracte-rística de los guerreros encarnizados enuna sangrienta contienda. Sus retorcidoslabios se tensaban contra sus encías, im-

primiendo maléficas muecas en sus ros-tros. Por entre sus apretados y brillantesdientes, luchaban por salir broncos y

balbuceantes juramentos. Sus ojos despe-dían un fulgor asesino.

Cada uno por su lado trataba de pro-tegerse la cabeza entre los hombros, ma-nejando simultáneamente los puños conincreíble rapidez. Sobre el suelo cubiertode arena, los pies de los tres hombres pro-ducían, al arrastrarse de un lado a otro,un intenso y chirriante sonido. Los gol-

pes mancillaban de carmesí el blanco desu piel. Se extinguieron las blasfemiasque habían acompañado los primeros se-gundos de la riña. El aliento de los lucha-dores [103] emanaba jadeante de sus la-

bios, y a los tres les latía el pecho conagonizante fatiga. De cuando en cuando,Pete emitía sordos y penosos silbidos quesonaban a ansias de matar. A veces, elcompinche farfullaba como un demente.Jimmie permanecía en silencio, y su ros-tro recordaba el de un sacerdote a puntode inmolar a su víctima. Una especie defuriosa exaltación relucía en la mirada delos tres hombres, cuyos ensangrentados

puños no cesaban de girar con auténticofrenesí.

De improviso, una embestida de Petealcanzó al socio, que se estrelló contra elsuelo. Este se puso de pie como pudo y,asiendo el vaso de cerveza que había va-ciado el tranquilo forastero, lo arrojó con-tra la cabeza de su agresor.

El arma estalló como una bomba alchocar, a gran altura, con la pared. Vola-ron añicos en todas las direcciones, y lostres pares de manos recibieron parte dela lluvia de cristales. De inmediato, ellocal, hasta entonces aparentemente des-

provisto de objetos arrojadizos, se con-virtió en el escenario de un bombardeode botellas y copas que, lanzadas aquemarropa contra las tres tambaleantescabezas, surcaban el espacio de agudossilbidos. Las relucientes pirámides de va-sos, cuyo orden parecía no [104] haberse

per turbado jamás, se transformaron encascadas de vidrio, tras recibir el impac-

flail (=mayal 1. m. Palo del cual tira la caballeríaque mueve los molinos de aceite, tahonas ymalacates. 2. Instrumento compuesto de dos pa-los, uno más largo que otro, unidos por medio deuna cuerda, con el cual se desgrana el centenodando golpes sobre él.)

flail a threshing-tool consisting of a wooden staff witha short heavy stick swinging from it. Batir, sacu-dir, desgranar con un mayal

1 tr. beat or strike with or as if with a flail (mayal= dos palos unidos por cuero). 2 intr. wave or swing wildly or erratically ( went into the fight with arms flailing ).

lips curled se arrugaron, se toriceron, tomaron unaexpresión o se fruncieron en señal de desabrimien-to, disgusto o desazón

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h e a v y b o t t l e s w e r e f l u n gi n t o t h e m . M i r r o r s s p l i n -t e r e d t o n o t h i n g .

T h e t h r e e f r o t h i n g c r e a -t u r e s o n t h e f l o o r b u r i e d t h e m s e l v e s i n a f r e n z y f o r

b l o o d . T h e r e f o l l o w e d i n t h ew a k e o f m i s s i l e s a n d f i s t ss o m e u n k n o w n p r a y e r s , p e r -h a p s f o r d e a t h .

The quiet stranger had sprawled very pyrotechnically out on the side-walk. A laugh ran up and down theavenue for the half of a block.

“Dey’ve trowed a bloke intehdeh street .”

P e o p l e h e a r d t h e s o u n d o f b r e a k i n g g l a s s a n d s h u f f l i n g f e e t w i t h i n t h es a l o o n a n d c a m e r u n n i n g .A s m a l l g r o u p , b e n d i n gd o w n t o l o o k u n d e r t h e

b a m b o o d o o r s , w a t c h i n gt h e f a l l o f g l a s s , a n d t h r e e

p a i r s o f v i o l e n t l e g s ,c h a n g e d i n a m o m e n t t o ac r o w d .

A p o l i c e m a n c a m ec h a r g i n g d o w n t h e s i d e -w a l k a n d b o u n c e d t h r o u g ht h e d o o r s i n t o t h e s a l o o n .T h e c r o w d b e n d e d a n d s u r g e d i n a b s o r b i n g a n x i -e t y t o s e e .

J i m m i e c a u g h t f i r s t s i g h to f t h e o n - c o m i n g i n t e r r u p -t i o n . O n h i s f e e t h e h a d t h es a m e r e g a r d f o r a p o l i c e -m a n t h a t , w h e n o n h i st r u c k , h e h a d f o r a f i r e e n -g i n e . H e h o w l e d a n d r a n f o r t h e s i d e d o o r .

The officer made a terrif ic ad-vance , c lub in hand . One com-

p r e h e n s i v e s w e e p o f t h e l o n gn igh t s t i ck th rew the a l l y t o t hef loo r and fo rced Pe t e t o a co r-ner. With his disenga ged hand hemade a furious effort at Jimmie’s

coa t - t a i l s . Then he r ega ined h i s ba l ance and paused.

“Well, well, you are a pair of

to de contundentes proyectiles. Los es- pejos se desvanecieron, desmoronándo-se en mil pedazos.

Los tres iracundos seres trataban deresguardarse en su desenfrenado apetitode sangre. Finalmente, como remate atanto golpe propinado con las manos ycon la cristalería entera del bar, se oye-ron unos extraños rezos, tal vez de cle-mencia ante la muerte.

El tranquilo forastero se había tendi-do espectacularmente sobre la acera. Unacarcajada retumbó por la avenida, reco-rriendo media manzana de casas.

Cundió la noticia: «¡Han tirado a untipo a la calle!»

Del bar emanaba un estruendo decristales rotos y de fuertes pisadas. Lagente acudió de todas partes. Unoscuantos curiosos, que se agacharon paramirar por debajo de las puertas de bam-

bú, pudieron contempla r, entre la explo-sión de añicos, el espectáculo que ofre-cían los tres pares de enfurecidas pier-nas. El reducido grupo inicial de obser-vadores se convirtió muy pronto en unverdadero gentío.

Se divisó entonces a un policía co-rriendo como una flecha por la avenida.Al llegar a las puertas del local, el agentearremetió contra ellas e irrumpió en el bar.Tras abrirse para dejarle paso, la muche-dumbre se arremolinó de nuevo, en suafán de no perderse ni un detalle.

Jimmie fue el primero en percatarsede lo que se les avecinaba. Cuando sólo

podía valerse de sus pies, sentía hacialos agentes del orden el mismo respetoque le inspiraban los coches de bombe-ros siempre que conducía un carruaje.Lanzó un aullido y se abalanzó hacia una

puerta lateral .

El policía inició una terroríficaofensiva, porra en ristre. Con un am-

pl io ba rr id o de su fi el ga rr ot e, es tr e-lló al socio contra el suelo y acorra-ló a Pete en un rincón, mientras des-

pl eg ab a co n su ma no li br e va no s es -fuerzos por agarrar a l escurr idizoJimmie. Tras recobrar el equilibrio,

pu so fi n a su ar re me ti da .

«¡Vaya estampa! ¿Y qué demo-

surge 1 [of sea] oleaje m; oleada [of people, sympathy]oleada 2 a power surge (electricity) una subidade tensión 3 [water of sea] swell, levantarse;hincharse, encresparse, agitarse 4 [people, crowd]to surge in/out entrar/salir en tropel 5 the blood surged to her cheeks se le subió la sangre a lasmejillas.

surgir 1. intr. Brotar el agua hacia arriba, surtir. 2.Dar fondo la nave. 3. fig. Alzarse, manifestarse,

brotar, aparecer.surge 1 : to rise and fall actively : TOSS <a ship

surging in heavy seas> 2 : to rise and move inwaves or billows : SWELL 3 : to slip around awindlass, capstan, or bitts — used especially of arope 4 : to rise suddenly to an excessive or abnormal value <the stock market surged to a re-cord high> 5 : to move with a surge or in surges<felt the blood surging into his face — HarryHervey

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pi ct ur es . W ha t in he ll ye h b een upto?”

J i m m i e , w i t h h i s f a c ed r e n c h e d i n b l o o d , e s c a p e d u pa s i d e s t r e e t , p u r s u e d a s h o r td i s t a n c e b y s o m e o f t h e m o r el a w - l o v i n g , o r e x c i t e d i n d i -v i d u a l s o f t h e c r o w d .

L a t e r , f r o m a c o r n e r s a f e l yda rk , he s aw the po l i ceman , t hea l l y a n d t h e b a r t e n d e r e m e rg ef r o m t h e s a l o o n . P e t e l o c k e d t h e d o o r s a n d t h e n f o l l o w e d u pt h e a v e n u e i n t h e r e a r o f t h ec r o w d - e n c o m p a s s e d p o l i c e m a na n d h i s c h a rg e .

O n f i r s t t h o u g h t s J i m m i e ,w i t h h i s h e a r t t h r o b b i n g a t

b a t t l e h e a t , s t a r t e d t o g o d e s - p e r a t e l y t o t h e r e s c u e o f h i sf r i e n d , b u t h e h a l t e d .

“Ah, what deh hel l?” he de-manded of himself.

Chapter XII

I n a h a l l o f i r r e g u l a r s h a p es a t P e t e a n d M a g g i e d r i n k i n g

b e e r . A s u b m i s s i v e o r c h e s t r ad i c t a t e d t o b y a s p e c t a c l e d m a nw i t h f r o w s y h a i r a n d a d r e s ss u i t , i n d u s t r i o u s l y f o l l o w e d t h e

b o b s o f h i s h e a d a n d t h e w a v e so f h i s b a t o n . A b a l l a d s i n g e r , i na d r e s s o f f l a m i n g s c a r l e t , s a n gi n t h e i n e v i t a b l e v o i c e o f b r a s s .W h e n s h e v a n i s h e d , m e n s e a t e d a t t h e t a b l e s n e a r t h e f r o n t a p -

p l a u d e d l o u d l y , p o u n d i n g t h e p o l i s h e d w o o d w i t h t h e i r b e e r g l a s s e s . S h e r e t u r n e d a t t i r e d i nl e s s g o w n , a n d s a n g a g a i n . S h er e c e i v e d a n o t h e r e n t h u s i a s t i ce n c o r e . S h e r e a p p e a r e d i n s t i l ll e s s g o w n a n d d a n c e d . T h e d e a f -e n i n g r u m b l e o f g l a s s e s a n d c l a p p i n g o f h a n d s t h a t f o l l o w e d

h e r e x i t i n d i c a t e d a n o v e r -w h e l m i n g d e s i r e t o h a v e h e r c o m e o n f o r t h e f o u r t h t i m e , b u tt h e c u r i o s i t y o f t h e a u d i e n c e

nios es taba i s hac iendo , pa re ja?» ,exclamó.

Jimmie, con la cara empapada desangre, huyó por la callejuela, per-seguido durante un trecho por los in-dividuos más excitados o más aman-tes de la ley que se hallaban entre lamuchedumbre allí reunida.

M á s t a r d e , d e s d e u n a e s q u i n atranquilizadoramente oscura, divisóal policía, a su [106] amigo y al ta-

be rn er o sa li en do de l ba r. Pe te ce rr ócon llave las puertas del local y su-

bi ó p or la av en id a, de tr ás de l o tr o d e-tenido y del agente, que arrastrabana todo un tropel de mirones.

De primeras, con el corazón aún pa lp it an te de ardor guer re ro , Ji mmie pe nsó en lanz ar se a la des esp era da pa ra re scatar a su al iado , pe ro lo cier-to es que le faltó convicción.

Titubeante, se preguntó a sí mismo:«¿Y qué demonios pinto yo ahí?»

CAPITULO 12

En un salón de forma irregular,Pete y Maggie bebían cerveza, senta-dos ante una mesa. Una dócil orques-ta, dirigida por un hombre un tantodespeinado con gafas y traje de etique-ta, seguía con aplicación las oscilacionesque éste imprimía tanto a su cabeza comoa su batuta. Una intérprete de baladas,ataviada con un flamante vestido escar-lata, cantaba con la resonante voz carac-terística del género. Cuando se retiró, losespectadores más próximos al escenario

prorrumpieron en fuertes aplausos y apo-rrearon la encerada madera de las mesascon sus jarras de cerveza. La artista re-apareció luciendo un modelo algo másreducido y cantó otro tema. El entusias-mado público la reclamó insistentemen-te, y ella se presentó con menos ropa to-davía, para deleitarle con un número de

baile. Aunque la atronadora mezcla deaplausos y estrepitosos golpes que siguióa su actuación [108] solicitaba de modocontundente una cuarta intervención, lacuriosidad de los asistentes no se vio re-

frowzy 1 fusty, musty, ill-smelling,close. 2 slatternly, unkempt, dingy.Desarrapado

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w a s n o t g r a t i f i e d .

Maggie was pale . From her eyeshad been plucked a l l look of se l f -re l iance . She leaned wi th a depen-dent a i r toward her companion. Shewas t imid , as i f fear ing h is anger or d ispleasure . She seemed to beseechtenderness of h im.

Pete’s air of dist inguished valor had grown upon him unti l i t threat-ened stupendous dimensions. He wasinfinitely gracious to the girl . I t wasapparent to her that his condescen-sion was a marvel.

He cou ld appea r t o s t ru t evenwhile sitting still and he showed thathe was a l ion of lordly characteris-t ics by the air with which he spat.

Wi t h M a g g i e g a z i n g a t h i mwonderingly, he took pride in com-manding the waiters who were, how-ever, indifferent or deaf.

“Hi , you, g i t a russ le on yehs!What deh hell yehs lookin’ at? Twomore beehs, d’yeh hear?”

He leaned back and cri t ically re-garded the person of a girl with as t r a w - c o l o r e d w i g w h o u p o n t h estage was flinging her heels in some-what awkward imitation of a well-known danseuse.

At t imes Maggie to ld Pete longc o n f i d e n t i a l t a l e s o f h e r f o r m e r home l i fe , dwel l ing upon the esca-

pades of the o ther members of thefamily and the d i ff icul t ies she had to combat in order to obta in a de-gree of comfor t . He responded intones of phi lanthropy. He pressed her arm wi th an a i r of reassur ing

propr i e tor ship .

“ D e y w a s d a m n j a y s , ” h es a i d , d e n o u n c i n g t h e m o t h e r a n d b r o t h e r .

The sound of the music which, byt h e e f f o r t s o f t h e f r o w s y - h e a d e d leader, drifted to her ears through the

smoke-fi l led atmosphere, made thegirl dream. She thought of her former Rum Alley environment and turned toregard Pete’s strong protecting fists.

compensada.

Maggie, cuyo pálido rostro denotabauna falta absoluta de seguridad en sí mis-ma, se inclinaba hacia su compañero conun ademán de total dependencia. Su tí-mida actitud traslucía un claro temor airritarle 0 disgustarle y una suplicantenecesidad de ternura.

El comportamiento de Pete ha- bía a lcanzado un grado extraordi-nario de caballerosidad. Se mostra-

ba inf ini tamente cortés con la chi-ca , que parecía maravi l lada de sucondescendencia .

P e t e s e c o n t o n e a b a a u n e s t a n -d o s e n t a d o , y, c u a n d o e s c u p í a ,a d o p t a b a e l p o r t e d e u n l e ó n d ea r r o g a n t e s m o d a l e s .

Ante los atónitos ojos de Maggie, dabaaltaneras órdenes a los camareros, quie-nes respondían con indiferencia o fingi-da sordera.

«¡Eh, tú , espabi la l ¿Qué demo-nios estás mirando? Trae otras doscervezas, ¿me oyes?»

Echándose hacia atrás, dirigió una crí-tica mirada de entendido al escenario,donde una chica engalanada con una pe-luca pajiza, movía los talones imitandocon torpeza el estilo de una conocida bai-larina. [109]

A veces, Maggie le contaba a Pete ín-timos relatos de su antigua vida hogare-ña, explayándose en las fechorías de losdemás componentes de su familia y en losobstáculos que había tenido que superar

para conseguir un grado mínimo de bien-estar. Pete contestaba utilizando el len-guaje de un filántropo y apretándole el

brazo con un gesto de tranqu ili zadora posesión.

«Son unos mald i tos c re t inos» ,comentaba, refiriéndose a la madrey al hermano.

Al oír las notas que, merced a los es-fuerzos del despeinado director de or-questa, llegaban hasta sus oídos a travésdel ambiente cargado de humo, la chicase entregaba a largos ensueños. Recorda-

ba su casa de Rum Alley, y se volvía ha-cia los fuertes puños de Pete dispuestos a

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She thought of the collar and cuff manufactory and the eternal moan of the proprietor: “What een hell do yousink I pie fife dolla a week for? Play?

No , py damn .” She con templa t ed Pete’s man-subduing eyes and noted t h a t w e a l t h a n d p r o s p e r i t y w a si n d i c a t e d b y h i s c l o t h e s . S h eimagined a future, rose-t inted, be-cause of its distance from all that she

pre viously had exp erienc ed.

A s t o t h e p r e s e n t s h e p e r -c e i v e d o n l y v a g u e r e a s o n s t o

b e m i s e r a b l e . H e r l i f e w a sP e t e ’ s a n d s h e c o n s i d e r e d h i mw o r t h y o f t h e c h a r g e . S h ew o u l d b e d i s t u r b e d b y n o p a r -t i c u l a r a p p r e h e n s i o n s , s o l o n ga s P e t e a d o r e d h e r a s h e n o ws a i d h e d i d . S h e d i d n o t f e e ll i k e a b a d w o m a n . T o h e r k n o w l e d g e s h e h a d n e v e r s e e na n y b e t t e r .

A t t i m e s m e n a to t h e r t a b l e s r e g a r d e d t h e g i r l f u r t i v e l y .P e t e , a w a r e o f i t , n o d -d e d a t h e r a n d g r i n n e d .H e f e l t p r o u d .

“ M a g , y e r a b l o o m i n ’g o o d - l o o k e r , ” h e r e m a r k e d ,s t u d y i n g h e r f a c e t h r o u g ht h e h a z e . T h e m e n m a d eM a g g i e f e a r , b u t s h e b l u s h e d a t P e t e ’ s w o r d s a s i t b e c a m ea p p a r e n t t o h e r t h a t s h e w a st h e a p p l e o f h i s e y e .

Grey-headed men, wonderful ly pathet ic in the i r d iss ipat ion , s tared a t h e r t h r o u g h c l o u d s . S m o o t h -cheeked boys , some of them wi thfaces of s tone and mouths of s in ,not near ly so pathet ic as the greyheads , t r ied to f ind the g i r l ’s eyesin the smoke wreaths . Maggie con-s i d e r e d s h e w a s n o t w h a t t h e yt h o u g h t h e r . S h e c o n f i n e d h e r g lances to Pete and the s tage .

T h e o r c h e s t r a p l a y e d n e g r ome lod ie s and a ve r sa t i l e d rummer

po und ed , w hac ke d , c l a t t e r e d and

sc ra t ched on a dozen mach ines t omake no i se .

Those glances of the men, shot at

protegerla. Rememoraba el taller de con-fección y la eterna queja del patrono:«¿Para qué demonios creéis que os pagocinco dólares a la semana, desgraciadas?¿Para que juguéis? ¡Pues estáis equivo-cadas!» Contemplando los irresistiblesojos de Pete, y la prosperidad y opulen-cia que irradiaba su vestimenta, se ima-ginaba un futuro color de rosa, que nadatenía que ver con ninguna de sus viven-cias anteriores.

Cuando examinaba su situación pre-sente, Maggie sólo vislumbraba insigni-ficantes [110] motivos para sentirse des-graciada. Su vida se confundía con la dePete, al que consideraba digno deposita-rio de su confianza. Mientras éste siguie-se adorándola como sus palabras daban aentender, no tenía por qué experimentar ningún recelo especial. No pensaba enabsoluto haber caído en la deshonra. An-tes bien, era incapaz de imaginar nadamejor para ella.

De cuando en cuando, algún especta-dor masculino echaba una ojeada furtivaa la joven. Consciente del éxito de suacompañante, Pete le dirigía una orgullo-sa sonrisa y un cómplice movimiento decabeza.

«Mag, estás impresionante», co-mentaba, estudiando sus faccionessemidifuminadas en el denso ambien-te del local. Y Maggie, tan tímida antelos hombres, se sonrojaba al oír tales

pal abra s, qu e ve nían a de most rarl eque ella era para Pete como las niñasde sus ojos.

Los caballeros entrecanos, cuya di-sipación resultaba maravillosamente

patéti ca, la con templaban con ins isten-cia entre nubarrones de humo. Y los jo-vencitos barbilampiños, algunos de loscuales ya ostentaban pétreos semblan-tes y pecaminosos labios, perseguían sumirada entre las rizadas nubecillas que

brotaban de sus cigarros. Pero Maggie,sin darse por aludida, no tenía ojos másque para Pete y el escenario.

La orquesta interpretó unas cuan-tas melodías negras, y un versátil ba-tería empezó a golpear, martil lear,aporrear y rascar una docena de má-quinas de hacer ruido.

Maggie temblaba bajo las ojeadas

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Maggie from under half-closed l ids,made her tremble. She thought themall to be worse men than Pete.

“Come, let’s go,” she said.

A s t h e y w e n t o u t M a g g i e p e r c e i v e d t w o w o m e n s e a t e d a ta t a b l e w i t h s o m e m e n . T h e yw e r e p a i n t e d a n d t h e i r c h e e k sh a d l o s t t h e i r r o u n d n e s s . A ss h e p a s s e d t h e m t h e g i r l , w i t ha s h r i n k i n g m o v e m e n t , d r e w

b a c k h e r s k i r t s .

Chapter XIII

Jimmie did not return home for anumber of days after the fight withPete in the saloon. When he did, heapproached with extreme caution.

H e f o u n d h i s m o t h e r r a v i n g .Maggie had not returned home. The

pa re nt co nt in ua ll y w on de re d ho w he r daughter could come to such a pass.She had never considered Maggie asa pearl dropped unstained into RumAlley from Heaven, but she could notconceive how it was possible for her daughter to fall so low as to bringdisgrace upon her family. She wasterrif ic in denunciation of the girl’swickedness.

T h e f a c t t h a t t h e n e i g h b o r st a l k e d o f i t , m a d d e n e d h e r .W h e n w o m e n c a m e i n , a n d i nt h e c o u r s e o f t h e i r c o n v e r s a -t i o n c a s u a l l y a s k e d , “ W h e r e ’ sM a g g i e d e s e d a y s ? ” t h em o t h e r s h o o k h e r f u z z y h e a d a t t h e m a n d a p p a l l e d t h e mw i t h c u r s e s . C u n n i n g h i n t si n v i t i n g c o n f i d e n c e s h e r e -

b u f f e d w i t h v i o l e n c e .

“An’ wid all deh bringin’ up shehad, how could she?” moaningly sheasked of her son. “Wid all deh talkin’

wid her I did an’ deh t’ ings I tol’ her to remember? When a girl is bringed up deh way I bringed up Maggie, howkin she go teh deh devil?”

que los hombres le disparaban con los párpados semicerrados . Todos ellos le parecían inferiores a Pete.

«¡Vámonos ya!», exclamó de pronto.

Al levantarse, divisó a dos mujeresque compartían una mesa con varios hom-

bres. Tenían la cara pintada, y sus meji-llas habían perdido la lozanía de la ju-ventud. Cuando pasó junto a ellas, la chi-ca no pudo reprimir un movimiento derepulsa y agarró instintivamente su falda

para no rozarlas.

CAPITULO 13

Jimmie tardó unos cuantos días envolver a casa después de su pelea con Peteen el bar. Cuando regresó, lo hizo consuma cautela.

Encontró a su madre desvariando.Maggie no había dado señales de vida, ysu progenitora no dejaba de preguntarse

por qué la chica había tomado tan lamen-table derrotero. Nunca pensó que Maggiefuese un inmaculado ángel que el Cielohubiese enviado a Rum Alley, pero, aunasí, no podía concebir que su hija hubie-se caído tan bajo, sembrando la desgra-cia en la familia. Era pavorosa la formaen que censuraba la perversidad de la jo-ven.

El que los vecinos comentasen el per-cance le sacaba de sus casillas. Si, comosolía ocurrir, alguna mujer del vecinda-rio dejaba caer, en medio de una conver-sación, alguna alusión al tema, pregun-tándole: «¿Y dónde está Maggie estosdías?», la madre[114] blandía contra ellasu temblorosa y encrespada cabeza y laespantaba con blasfemias. Rechazaba consingular violencia cualquier insinuaciónmaliciosa.

« ¡ Ta n t a e d u c a c i ó n p a r a n a d a !¡ C o n t o d o l o q u e l e h a b l é y l e e n -s e ñ é ! » , r e p e t í a , e n t r e g e m i d o s , as u h i j o . « C u a n d o a u n a c h i c a s el a a l e c c i o n a c o m o y o h i c e c o nM a g g i e , ¿ c ó m o p u e d e i r s e l u e g oa l i n f i e r n o ? »

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Jimmie was transfixed by theseques t ions . He cou ld no t conce ivehow unde r t he c i r cums tances h i sm o t h e r ’s d a u g h t e r a n d h i s s i s t e r could have been so wicked.

His mother took a drink from asqudgy bott le that sat on the table.She continued her lament.

“She had a bad heart , dat girl did,J immie . She was wicked t eh dehheart an’ we never knowed it .”

J i m m i e n o d d e d , a d m i t t i n gt h e f a c t .

“We lived in deh same house wid her an’ I brought her up an’ we never knowed how bad she was.”

Jimmie nodded again.

“Wid a home like dis an’ a mudder like me, she went teh deh bad,” cried the mother, raising her eyes.

One day, Jimmie came home, satd o w n i n a c h a i r a n d b e g a n t ow r i g g l e a b o u t w i t h a n e w a n d s t r a n g e n e r v o u s n e s s . A t l a s t h espoke shamefaced ly.

“Well, look-a-here, dis t’ing queersus! See? We’re queered! An’ maybe it‘ud be better if I—well, I t’ink I kin look ‘er up an’—maybe it ‘ud be better if Ifetched her home an’—”

The mother started from her chair and broke forth into a storm of pas-sionate anger.

“What! Let ‘er come an’ sleep un-der deh same roof wid her mudder agin!Oh, yes, I will, won’t I? Sure? Shameon yehs, Jimmie Johnson, for sayin’such a t’ing teh yer own mudder—tehyer own mudder! Little did I t’ink whenyehs was a babby playin’ about me feetdat ye’d grow up teh say sech a t’ingteh yer mudder—yer own mudder. Inever taut—”

S o b s c h o k e d h e r a n d i n t e r -

r u p t e d h e r r e p r o a c h e s .

“Dere ain’t nott in’ teh raise sechhel l about ,” sa id J immie. “ I on’y

A Jimmie le paralizaban tales reflexio-nes. Era incapaz de comprender qué cir-cunstancias habían podido provocar en elretoño de su madre - ¡su propia hermana!- un comportamiento tan vil.

La mujer bebió un trago de una bote-lla y se sentó frente a la mesa, pero nocesaron sus lamentaciones.

« J i m m i e , e s a c h i c a n o t e n í a bu eno s se n t im ie n t os . S u co ra zónestaba ya podrido.»

Jimmie asintió con la cabeza, recono-ciendo el hecho.

« V i v í a m o s e n l a m i s m ac a s a y n u n c a s u p i m o s l om a l a q u e e r a . »

Jimmie asintió de nuevo.

«Con esta casa y esta madre, ¡y se hacondenado!», sollozó la mujer alzando lamirada hasta el techo.

Un buen día, Jimmie, nada más llegar a su casa, se sentó en una silla y empezóa removerse en el asiento, animado por una nueva y extraña agitación, hasta que,al final, dijo con voz tímida:

« B i e n , e s t o e s n u e s t r a r u i n a ,¿ n o ? ¿ N o s e r í a m e j o r q u e y o . . .

bu en o , c r eo qu e pu ed o en co n t r a r -l a . . . q u e y o f u e r a a b u s c a r l a d o n -d e v i v e y . . . »

La madre se l evan tó de un b r in -co , p resa de un repen t ino a taquede i r a .

«¿Cómo? ¡De ja r l a ven i r y quecompar ta de nuevo e l mismo techoque yo! Ni hab la r. ¡Qué ve rgüen-za pa ra t i , J immie Johnson , p ro -

poner t a l cosa a tu p rop ia madre! Nu n c a p u d e i m a gi n a r me , cu a n do jugabas de n iño ent re mi l fa ldas ,que pud ieses c rece r pa ra dec i rmes e m e j a n t e a b e r r a c i ó n , a m í , a t umadre . . . »

Los sollozos sofocaban a la mujer y le im- pedían soltar de un tirón sus reproches.

« N o h a y m o t i v o p a r a t a n t oe s c á n d a l o » , e x c l a m ó J i m m i e .

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says i t ‘ud be better if we keep dist’ing dark, see? It queers us! See?”

His mother laughed a laugh thatseemed to ring through the city and

be echo ed and re-e choe d by count-less other laughs. “Oh, yes, I will ,won’t I! Sure!”

“Wel l , yeh must take me fer adamn fool,” said Jimmie, indignantat his mother for mocking him. “Ididn’t say we’d make ‘er inteh a littlet in angel, ner nott in’, but deh way i tis now she can queer us! Don’ chesee?”

“Aye, she’ll git tired of deh lifeatter a while an’ den she’ll wanna bea-comin’ home, won’ she, deh beast!I’l l let ‘er in den, won’ I?”

“Well, I didn’ mean none of dis p r o d ’ g a l b u s ’ n e s s a n y w a y, ” e x - plai ned Ji mmi e.

“It wasn’t no prod’gal dauter, yehdamn fool,” said the mother. “It was

prod ’gal son , any how.”

“I know dat,” said Jimmie.

F o r a t i m e t h e y s a t i n s i -l e n c e . T h e m o t h e r ’ s e y e sg l o a t e d o n a s c e n e h e r i m a g i -n a t i o n c o u l d c a l l b e f o r e h e r .H e r l i p s w e r e s e t i n a v i n d i c -t i v e s m i l e .

“Aye, she’ll cry, won’ she, an’ carry on,an’ tell how Pete, or some odder feller, beats‘er an’ she’ll say she’s sorry an’ all dat an’she ain’t happy, she ain’t, an’ she wants tocome home agin, she does.”

With grim humor, the mother imi-tated the possible wailing notes of the daughter ’s voice.

“Den I’l l take ‘er in, won’t I , deh beas t . She kin cry ‘er tw o eye s outon deh stones of deh street before I’lldirty deh place wid her. She abused an’ i l l- treated her own mudder—her o w n m u d d e r w h a t l o v e d h e r a n ’she’ll never git anodder chance dis

side of hell .”J i m m i e t h o u g h t h e h a d a

g r e a t i d e a o f w o m e n ’ s f r a i l t y , b u t h e c o u l d n o t u n d e r s t a n d

« S ó l o p r o p o n í a e c h a r t i e r r as o b r e e l a s u n t o . »

«¿Ah sí? ¡Ni habl ar!», y, en esas,l a muje r so l tó una impres ionan tecarcajada que pareció retumbar por toda la ciudad, repetida por un corode innumerables risas.

«Me debes de tomar por un pa-yaso», di jo J immie, indignado por-q u e s u m a d r e s e b u r l a b a d e é l .«Nunca hablé de convert i r la en unangel i to , pero lo c ier to es que e l la ,a h o r a , n o s d e s p r e s t i g i a , ¿ n o e sasí?» [116]

« D e n t r o d e a l g ú n t i e m p o e s emonstruo se cansará de andar por ahíy deseará regresar a casa. Entoncesla dejaré entrar.»

«Yo no me refería a esas historias so- bre el retorno de los hijos pródigos», ex- plicó Jimmie.

«Maldito necio, nunca hubo hija pródiga, sino hijo pródigo», contes-tó la mujer.

«Por supuesto, ya lo sabia», añadió Jimmie.

Durante un rato, ambos permane-cieron en silencio. La mirada de lamadre brillaba de placer maligno antela hipotética escena que su mente ima-ginaba. Su helada sonrisa revelaba an-sias de venganza.

« L l o r a r á y c o n t a r á c ó m o l a p e g a P e t e , o e l t i p o q u e s e a .D i r á q u e l a m e n t a s u e r r o r , q u en o e s f e l i z y q u e q u i e r e v o l v e r a q u í . Ya v e r á s . »

C o n t é t r i c o i n g e n i o , l a m u j e r imi taba e l pos ib le tono p lañ ide rode la voz de su hi ja .

« E n t o n c e s l a d e j a r é p a s a r , p e r o e s e m o n s t r u o t e n d r á q u el l o r a r h a s t a q u e d a r s e c i e g a p a r aq u e y o p e r m i t a q u e s u p r e s e n -c i a m a n c i l l e e s t e l u g a r . M em a l t r a t ó y m e u l t r a j ó , a m í q u et a n t o l a q u e r í a , y m e h a p e r d i -d o p a r a s i e m p r e . »

Jimmie, que se consideraba un enten-dido acerca de la debilidad femenina, noalcanzaba a comprender cómo una perso-

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w h y a n y o f h i s k i n s h o u l d b ev i c t i m s .

“ D a m n h e r , ” h e f e r v i d l ys a i d .

Aga in he wonde red vague ly i f some of the women of h is acquain-t ance had b ro the r s . Neve r the l e s s ,his mind did not for an instant con-fuse himself with those brothers nor h i s s i s t e r w i t h t h e i r s . A f t e r t h emother had, wi th grea t d i ff icul ty,suppressed the neighbors, she wenta m o n g t h e m a n d p r o c l a i m e d h e r gr ief . “May Gawd forgive dat g i r l ,”was her continual cry. To attentiveears she rec i ted the whole lengthand breadth of her woes .

“I br inged ‘e r up deh way a dauter oughta be br inged up an’ d is i s hows h e s e r v e d m e ! S h e w e n t t e h d e hdevi l deh f i r s t chance she got ! MayGawd forg ive her.”

When arres ted for drunkennessshe used the story of her daughter ’sdownfall with telling effect upon the

pol ice justi ces. Final ly on e of themsaid to her, peering down over hisspectacles: “Mary, the records of thisand other courts show that you arethe mother of for ty- two daughterswho have been ruined. The case isunpara l le led in the annals of th iscourt , and this court thinks—”

T h e m o t h e r w e n t t h r o u g hl i f e s h e d d i n g l a r g e t e a r s o f s o r r o w . H e r r e d f a c e w a s a

p i c t u r e o f a g o n y .

O f c o u r s e J i m m i e p u b l i c l yd a m n e d h i s s i s t e r t h a t h e m i g h ta p p e a r o n a h i g h e r s o c i a l

p l a n e . B u t , a r g u i n g w i t h h i m -s e l f , s t u m b l i n g a b o u t i n w a y st h a t h e k n e w n o t , h e , o n c e , a l -m o s t c a m e t o a c o n c l u s i o n t h a th i s s i s t e r w o u l d h a v e b e e nm o r e f i r m l y g o o d h a d s h e b e t -t e r k n o w n w h y . H o w e v e r , h ef e l t t h a t h e c o u l d n o t h o l d s u c ha v i e w . H e t h r e w i t h a s t i l ya s i d e .

na [117] de su familia podía ser víctimade tal flaqueza.

«¡Maldita sea!», exclamó en tono ve-hemente.

De nuevo se preguntó, con inciertacuriosidad, si alguna de las mujeres queconocía tendría hermanos. Sin embargo,no se identificaba en ningún momento conellos, ni relacionaba a Maggie con susamistades del sexo opuesto. La madre,después de las enormes dificultades des-

plegadas para liberarse de los vecinos,acabó yendo en su busca y les pregonó sudesgracia. «¡Que Dios la perdone!», erasu eterna muletilla. Ante numerosos yatentos oídos, relató todos los pormeno-res de su infortunio.

« L a e d u q u é c o m o d e b ee d u c a r s e a u n a h i j a , ¡ y a s ím e l o p a g a ! A l a p r i m e r ao c a s i ó n , s e f u e a l i n f i e r n o .¡ Q u e D i o s l a p e r d o n e ! »

Cada vez que la detenían por borra-cha, Mary utilizaba la historia de la per-dición de su hija para justificarse antelos magistrados, hasta que uno de éstosle dijo, mientras la escudriñaba a tra-vés de sus lentes: «Los expedientes deéste y de otros juzgados testifican queusted es la madre de cuarenta y dos hi-

jas que han arruinado su reputación. Sucaso no tiene precedentes en los analesde esta institución». [118]

La mujer iba por la vida derra-mando lagrimones de dolor. Su en-rojecida cara parecía el mismísimorostro de la agonía.

Por supuesto, Jimmie condenó pú- blicamen te a su hermana pensandoque eso le situaba en un nivel socialmás elevado. Pero, a solas consigomismo y avanzando a trompicones

po r c am in os qu e d es co no cí a, ll eg ó u ndía a una conclusión. Tal vez Maggiehubiese sido más firme en su morali-dad si al menos hubiese comprendi-do su sentido. No obstante, percibióque no podía mantener semejanteopinión. Así que la desechó al ins-tante.

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Chapter XIV

In a h i lar ious hal l there weret w e n t y - e i g h t t a b l e s a n d t w e n t y -e ight women and a crowd of smok-ing men. Valiant noise was ma de ona s tage a t the end of the hal l by ano r c h e s t r a c o m p o s e d o f m e n w h olooked as i f they had jus t happened in . Soi led wai ters ran to and f ro ,swooping down l ike hawks on theu n w a r y i n t h e t h r o n g ; c l a t t e r i n galong the a is les wi th t rays covered w i t h g l a s s e s ; s t u m b l i n g o v e r women’s sk i r t s and cha rg ing two

pr ices fo r every thing but bee r, a l lw i th a swi f tnes s t ha t b lu r r ed thev i e w o f t h e c o c o a n u t p a l m s a n d dus ty mons t ros i t i e s pa in t ed uponthe wal ls of the room. A bouncer,wi th an immense load of bus inessupon his hands , p lunged about inthe crowd, dragging bashful strang-e r s t o p rominen t cha i r s , o rde r ingwai ters here and there and quarre l -ing fur ious ly wi th men who wanted to s ing wi th the orches t ra .

T h e u s u a l s m o k e c l o u d w a s p r e s e n t , b u t s o d e ns e th a t h e a dsand a rms seemed en tang led in i t .T h e r u m b l e o f c o n v e r s a t i o n w a sreplaced by a roar. P lenteous oathsheaved th rough the a i r. The roomr a n g w i t h t h e s h r i l l v o i c e s o f women bubb l ing o ’e r w i th d r ink -l augh te r. The ch i e f e l emen t i n t hemus ic o f t he o rches t r a was speed .T h e m u s i c i a n s p l a y e d i n i n t e n tf u r y. A w o m a n w a s s i n g i n g a n d smi l ing upon the s t age , bu t no onet o o k n o t i c e o f h e r . T h e r a t e a twhich the p iano, cornet and vio l inswere going, seemed to impar t wi ld-n e s s t o t h e h a l f - d r u n k e n c r o w d .B e e r g l a s s e s w e r e e m p t i e d a t ag u l p a n d c o n v e r s a t i o n b e c a m e ar a p i d c h a t t e r. T h e s m o k e e d d i e d and swi r l ed l i ke a shadowy r ive r hurrying toward some unseen fa l l s .Pe t e and Magg ie en t e red the ha l land took cha i r s a t a t ab l e nea r t hedoor. The woman who was sea t ed the re made an a t t empt t o occupyPe te ’s a t t en t ion and , f a i l i ng , wen taway.

Three weeks had passed since thegirl had left home. The air of span-iel-like dependence had been magni-

CAPITULO 14

En un bullicioso local se apiñabanveintiocho mesas, veintiocho mujeres yuna horda de fumadores. Sobre un esce-nario situado al fondo del mismo, una or-questa, que parecía haberse agrupado esamisma tarde por casualidad, engendrabaun voluntarioso estruendo. Un tropel decostrosos camareros corría de un lado aotro transportando bandejas abarrotadasde vasos, abalanzándose como gavilanessobre la incauta muchedumbre, desparra-mando las bebidas en las faldas de lasdamas y cobrando el doble de lo estipu-lado por una cerveza de dudosa calidad,a una velocidad tal que, a su paso, sedesdibujaban los polvorientos cocoterosy otras monstruosidades que adornabanlas paredes. Un matón encargado de man-tener el orden, con miles de asuntos en-tre manos, se sumergía en la multitud paraarrastrar a los clientes más tímidos hastasus sillas, encarrilar [120] a los camare-ros y echar a patadas del escenario a losespontáneos dispuestos a cantar al son dela orquesta.

El habitual nubarrón de humo alcan-zaba tal densidad que brazos y cabezas

parecían apresados por una tupida malla.El rumor de las conversaciones era un au-téntico rugido. Una pintoresca gama de

juramentos surcaba el ambiente, y el sa-lón entero se estremecía con las chillo-nas voces y las ebrias carcajadas de lasseñoras. El elemento principal de la mú-sica elaborada por la orquesta era el fre-nesí. Los instrumentos tocaban aquejadosde ardorosa furia. Una sonriente mujer cantaba sobre el escenario, sin que el pú-

blico le prestase la menor atención. Elacalorado ritmo del piano, de la cornetay de los violines parecía contagiar su des-enfreno a la achispada multitud. Las ja-rras de cerveza se vaciaban de un sorbo ylas conversaciones se aceleraban vertigi-nosamente. El humo se arremolinabacomo un oscuro raudal de agua encami-nado hacia invisibles cataratas. ¿¿¿ [Pete y Maggie entraron en el localy se instalaron ante una mesa situada jun-to a la puerta. La mujer que la ocupabaintentó captar la atención de Pete, perose retiró al cabo de un rato sin conseguir-lo.

Habían transcurrido tres semanasdesde [121] la fuga de Maggie. La in-tensificación de su dócil dependencia

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fied and showed its direct effect inthe peculiar off-handedness and easeof Pete’s ways toward her.

She fo l lowed Pe te ’s eyes w i thhers, anticipating with smiles gra-cious looks from him.

A woman of brilliance and audac-i t y, accompan ied by a mere boy,came into the place and took seatsnear them.

A t o n c e P e t e s p r a n g t o h i sf e e t , h i s f a c e b e a m i n g w i t h g l a d s u r p r i s e .

“By Gawd , t he re ’s Ne l l i e , ” hecried.

He went over to the table and held out an eager hand to the woman.

“Why, hello, Pete, me boy, howare you,” said she, giving him her fingers.

Magg ie t ook in s t an t no te o f t hew o m a n . S h e p e r c e i v e d t h a t h e r

b l a c k d r e s s f i t t ed h e r t o pe r f ec -t i o n . H e r l i n e n c o l l a r a n d c u f f sw e r e s p o t l e s s . Ta n g l o v e s w e r es t r e t c h e d o v e r h e r w e l l - s h a p e d h a n d s . A h a t o f a p r e v a i l i n g f a s h -ion pe rched j aun t i l y upon he r da rk ha i r. She wore no j ewe l ry and was

p a i n t e d w i t h n o a p p a r e n t p a i n t .She looked c l ea r- eyed th rough thes t a r e s o f t h e m e n .

“Si t down, and ca l l your lady-friend over,” she said cordially toPe te . A t h i s b e c k o n i n g M a g g i ec a m e a n d s a t b e t w e e n P e t e a n d t h e m e r e b o y.

“I thought yeh were gone away fer good,” began Pete, at once. “Whend i d y e h g i t b a c k ? H o w d i d d a tBuff ’lo bus’ness turn out?”

The woman shrugged her shoul-ders. “Well , he didn’t have as manystamps as he tr ied to make out, so Ishook him, that’s al l .”

“Well , I’m glad teh see yehs back in deh city,” said Pete, with awkward gallantry .

se percibía de inmediato en la pecu-liar brusquedad y descortesía que Petemostraba hacia ella.

No obstante, Maggie no apartaba susojos de los de su acompañante y se ade-lantaba con sonrisas a las miradas que éstetenía a bien dirigirle. ]????

Entró de pronto en el salón una deslumbran-te mujer de atrevidos modales que, escoltada por un insignificante jovencito, fue a sentarse cercade la pareja.

Pete se puso en pie de un salto, con lacara iluminada por una agradable sorpre-sa.

«¡Santo cielo, pero si es Nellie!», ex-clamó.

Acercándose a su mesa, tendió una presurosa mano a la recién llegada.

«¡Pero hombre, Pete! ¿Qué tal estás,chico?», dijo ésta, ofreciéndole los de-dos.

Maggie tomó nota al instante de lamujer. Observó que su traje negro le sen-taba de maravilla, y que el cuello y los

puños de organdí que lo adornaban esta- ban inmaculados. Sus elegantes manosiban enfundadas en un par de guantes decolor café. Un sombrero de última modacoronaba garbosamente su morena cabe-llera. No llevaba ninguna joya y su ma-quillaje era imperceptible. Sus brillantesojos parecían reflejar [122] las intensasmiradas que le dirigían los hombres.

«Siéntate y dile a tu amiga que ven-ga», le sugirió cordialmente a Pete. Estellamó con una seña a Maggie, que, sinhacerse rogar, se instaló entre su chico yel jovencito.

«Creía que te habías marchado parasiempre», dijo Pete, sin perder un segun-do. «¿Cuándo has vuelto? ¿Qué tal resul-tó aquel asunto de Buffalo?»

La mujer se encogió de hombros.«Bueno, no tenía tanta pasta comodec ía . As í que l e de jé p lan tado . . .Eso es todo.»

« P u e s m e a l e g r o d e q u e h a y a sv u e l t o » , r e s p o n d i ó P e t e c o n t o r -

pe ga lan te r ía .

beckon = hacer señas, gesticular / atraer

gallant adj. 1 brave, chivalrous. 2a (of a ship, horse,etc.) grand, fine, stately.b archaic finely dressed. 3amarkedly attentive to women.b concerned with sexuallove; amatory.— n.1 a ladies’ man; a lover or paramour.2 archaic a man of fashion; a fine gentleman.— v. 1tr. flirt with. 2tr. escort; act as a cavalier to (a lady). 3intr. a play the gallant.b (foll. bywith) flirt.

gallant 1 valiente, gallardo 2 cortés, galante. El vocablo suguiere cortés en ambas lenguas, pero

en cada una añade matices nuevos:gallantparecerecalcar la idea de valentía, como valiente, gallardo,espléndido mientras quegalanteda más peso a con-notaciones de cortesía y elegancia en castellano; eninglés los flirteos se convierten en favores sexualeshasta el punto de ser un eufemismo por prostitución.

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Pete appeared disturbed.

“ A l l r i g h t , ” s a i d s h e , n o d -d i n g h e r h e a d a t h i m . “ A l l r i g h tf o r y o u ! We ’ l l s e e t h e n e x t t i m ey o u a s k m e t o g o a n y w h e r e sw i t h y o u . ”

P e t e s q u i r m e d .

“Say,” he said, beseechingly, “comewid me a minit an’ I’ll tell yer why.”

T h e w o m a n w a v e d h e r h a n d .

“Oh, that’s all right, you nee dn’texplain, you know. You wouldn’tcome merely because you wouldn’tcome, that’s all there is of it.”

To P e t e ’s v i s i b l e d i s t r e s s s h et u r n e d t o t h e m e r e b o y, b r i n g i n gh i m s p e e d i l y f r o m a t e r r i f i cr a g e . H e h a d b e e n d e b a t i n gw h e t h e r i t w o u l d b e t h e p a r t o f a m a n t o p i c k a q u a r r e l w i t hP e t e , o r w o u l d h e b e j u s t i f i e d i ns t r i k i n g h i m s a v a g e l y w i t h h i s

b e e r g l a s s w i t h o u t w a r n i n g . B u th e r e c o v e r e d h i m s e l f w h e n t h ew o m a n t u r n e d t o r e n e w h e r s m i l i n g s . H e b e a m e d u p o n h e r w i t h a n e x p r e s s i o n t h a t w a ss o m e w h a t t i p s y a n d i n e x p r e s s -i b l y t e n d e r .

“Say, shake that Bowery jay,” re-quested he, in a loud whisper.

“Freddie, you are so droll ,” shereplied.

Pete reached forward and touched the woman on the arm.

“ C o m e o u t a m i n i t w h i l e It e l l s y e h w h y I c a n ’ t g o w i d y e r . Ye r d o i n ’ m e d i r t , N e l l ! In e v e r t a u t y e ’ d d o m e d i r t ,

N e l l . C o m e o n , w i l l y e r ? ” H es p o k e i n t o n e s o f i n j u r y .

“Why, I don’t see why I should beinterested in your explanations,” said

t h e w o m a n , w i t h a c o l d n e s s t h a tseemed to reduce Pete to a pulp.

H i s e y e s p l e a d e d w i t h

Pete dio muestras de turbación.

«De acuerdo», añadió aquélla, con unligero movimiento de cabeza. «¡Tú sabráslo que haces! Ya veremos qué ocurrecuando tú me pidas que te acompañe aalgún sitio.»

Pete se revolvió en el asiento.

«Oye», dijo suplicante, «ven conmi-go un minuto y te lo explico todo».

La mujer hizo un gesto de impacien-cia con la mano.

« N o t e p r e o c u p e s , h o m b r e ,n o h a y n a d a q u e e x p l i c a r . N ov i e n e s p o r q u e n o q u i e r e s v e n i r ,y s a n s e a c a b ó . »

Ante los abrumados ojos de Pete, Nell ie se volvió hacia el insignificante jovenzuelo y apaciguó en un santiaménsu terrible cólera. En efecto, éste se ha-

bía entregado a todo un debate consigomismo para decidir si lo propio de unhombre era concertar una pelea con Peteo si, por el contrario, estaba justificadogolpearle violentamente con su vaso decerveza sin previo aviso. Ahora bien, re-cobró la calma en cuanto la mujer le diri-gió de nuevo sus sonrisas. Su rostro res-

plandeció con una expresión en la que semezclaban un toque de borrachera y unainefable ternura.

«Venga, deshazte de este patán», mur-muró en voz alta.

«¡Freddie, qué divertido eres!», con-testó ella.

Pete se inclinó hacia la mujer y le dioun golpecito en el brazo.

«Ven fuera un minut o, y te explico por qué no puedo i rme con tigo . ¡Te es-tás portando muy mal, Nell! Nuncahubiese creído que ibas a hacermeesto. ¡Vamos, ven de una vez!», im-

ploró con voz la st imera.

«La verdad es que no me intere-san lo más mínimo tus explicacio-nes», contestó fríamente la mujer,dejando a Pete hecho polvo.

La mirada de éste se hizo cada vez más

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face with a coin-die. I call i t rockytreatment for a fellah l ike me. Here,waiter, bring me a cock-tail and makeit damned strong.”

Maggie made no reply. She waswa tch ing the door s . “ I t ’s a mean

pie ce of bu sines s,” compl aine d themere boy. He explained to her howamazing i t was that anybody should treat him in such a manner. “But I’l lge t square wi th her, you bet . Shewon’t get far ahead of yours truly,you know,” he added, winking. “I’l ltel l her plainly that i t was bloomin’mean business. And she won’t comei t over me wi th any of her ‘now-Freddie-dears.’ She thinks my nameis Freddie, you know, but of courseit ain’t . I always tel l these peoplesome name like that , because if theygot onto your right name they mightuse i t somet ime. Unders tand? Oh,they don’t fool me much.”

M a g g i e w a s p a y i n g n o a t t e n -t i o n , b e i n g i n t e n t u p o n t h ed o o r s . T h e m e r e b o y r e l a p s e d i n t o a p e r i o d o f g l o o m , d u r i n gw h i c h h e e x t e r m i n a t e d a n u m b e r o f c o c k - t a i l s w i t h a d e t e r m i n e d a i r , a s i f r e p l y i n g d e f i a n t l y t of a t e . H e o c c a s i o n a l l y b r o k ef o r t h i n t o s e n t e n c e s c o m p o s e d o f i n v e c t i v e s j o i n e d t o g e t h e r i na l o n g s t r i n g .

The gi r l was s t i l l s ta r ing a t thedoors. After a t ime the mere boy be-gan to see cobwebs just in front of h is nose . He spurred h imsel f in to

being agreeable and insis ted uponher having a char lo t te- russe and aglass of beer.

“ T h e y ’s g o n e , ” h e r e m a r k e d ,“ t h e y ’s g o n e . ” H e l o o k e d a t h e r through the smoke wreaths. “Shay,l i l’ girl , we mightish well make bes’of it. You ain’t such bad-lookin’ girl,y’know. Not half bad. Can’t come upto Ne l l , t hough . No , can ’ t do i t !Well , I should shay not! Nell f ine-lookin’ girl! F —i—n—ine. You look damn bad longsider her, but by y’self ain’t so bad. Have to do anyhow. Nell

gone. On’y you left . Not half bad,though.”

c a r a d e m a m a r r a c h o . M e p a r e c eu n a s u c i a j u g a d a t r a t a r a s í a u nt ipo como yo. ¡Camarero, un cóc-te l de los fuer tes!»

Maggie no contestó. No apartaba lavista de las puertas. «Es una mala pa-sada», protestaba el jovencito, que acontinuación le explicó con todo deta-lle el estupor que le causaba que alguienle tratase de ese modo. «Pero ya le ajus-taré las cuentas, te lo aseguro. Va a sa-lir bastante mal parada, ya verás», aña-dió guiñando un ojo. «Le pienso decir a las claras que me ha gastado una ju-garreta. Y ya no va engatusarme con sus

pp querido Freddie». .. Se cree que mellamo Freddie, ¿sabes? Pero ese no esmi nombre. Yo siempre les doy nombresfalsos a las personas de su calaña por-que, si conocen tu nombre de verdad,

pueden usa rlo en contra tuya. ¿Entien-des? A mí no me toma el pelo esa clasede gente ...»

Maggie tenía toda la atención con-centrada en las puertas del salón y no es-cuchaba las palabras del insignificantemuchacho. Este volvió a adoptar una ex-

presión ceñuda [128] y se dedicó duran-te un rato a liquidar enérgicamente unoscuantos cócteles, en una violenta reac-ción de desafío ante su cruel destino. Decuando en cuando, soltaba una serie defrases que no eran sino una larga retahí-la de vituperios.

La ch ica segu ía con templandolas puer tas . El jovenci to , que ha-

bía conseguido agarrar una buenac o g o r z a , s e e m p e ñ ó e n r e s u l t a r ag radab le y t r a tó ins i s t en tementede invi tar la a un bizcocho con natay un vaso de cerveza.

« S e h a n l a rg a d o » , c o m e n t ó , yo b s e r v ó a M a g g i e a t r a v é s d e l anube de humo que emanaba de sucigarro. «Chiquilla, creo que debe-ríamos sacarle partido a esta situa-c ión . No es tás nada mal , ¿ sabes?

Nada mal. No eres tan guapa como Nel l, ni mucho menos.. . Nell es im- presionante. ¡Impresionante! Tú nole llegas ni a los talones, pero noestás nada mal. Y hay que aprove-c h a r l o . N e l l s e h a i d o . T ú e s t á saquí. Y no eres nada fea . . .»

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Maggie stood up.

“I’m going home,” she said.

The mere boy started.

“ E h ? W h a t ? H o m e , ” h e c r i e d ,s t ruck wi th amazement . “ I beg par-don, d id hear say home?”

“I’m going home,” she repeated.

“ G r e a t G a w d , w h a t h a v as t r u c k , ” d e m a n d e d t h e m e r e

b o y o f h i m s e l f , s t u p e f i e d .

I n a s e m i - c o m a t o s e s t a t eh e c o n d u c t e d h e r o n b o a r d a n u p - t o w n c a r , o s t e n t a -t i o u s l y p a i d h e r f a r e ,l e e r e d k i n d l y a t h e r t h r o u g h t h e r e a r w i n d o wa n d f e l l o f f t h e s t e p s .

Chapter XV

A f o r l o r n w o m a n w e n ta l o n g a l i g h t e d a v e n u e . T h es t r e e t w a s f i l l e d w i t h

p e o p l e d e s p e r a t e l y b o u n d o nm i s s i o n s . A n e n d l e s s c r o w d d a r t e d a t t h e e l e v a t e d s t a -t i o n s t a i r s a n d t h e h o r s ec a r s w e r e t h r o n g e d w i t ho w n e r s o f b u n d l e s .

T h e p a c e o f t h e f o r l o r n w o m a nw a s s l o w. S h e w a s a p p a r e n t l ys e a r c h i n g f o r s o m e o n e . S h e l o i -t e r e d n e a r t h e d o o r s o f s a l o o n sa n d w a t c h e d m e n e m e r g e f r o mt h e m . S h e s c a n n e d f u r t i v e l y t h ef a c e s i n t h e r u s h i n g s t r e a m o f p e -d e s t r i a n s . H u r r y i n g m e n , b e n t o nc a t c h i n g s o m e b o a t o r t r a i n ,

j o s t l e d h e r e l b o w s , f a i l i n g t o n o -t i c e h e r , t h e i r t h o u g h t s f i x e d o nd i s t a n t d i n n e r s .

The forlorn woman had a peculiar

face. Her smile was no smile. Butwhen in repose her features had ashadowy look tha t was l ike a sar-d o n i c g r i n , a s i f s o m e o n e h a d

Maggie se levantó.

«Me marcho a casa», dijo.

El jovencito dio un respingo.

«¿Cómo, te vas a casa?», gritó, sin dar crédito a lo que acababa de oír. «Perdo-na, ¿has dicho que te vas?»

«Sí, me voy a casa repitió Maggie.

«¡Santo cielo! ¿Qué he hecho yo paramerecerme esto?», se preguntó a sí mis-mo el estupefacto muchacho.

Sacando fuerzas de flaqueza, acom- pañó a la chica hasta la portezuela del trenelevado, pagó su billete con ostentosa ge-nerosidad y, tras echar una última miradatierna a la ventanilla que dejaba entrever su rostro, descendió tambaleante los es-calones.

CAPITULO 15

Una mujer desamparada deambulaba por una rutilante avenida, atestada detranseúntes que se dirigían con alocadoapremio hacia diversos destinos. Una in-mensa muchedumbre subía y bajaba atoda velocidad las escaleras de la esta-ción del ferrocarril elevado, y los cochesde caballos rebosaban de pasajeros car-gados de fardos.

La mujer caminaba despacio. Parecíaestar buscando a una persona determina-da. Se detenía ante las puertas de los ba-res para observar a los hombres que deellos salían, y escudriñaba furtivamente,en busca de un rostro conocido, la impe-tuosa riada que fluía junto a ella. Pero los

presurosos peatones, empeñados en co-ger a toda costa el barco o el tren que ha-

bía de conducirles hasta una alejada cena,le apartaban a empellones sin reparar enella.

La mujer tenía un extraño sem- bl an te . Su bo ca no so nr eí a, pe ro , decuando en cuando, [132] sus rasgosadoptaban una sombría expresión quesemejaba una mueca sardónica, dibu-

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sketched with cruel forefinger indel-ible l ines about her mouth.

Jimmie came stroll ing up the av-enue. The woman encountered himwith an aggrieved air.

“Oh, Jimmie, I’ve been lookin’ allover fer yehs—,” she began.

Jimmie made an impatient gestureand quickened his pace.

“ A h , d o n ’ t b o d d e r m e ! G o o d Gawd!” he said, with the savagenessof a man whose l ife is pestered.

The woman followed him alongthe sidewalk in somewhat the man-ner of a suppliant.

“But , J immie ,” she sa id , “yehstold me ye’d—”

Jimmie turned upon her f iercelyas if resolved to make a last stand for comfort and peace.

“Say, fer Gawd’s sake , Hat t ie ,don’ foller me from one end of dehcity teh deh odder. Let up, will yehs!Give me a minute’s res’, can’t yehs?Yehs makes me t ired, al lus taggin’me. See? Ain’ yehs got no sense. Doyehs want people teh get onto me?Go chase yerself , fer Gawd’s sake.”

The woman s tepped c loser and la id her f ingers on h is arm. “But ,look-a-here—”

J i m m i e s n a r l e d . “ O h , g ot e h h e l l . ”

He da r t ed in to t he f ron t door o f a conven ien t s a loon and a momen tl a t e r c a m e o u t i n t o t h e s h a d o w stha t su r rounded the s ide door. Ont h e b r i l l i a n t l y l i g h t e d a v e n u e h e

perceived the for lorn woman dodg-i n g a b o u t l i k e a s c o u t . J i m m i elaughed wi th an a i r o f r e l i e f and went away.

W h e n h e a r r i v e d h o m e h ef o u n d h i s m o t h e r c l a m o r i n g .M a g g i e h a d r e t u r n e d . S h e

s t o o d s h i v e r i n g b e n e a t h t h et o r r e n t o f h e r m o t h e r ’ sw r a t h .

jada con inde lebles t razos por undedo cruel.

De pronto, Jimmie apareció pasean-do tranquilamente por la avenida, y lamujer corrió a su encuentro.

«Ay, Jimmie, te he buscado por todas partes ...», le recriminó apesadumbrada.

Jimmie aceleró el paso tras realizar ungesto de impaciencia.

«¡Santo c ie lo , déjame en paz’»,exclamó, con la brusquedad de unhombre importunado.

L a m u j e r l e s i -g u i ó c o n s u p l i c a n t eh u m i l d a d .

«Pero Jimmie», balbuceó, «me habíasdicho que tú me ...»

E s t e s e v o l v i ó c o n v i o l e n -c i a , d i s p u e s t o a d e f e n d e r s ut r a n q u i l i d a d .

«Por Dios, Hattie, no me sigas deun lado a otro de la ciudad. Déjalo,¿vale? ¿Es que no vas a darme ni unminuto de descanso? Me saca de qui-cio que vayas pisándome los talones.¿Has perdido el juicio? ¿Quieres po-nerme en ridículo, o qué? Lárgate deuna vez, hazme el favor.»

La mujer se acercó a él todavía más yle tocó suavemente el brazo. «Pero, es-cucha ...»[133]Jimmie gruñó a modo de respuesta:«Vete al infierno»

En un abrir y cerrar de ojos, entrócomo una flecha en el primer bar queencontró, saliendo al cabo de un ratosubrepticiamente por una puerta late-ral. Desde su oscuro escondite, viocómo daba vueltas en la rutilante ave-nida la desconcertada mujer. Jimmiesoltó una carcajada de alivio y se ale-

jó de l lugar.

Cuando llegó a casa, se encontró conun violento alboroto. Maggie habíavuelto y, en ese preciso momento,aguantaba temblorosa el torrente de fu-ribundas imprecaciones que le descar-gaba su madre.

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“ We l l , I ’ m d a m n e d , ” s a i d J immie in g ree t ing .

H i s m o t h e r , t o t t e r i n ga b o u t t h e r o o m , p o i n t e d aq u i v e r i n g f o r e f i n g e r .

“Lookut her, Jimmie, lookut her.Dere’s yer sister, boy. Dere’s yer sis-ter. Lookut her! Lookut her!”

She screamed in scoffing laughter.

The g i r l s tood in the middle of the room. She edged about as i f un-able to f ind a p lace on the f loor to

pu t he r fee t .

“ H a , h a , h a , ” b e l l o w e d t h emother. “Dere she stands! Ain’ she

purt y? Lo okut her! Ain’ she sw eet,d e h b e a s t ? L o o k u t h e r ! H a , h a ,lookut her!”

She lurched forward and put her r e d a n d s e a m e d h a n d s u p o n h e r d a u g h t e r ’s f a c e . S h e b e n t d o w nand pee red keen ly up in to t he eyeso f t he g i r l .

“Oh, she’s jes’ dessame as shee v e r w a s , a i n ’ s h e ? S h e ’s h e r mudder ’s purty darlin’ yit, ain’ she?Lookut her, Jimmie! Come here, fer Gawd’s sake, and lookut her.”

The loud, tremendous sneering of the mother brought the denizens of t he Rum Al l ey t enemen t t o t he i r doors. Women came in the hallways.Children scurried to and fro.

“What’s up? Dat Johnson party onanudder tear?”

“ N a w ! Yo u n g M a g ’ s c o m eh o m e ! ”

“Deh hell yeh say?”

T h r o u g h t h e o p e n d o o r c u -r i o u s e y e s s t a r e d i n a tM a g g i e . C h i l d r e n v e n t u r e d i n t o t h e r o o m a n d o g l e d h e r ,a s i f t h e y f o r m e d t h e f r o n tr o w a t a t h e a t r e . W o m e n ,

w i t h o u t , b e n d e d t o w a r d e a c ho t h e r a n d w h i s p e r e d , n o d d i n gt h e i r h e a d s w i t h a i r s o f p r o -f o u n d p h i l o s o p h y . A b a b y ,

«Maldita sea», exclamó Jimmie amodo de saludo.

La madre, que apenas conseguía man-tenerse en pie, tendió hacia Maggie untembloroso dedo índice.

«Mírala, Jimmie, mírala. Esa es tuhermana, hijo. ¡Mírala’»

Lanzó una estridente carcajada.

La chica se desplazaba pesadamente por el centro de la habitación, como si noencontrase en todo el suelo sitio para sus

pies.

«¡Ja , ja , ja!» , bramó la madre.« ¡ A h í e s t á ! ¿ Ve r d a d q u e e senternecedora? ¡Mírala l Parece unángel ¡la muy sinvergüenza! ¡Miralal¡Ja, ja! ¡Mírala!» [134]

Tambaleándose hacia adelante , pla nt ó sus enr oj ec ida s y arrugadasmanos sobre la cara de su hija, e, in-clinándose sobre ella, la miró fija-mente a los ojos.

« ¡ Ay, p a r e c e l a m i s m a d es i e m p r e ! ¿ S i g u e s i e n d o l a n i ñ a

b o n i t a d e s u m a d r e , v e r d a d ? ¡ M í -r a l a , J i m m i e ! A c é r c a t e , p o r e la m o r d e D i o s , y m í r a l a . »

Los atronadores escarnios de la ma-dre sacaron de sus hogares a los vecinosde Rum. Alley. Los descansillos se llena-ron de mujeres y de niños que correteabande acá para allá.

«¿Qué ocurre? ¿Vuelve a haber dra-ma en casa de los Johnson?»

«¡Qué va! ¡Es que Mag ha vuelto acasa!»

«¿Qué demonios dices?»

Por las puertas entreabiertas escudriña- ban a Maggie indiscretas miradas. Algunosniños, que habían osado infiltrarse en la vi-vienda de los Johnson, contemplaban a lachica con los ojos de un espectador de tea-tro sentado en la primera fila del patio de

butacas. En el rellano, multitud de coma-dres murmuraban, encorvando el cuerpo ymeneando la cabeza al igual que filósofosenfrascados en profundas meditaciones. Un

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o v e r c o m e w i t h c u r i o s i t y c o n -c e r n i n g t h i s o b j e c t a t w h i c ha l l w e r e l o o k i n g , s i d l e d f o r -w a r d a n d t o u c h e d h e r d r e s s ,c a u t i o u s l y , a s i f i n v e s t i g a t i n ga r e d - h o t s t o v e . I t s m o t h e r ’ sv o i c e r a n g o u t l i k e a w a r n i n gt r u m p e t . S h e r u s h e d f o r w a r d a n d g r a b b e d h e r c h i l d , c a s t -i n g a t e r r i b l e l o o k o f i n d i g -n a t i o n a t t h e g i r l .

M a g g i e ’ s m o t h e r p a c e d t oa n d f r o , a d d r e s s i n g t h ed o o r f u l o f e y e s , e x p o u n d i n gl i k e a g l i b s h o w m a n a t a m u -s e u m . H e r v o i c e r a n g t h r o u g ht h e b u i l d i n g .

“Dere she stands,” she cried, wheel-ing suddenly and pointing with dra-matic finger. “Dere she stands! Lookuther! Ain’ she a dindy? An’ she was sogood as to come home teh her mudder,she was! Ain’ she a beaut’? Ain’ she adindy? Fer Gawd’s sake!”

The jeering cries ended in another bur st of shri l l lau ghter .

T h e g i r l s e e m e d t o a w a k e n .“Jimmie—”

He drew hasti ly back from her.

“ We l l , n o w, y e r a h e l l o f at ’ i n g , a i n ’ y e h ? ” h e s a i d , h i sl i p s c u r l i n g i n s c o r n . R a d i a n tv i r t u e s a t u p o n h i s b r o w a n d h i sr e p e l l i n g h a n d s e x p r e s s e d h o r -r o r o f c o n t a m i n a t i o n .

Maggie turned and went.

The c rowd a t t he door f e l l back p rec ip i t a t e ly. A baby f a l l i ng downi n f r o n t o f t h e d o o r, w r e n c h e d as c r e a m l i k e a w o u n d e d a n i m a lf rom i t s mo the r. Ano the r womans p r a n g f o r w a r d a n d p i c k e d i t u p ,w i t h a c h i v a l r o u s a i r , a s i f r e s c u -ing a human be ing f rom an oncom-i n g e x p r e s s t r a i n .

As the girl passed down throughthe hall , she went before open doors

framing more eyes strangely micro-scopic, and sending broad beams of inquisit ive l ight into the darkness of her path. On the second floor she met

bebé, que también había sentido la atracciónde ese curioso objeto que todos miraban,gateó sigilosamente hasta Maggie y tocó consuma cautela su vestido, como si estuvieseexplorando una estufa al rojo vivo. Su ma-dre profirió un vibrante chillido a la manerade una trompeta anunciando combate y, aba-lanzándose sobre el crío, lo apresó entre sus

brazos y lanzó indignada una furibundaojeada a su vecina.

La madre de Maggie se paseaba de unlado a otro de la habitación, dirigiéndosea los espectadores que se apiñaban antesu puerta con el desparpajo de un guía demuseo. Su voz resonaba por todo el edi-ficio.

«Ahí está», gritó, girando súbitamen-te sobre los talones y señalandoteatralmente a su hija. «¡Ahí está!¡Miradla! ¿Verdad que es una señorita?¡Y se ha rebajado a volver a casa de sumadre! ¿Verdad que es una deliciosa se-ñorita? ¡Santo cielo!»

Los gritos de sarcasmo desembocaronde nuevo en una estridente carcajada.

La chica pareció salir de su letargo.«Jimmie ...», balbuceó.

Este se apartó de ella de un respingo.

«¡Buena la has hecho, maldita!»,recriminó, arqueando los labios enuna mueca de desprecio. Su frente irra-diaba un halo de intachable virtud ysus manos se retraían ante el horror acontaminarse. [136]

Maggie dio media vuelta y salió de su casa.

La multitud que abarrotaba la puertaretrocedió bruscamente. Una criaturacayó al suelo, arrancando, cual animal he-rido, un grito desgarrador a la gargantade su madre. Otra mujer se abalanzó pararecogerla del suelo con ademán caballe-roso, como si rescatase de las vías de untren expreso a una persona a punto de ser arrollada.

La chica cruzó el rellano espiada por una infinidad de ojos asombrosamentemicroscópicos e iluminada por los poten-tes haces de luz inquisidora que despe-dían las puertas entreabiertas--- Al llegar a la segunda planta, se encontró con laáspera anciana poseedora de la cajita de

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t he gna r l ed o ld woman who pos -sessed the music box.

“So,” she cr ied , “ ‘ere yehs are back again , a re yehs? An’ dey’vekicked yehs out? Well , come in an’stay wid me teh-night. I ain’ got nomoral standin’.”

F r o m a b o v e c a m e a n u n c e a s -i n g b a b b l e o f t o n g u e s , o v e r a l lo f w h i c h r a n g t h e m o t h e r ’ s d e -r i s i v e l a u g h t e r .

Chapter XVI

Pe te d id no t cons ide r t ha t heh a d r u i n e d M a g g i e . I f h e h a d thought tha t her soul could never s m i l e a g a i n , h e w o u l d h a v e b e -l ieved the mother and brother, whowere pyrotechnic over the affa i r, to

be re sponsib l e for i t .

Besides, in his world, souls did not insist upon being able to smile.“What deh hell?”

He fe l t a t r i f le entangled . I t d is -tressed him. Revelations and scenesmight bring upon him the wrath of t he owner o f t he s a loon , who in -s is ted upon respectabi l i ty of an ad-vanced type .

“ W h a t d e h h e l l d o d e y w a n n araise such a smoke about i t fer?” de-manded he of himself, disgusted withthe att i tude of the family. He saw nonecessity for anyone’s losing their equilibrium merely because their sis-ter or their daughter had stayed awayfrom home.

Searching about in his mind for possible reaso ns for their conduct,he came upon the conclus ion tha tMaggie’s motives were correct , butthat the two others wished to snare

him. He felt pursued.

T h e w o m a n o f b r i l l i a n c e a n d a u d a c i t y w h o m h e h a d m e t i n t h e

música.

«¡Ahí va!», grito ésta, «¿conque hasvuelto? ¿Y te han echado a patadas, ver-dad? Vamos, entra en mi casa y duermeaquí esta noche. Yo carezco de principiosmorales.»

De los pisos superiores llegaba un in-cesante murmullo de voces, por encimadel cual resonaban las estridentes y bur-lonas carcajadas de la madre.

CAPITULO 16

Pete no se consideraba culpable de ladesgracia de Maggie. Aunque hubieseintuido que su corazón nunca volvería asonreír, habría descargado toda la respon-sabilidad en la madre y en el hermano,que verdaderamente se habían tomado elasunto a la tremenda.

Además, en su mundo, los corazonesno se empeñaban en sonreír. «¡Quédiantre!»

No obstante, sent ía que se había me-tido en un pequeño lío, y eso le inquie-taba. La divulgación de ciertos hechos

pod ía acarrearle la i ra de su pat rón, ob-sesionado por salvaguardar el decorodel local.

«¿Por qué demonios quieren airear tanto esta historia?», se preguntaba, as-queado ante la actitud de la familia. Nocomprendía que ciertas personas se vie-sen en la necesidad de perder el control

por el mero hecho de que una hermana ouna hija se hubiese ido unos días de casa.[138]

Tras devanarse los sesos para encon-trarle un posible móvil a semejante com-

portamiento, Pete concluyó que Maggieera de fiar, pero que, en cambio, los otrosdos sólo deseaban tenderle una trampa.Así que se sintió acosado.

La deslumbrante mujer de atrevidosmodales con la que se había encontrado

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h i l a r i o u s h a l l s h o w e d a d i s p o s i -t i o n t o r i d i c u l e h i m .

“ A l i t t l e p a l e t h i n g w i t h n ospiri t ,” she said. “Did you note theexpression of her eyes? There wassomething in them about pumpkin pieand virtue. That is a peculiar way thel e f t c o r n e r o f h e r m o u t h h a s o f twitching, isn’t i t? Dear, dear, mycloud-compelli ng Pete, what are youcoming to?”

P e t e a s s e r t e d a t o n c e t h a t h eneve r was ve ry much in t e r e s t ed int h e g i r l . T h e w o m a n i n t e r r u p t e d h i m , l a u g h i n g .

“Oh, it’s not of the slightest conse-quence to me, my dea r young man. Youneedn’t draw maps for my benefit. Whyshould I be concerned about it?”

B u t P e t e c o n t i n u e d w i t h h i se x p l a n a t i o n s . I f h e w a sl a u g h e d a t f o r h i s t a s t e s i nw o m e n , h e f e l t o b l i g e d t o s a yt h a t t h e y w e r e o n l y t e m p o r a r yo r i n d i f f e r e n t o n e s .

The morn ing a f t e r Magg ie had d e p a r t e d f r o m h o m e , P e t e s t o o d

beh ind the bar. He was immacula tein wh i t e j acke t and ap ron and h i sha i r was p l a s t e r ed ove r h i s b rowwi th in f in i t e co r r ec tnes s . No cus -tomers were i n t he p l ace . Pe t e wastwis t ing h is napkined f i s t s lowly ina b e e r g l a s s , s o f t l y w h i s t l i n g t oh imse l f and occas iona l ly ho ld ingthe ob jec t o f h i s a t t en t ion be tweenh i s eyes and a f ew weak beams o f sun l igh t t ha t had found the i r wayove r t he t h i ck sc reens and in to t heshaded room.

With l inger ing thoughts of thewoman of brilliance and audac ity, the

bar tende r rais ed his he ad and stared through the varying cracks betweenthe swaying bamboo doors. Suddenlythe whistl ing pucker faded from hislips. He saw Maggie walking slowly

pas t . He ga ve a gr eat st art , fe arin gfor the previously-mentioned emi-nent respectabil i ty of the place.

H e t h r e w a s w i f t , n e r -v o u s g l a n c e a b o u t h i m , a l la t o n c e f e e l i n g g u i l t y . N o

en el bullicioso salón se había mostradomuy propensa a tomarle el pelo.

«Es una birria sin ninguna gra-cia», le había comentado acerca deMaggie. «¿Te has fijado en la ex-

presión de sus ojos? Ti ene cara de papanatas o de mojigata. ¿Y qué medices de ese cr ispamiento tan or i -ginal de sus labios? Mi quer ido ydespampanante Pete, ¿hasta dóndevas a l legar?»

Pete se había apresurado a aclarar quela chica nunca le había interesado mucho.Pero la mujer le había interrumpido conuna carcajada.

«Mi querido jovencito, eso no me in-cumbe para nada. No tienes por qué dar-me explicaciones. Es un asunto tuyo queno me afecta en absoluto.»

Pero Pete había seguido justificándo-se. Siempre que su inclinación por algu-na mujer era puesta en entredicho, se sen-tía obligado a afirmar que se trataba deuna [139] acompañante accidental quesólo le inspiraba indiferencia.

La mañana siguiente a su ruptura conMaggie, Pete se hallaba detrás del mos-trador, con su chaquetilla blanca y su de-lantal impolutos, y el pelo correctamente

pegado sobre la frente. Ningún clientehabía entrado en el local. Pete limpiabacuidadosamente con una servilleta el in-terior de una jarra de cerveza, mientrassilbaba para sus adentros una dulce me-lodía. De cuando en cuando, colocaba elobjeto de su esmero entre sus ojos y unosescasos y tenues rayos de sol que habíanconseguido filtrarse, abriéndose paso por las gruesas mamparas, hasta el interior delsombrío recinto.

El tabernero, cuyos pensamientosestaban dominados por la deslum-

br an te mu jer de atr ev ido s mo dal es,alzó la cabeza para observar las os-cilantes puertas de bambú. De repen-te, el silbido que fruncía sus labiosse desvaneció. Maggie avanzaba len-tamente por la acera. Temiendo por el decoro del lugar, Pete experimen-tó una violenta sacudida.

Lanzó una rápida y aprensiva ojeadaen torno suyo. Súbitamente se sintió cul-

pable, pero respiró de alivio al compro-

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o n e w a s i n t h e r o o m .

He went hasti ly over to the sidedoor. Opening i t and looking out, he

per ce iv ed Mag gi e st an din g, as if un-d e c i d e d , o n t h e c o r n e r. S h e w a ssearching the place with her eyes.

As she turned her face toward himPete beckoned to her hurriedly, in-tent upon returning with speed to a

posit ion behind the bar and to theatmosphere of respectabi l i ty uponwhich the proprietor insisted.

Maggie came to him, the anxiouslook disappearing from her face and a smile wreathing her l ips.

“Oh, Pete—,” she began brightly.

The bartender made a violent ges-ture of impatience.

“Oh, my Gawd,” cried he, vehe-mently. “What deh hell do yeh wannahang aroun’ here fer? Do yeh wannagit me inteh trouble?” he demanded with an air of injury.

A s t o n i s h m e n t s w e p t o v e r t h e g i r l ’ s f e a t u r e s . “ W h y ,P e t e ! y e h s t o l ’ m e — ”

Pete glanced profound irri tat ion.His countenance reddened wi th theanger of a man whose respectabi l -i ty i s be ing threa tened.

“Say, yehs makes me tired. See?What deh hel l deh yeh wanna tagaroun’ atter me fer? Yeh’ll git meinteh trouble wid deh ol’ man an’dey’ll be hell teh pay! If he sees awoman roun’ here he’ll go crazy an’I’l l lose me job! See? Yer brudder come in here an’ raised hell an’ dehol’ man hada put up fer i t! An’ nowI’m done! See? I’m done.”

T h e g i r l ’ s e y e s s t a r e d i n t oh i s f a c e . “ P e t e , d o n ’ t y e hr e m e m — ”

“Oh, he l l ,” in ter rupted Pete , an-t i c ipa t ing .

The girl seemed to have a strugglewith herself . She was apparently be-wildered and could not f ind speech.

bar que el salón estaba vacío.

Se precipitó hacia la puerta la-teral y, [140] asomándose al exte-rior, divisó a Maggie que, en acti-tud indecisa, escudriñaba la entra-da del bar desde una esquina.

Cuando la chica volvió su rostro ha-cia Pete, éste la llamó con apremiantesseñas, resuelto a retornar lo antes posiblea su puesto detrás de la barra y al respe-table ambiente del local, que tanto obse-sionaba al propietario.

Maggie fue hacia él. La expresión de an-gustia había desaparecido de su rostro, que ahoraestaba envuelto en sonrisas.

«Oh, Pete ...», pronunció con alegría.

El tabernero tuvo una violenta reac-ción de impaciencia.

«¡Cielo santo!», exclamó en tonovehemente. «¿Qué demonios preten-des al merodear por aquí? ¿Quieresmeterme en un l ío?», le preguntócon aire ofendido.

Un profundo asombro recorrió las fac-ciones de la chica.

«Pete, ¿por qué me dijiste que ...?»

Los ojos de Pete revelaban una hondairritación. Su semblante enrojeció comoel de un hombre que siente amenazada sureputación.

« M e e s t á s h a r t a n d o . ¿ P o r q u éd e m o n i o s m e p e r s i g u e s ? Va s ac a u s a r m e p r o b l e m a s c o n e l j e f e .M o n t a r á e n c ó l e r a s i v e a u n am u j e r p o r l o s a l r e d e d o r e s y m ee c h a r á a [ 1 4 1 ] l a c a l l e . ¿ H a s p e r -d i d o l a r a z ó n ? Tu h e r m a n o v i n oe l o t r o d í a y a l p a t r ó n n o l e h i z on i n g u n a g r a c i a . E s t o y a p a ñ a d o ,¿ t e e n t e r a s ? »

La chica clavó su mirada en el ros-tro de Pete. «¿No recuerdas que ...?»,

ba lbuceó.

Pero Pete la interrumpió al instantecon un: «¡Diablos!»

Maggie parecía mantener una luchaconsigo misma. Estaba anonadada y noencontraba palabras para expresarse. Al

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c o s t e d h i m , h e g a v e a c o n v u l s i v em o v e m e n t a n d s a v e d h i s r e s p e c t -a b i l i t y b y a v i g o r o u s s i d e - s t e p .H e d i d n o t r i s k i t t o s a v e a s o u l .F o r h o w w a s h e t o k n o w t h a tt h e r e w a s a s o u l b e f o r e h i m t h a tn e e d e d s a v i n g ?

Chapter XVII

U p o n a w e t e v e n i n g , s e v e r a lmonths af ter the las t chapter, twointerminable rows of cars, pulled bys l i p p i n g h o r s e s , j a n g l e d a l o n g a

pro min en t sid e-s tr ee t . A do ze n ca bs ,with coat-enshrouded drivers, clat-t e r e d t o a n d f r o . E l e c t r i c l i g h t s ,whirring softly, shed a blurred radi-ance. A flower dealer, his feet tap-

p ing impatient ly, h is nose and hiswares g l i s t en ing wi th r a in -d rops ,stood behind an array of roses and chrysanthemums.

Tw o o r t h r e e t h e a t r e s e m p t i e d acrowd upon the storm-swept pave-ments . Men pul led the i r ha ts over their eyebrows and raised their col-lars to their ears.

W o m e n s h r u g g e d i m p a t i e n ts h o u l d e r s i n t h e i r w a r m c l o a k sa n d s t o p p e d t o a r r a n g e t h e i r s k i r t s f o r a w a l k t h r o u g h t h es t o r m . P e o p l e h a v i n g b e e nc o m p a r a t i v e l y s i l e n t f o r t w oh o u r s b u r s t i n t o a r o a r o f c o n -v e r s a t i o n , t h e i r h e a r t s s t i l lk i n d l i n g f r o m t h e g l o w i n g s o f t h e s t a g e .

The pavements became toss ingseas of umbrellas. Men stepped forthto hail cabs or cars, raising thei r fin-gers in varied forms of polite requestor impera t ive demand. An endless

proc essio n wende d towa rd elev ated stations. An atmosphere of pleasureand prosperity seemed to hang over the throng, born, perhaps, of good

tímidos pasos hacia el caballero, éste dioun violento respingo y puso a salvo sudecencia mediante un rápido quiebro. Nomerecía la pena arriesgarla para socorrer a un alma y, además, ¿por qué tenía quesaber que, ante él, se hallaba un alma quenecesitaba ayuda?

CAPITULO 17

Varios meses más tarde, en una nochelluviosa, dos interminables filas de carrua-

jes, arrastrados por derrapantes caballos,avanzaban, entre un tintineo de campanillas,

por una de las callejuelas más famosas de laciudad. Una docena de simones, condu-cidos por sendos cocheros envueltos ensus gabanes, se desplazaban con gran es-truendo de un lado a otro. Las luces eléc-tricas emitían un suave zumbido y un di-fuso resplandor. Un vendedor de flores,erguido tras su despliegue de rosas ycrisantemos, g o l p e a b a i m p a -c i e n t e m e n t e e l s u e l o c o nu n o d e s u s z a p a t o s ,m i e n t r a s l a s g o t a s d el l u v i a r e s b a l a b a n , r e l u -c i e n t e s , t a n t o p o r s u n a -r i z c o m o p o r s u m e r c a n c í a .De dos o tres teatros emergía un verdaderogentío, que llenaba las aceras barridas por latormenta. Los hombres se calaban el sombre-ro hasta las cejas y se protegían las orejas su- bie ndo el cu ell o de sus ab ri gos. [146]

Las mujeres, encogiéndose con ungesto nervioso bajo sus húmedas capas,se detenían para poner en orden sus ves-tidos y prepararse ante la inminente ca-minata a través del temporal. La muche-dumbre, que había permanecido en rela-tivo silencio durante dos horas, reía y con-versaba estrepitosamente. La emoción delespectáculo aún latía en el corazón del

públ ico.

La calle se convirtió en un encrespa-do mar de paraguas. Los hombres se ade-lantaban para llamar a los cocheros, ha-ciéndoles señas con la mano, unos bajola forma de una cortés solicitud y otros,de una orden imperativa. Una intermina-

ble procesión se encaminaba hacia las es-taciones del ferrocarril elevado. De lamultitud parecía emanar un hálito de pla-

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clothes and of having just emerged from a place of forgetfulness.

In the mingled l ight and gloom of an adjacent park, a handful of wetwand ere rs, _____ __________ ___ in attitudes of chronic dejection , wasscattered among the benches.

A g i r l o f t he pa in t ed cohor t s o f t he c i t y wen t a long the s t r ee t . Shet h r e w c h a n g i n g g l a n c e s a t m e nwho pas sed he r, g iv ing smi l ing in -v i t a t i o n s t o m e n o f r u r a l o r u n -t a u g h t p a t t e r n a n d u s u a l l y s e e m -i n g s e d a t e l y u n c o n s c i o u s o f t h emen wi th a me t ropo l i t an sea l upont h e i r f a c e s .

C r o s s i n g g l i t t e r i n g a v e n u e s ,s h e w e n t i n t o t h e t h r o n ge m e r g i n g f r o m t h e p l a c e s o f f o r g e t f u l n e s s . S h e h u r r i e d f o r -w a r d t h r o u g h t h e c r o w d a s i f i n t e n t u p o n r e a c h i n g a d i s t a n th o m e , b e n d i n g f o r w a r d i n h e r h a n d s o m e c l o a k , d a i n t i l y l i f t -i n g h e r s k i r t s a n d p i c k i n g f o r h e r w e l l - s h o d f e e t t h e d r y e r s p o t s u p o n t h e p a v e m e n t s .

The r e s t l e s s door s o f s a loons ,c l a sh ing to and f ro , d i s c losed an i -mated rows of men before bars and hu r ry ing ba rkeepe r s .

A c o n c e r t h a l l g a v e t o t h es t r e e t f a i n t s o u n d s o f s w i f t ,m a c h i n e - l i k e m u s i c , a s i f ag r o u p o f p h a n t o m m u s i c i a n sw e r e h a s t e n i n g .

A t a l l y o u n g m a n , s m o k i n g ac i g a r e t t e w i t h a s u b l i m e a i r ,s t r o l l e d n e a r t h e g i r l . H e h a d o ne v e n i n g d r e s s , a m o u s t a c h e , ach rysan themum , and a l ook o f en -nu i , a l l o f wh ich he kep t ca re fu l lyu n d e r h i s e y e . S e e i n g t h e g i r lw a l k o n a s i f s u c h a y o u n g m a na s h e w a s n o t i n e x i s t e n c e , h el o o k e d b a c k t r a n s f i x e d w i t h i n -t e r e s t . H e s t a r e d g l a s s i l y f o r a

momen t , bu t gave a s l i gh t convu l -s i v e s t a r t w h e n h e d i s c e r n e d t h a tshe was ne i the r new, Pa r i s i an , no r t h e a t r i c a l . H e w h e e l e d a b o u t

cer y prosperidad, debido, tal vez, a lacalidad de la indumentaria que lucían suscomponentes o al hecho de que éstos aca-

baban de abandonar un local destinado ala evasión.

Por los bancos de un parque adyacen-te, donde reinaba una mezcla de claridad y penumbra, se hallaban desperdigadosunos cuantos vagabundos, calados hastalos huesos y en posturas que revelaban elmás arraigado abatimiento .

Una chica de la vida alegre avanzaba por la calle. Dirigía miradas muy varia-das a los hombres que se cruzaban conella, invitando con su sonrisa a los deconfiguración rural y expresión ignoran-te, y afectando, por el contrario, una tran-quila indiferencia ante los que llevabanestampado en su rostro el sello de la me-trópoli.

Tras cruzar rutilantes avenidas, la jo-ven se mezcló con la muchedumbre quesalía de los locales de evasión. Apretabael paso mientras se abría camino entre lamultitud, como si su meta fuera la de gua-recerse cuanto antes en un remoto hogar.Ataviada con una vistosa capa, se incli-naba hacia adelante para remangarse condelicadeza la falda y elegir las zonasmenos encharcadas de la acera en aten-ción a su elegante calzado.

Las inquietas puertas de los bares des-cubrían, en su continuo vaivén, ristras declientes que, colocados ante la barra,apremiaban a los camareros.

De una sala de conciertos llegabanhasta la calle las apagadas notas de unritmo ligero y metálico, que podía evo-car la marcha apresurada de un grupo demúsicos fantasmales.

Un espigado joven deambulaba por lazona, fumando con aire majestuoso un ci-garrillo. Lucía traje de fiesta, bigote, un cri-santemo en la solapa y una expresión [148]de tedio, aditamentos a los que dedicaba sumás esmerada atención. Al cruzarse con lachica y observar que ésta proseguía su ca-mino como si un hombre de su talla no es-tuviese allí presente, volvió la cabeza de-vorado por la curiosidad. Le clavó una mi-rada vidriosa pero, en seguida, experimentéun ligero sobresalto al descubrir que la mu-

jer, además de ser de carne y hueso, no eranueva en el oficio ni procedía de París. Me-diante una rápida maniobra, giró sobre sus

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h a s t i l y a n d t u r n e d h i s s t a r e i n t ot h e a i r , l i k e a s a i l o r w i t h as e a r c h - l i g h t .

A s t o u t g e n t l e m a n , w i t h p o m p -o u s a n d p h i l a n t h r o p i c w h i s k e r s ,w e n t s t o l i d l y b y, t h e b r o a d o f h i s

b a c k s n e e r i n g a t t h e g i r l .A b e l a t e d m a n i n b u s i n e s s

c l o t h e s , a n d i n h a s t e t o c a t c ha c a r , b o u n c e d a g a i n s t h e r s h o u l d e r . “ H i , t h e r e , M a r y , I

b e g y o u r p a r d o n ! B r a c e u p ,o l d g i r l . ” H e g r a s p e d h e r a r mt o s t e a d y h e r , a n d t h e n w a sa w a y r u n n i n g d o w n t h em i d d l e o f t h e s t r e e t .

The g i r l wa lked on ou t o f t herealm of restaurants and saloons. She

pass ed more gli tt ering avenu es and went into darker blocks than thosewhere the crowd travelled.

A young man in l ight overcoatand derby hat received a glance shotkeenly f rom the eyes of the g i r l . Hestopped and looked at her, thrustinghis hands in his pockets and makinga m o c k i n g s m i l e c u r l h i s l i p s .“Come , now, o ld l ady, ” he s a id ,“you don’t mean to te l l me tha t yousized me up for a farmer?”

A labor ing man marched a longwith bundles under his arm s. To her r e m a r k s , h e r e p l i e d : “ I t ’s a f i n eevenin’ , a in’t i t?”

S h e s m i l e d s q u a r e l y i n t o t h ef a c e o f a b o y w h o w a s h u r r y i n g

b y w i t h h i s h a n d s b u r i e d i n h i so v e r c o a t , h i s b l o n d e l o c k sbobbing on his youthful temples, and a cheery smile of unconcern upon hisl ips. He turned his head and smiled

back at her, waving his han ds.h i m . “ H e ’s a l l r i g h t ! H e d i d n ’ tm e a n a n y t h i n g ! L e t i t g o ! H e ’sa g o o d f e l l a h ! ”

“Din’ he insul’ me?” asked theman earnestly.

“No,” sa id they. “Of course hedidn’t! He’s all r ight!”

“Sure he d idn’ insul ’ me?” de-manded the man, with deep anxietyin his voice.

“No, no! We know him! He’s a

talones y se puso a escudriñar el horizonte,al igual que un marinero ante un faro. Enese momento, un corpulento caballero, cu-yas suntuosas patillas le conferían cara de

bonachón, pasó sin inmutarse al lado de la joven. Sólo su inmensa espalda le dedicóun ademán de mofa.

Un _______ hombre en traje defaena y, al parecer, con enormes pri-sas por subirse a un coche, se estrellócontra su hombro. «Perdona, chica, losiento. Y ¡anímate!», exclamó, mien-tras la sujetaba del brazo para devol-verle su equilibrio. Acto seguido, sealejó a toda velocidad, corriendo por el centro de la calle.

La chica abandonó el imperio de losres taurantes y de los bares. Cruzó nue-vas avenidas rutilantes y se adentró en unazona más oscura que aquella donde bu-llía el gentío.

Un jovenzuelo arropado por un abri-go y un sombrero hongo de poca montarecibió la profunda mirada que le lanza-ron los ojos de la mujer. Se detuvo paraobservarla, metiéndose las manos en los

bolsillos y frunciendo los labios con unasonrisa burlona. «Vamos, vieja», pronun-ció, «¡no me digas que me has tomado

por un granjero!»

Un obrero, cargado de paquetes, con-testó a las observaciones de la joven conun: «Hace muy buena noche, ¿eh?», y si-guió su marcha.

La chica sonrió entonces abiertamen-te a un muchacho que pasaba a toda prisa

junto a ella. Llevaba una mano escondi-da bajo su gabán, y sus mechones rubiosaleteaban suavemente contra sus tiernassienes. Una jovial expresión de desapegose asomaba por sus labios. Ante el gestode la joven, el muchacho volvió la cabe-za para devolverle la sonrisa, mientrasexclamaba agitando las manos: «Estanoche, no. Lo dejamos para otra».

Un borracho, que se interpuso dandotumbos en su camino, inició una seriede bramidos. «No tengo dinero, malditasea», vociferaba en tono desconsolado.Avanzaba con paso vacilante, lamentán-dose: [150]

« ¡ C o n d e n a d a m i s e r i a ! E s t o ys i n b l a n c a . . . » L a c h i c a l l e g ó f i -n a l m e n t e a u n a l ú g u b r e b a r r i a d a

bob 1 : to strike with a quick light blow 2 : to moveup and down in a short quick movement < bobthe head> 3 : to polish with a bob 5 bobsled,

bob ride a bobsled; «The boys bobbed down thehill screaming with pleasure» menearse, agi-

tarse, bazucar= menear o revolver una cosa lí-quida moviendo la vasija en que está 1 a : to move up and down briefly or repeatedly <a

cork bobbed in the water> b : to emerge, arise, or appear suddenly or unexpectedly <the questionbobbed up again> 2 : to nod or curtsy briefly 3: to try to seize a suspended or floating objectwith the teeth < bob for apples>

belated adj. 1 coming late or too late. 2 overtaken by darkness tardío, retardado, atrasado, trasno-chado

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good fe l lah . He didn’t mean any-thing.”

“Well , zen,” said the man, reso-lutely, “I’m go’ ‘pol’gize!”

When the waiter came, the manstruggled to the middle of the floor.

“Girlsh shed you insul’ me! I shaydamn lie! I ‘pol’gize!”

“All r ight,” said the waiter.

The man sat down. He felt a sleepy bu t st ron g des ire to st rai gh te n th ing sout and have a perfect understandingwith everybody.

“Nell , I al lus trea’s yeh shquare,d in ’ I ? Yeh l i kes me , don’ yehs ,

Nel l? I’m go o’ f ’ler ?”

“Sure,” said the woman of bri l-l iance and audacity.

“Yeh knows I’m stuck on yehs,don’ yehs, Nell?”

“Sure,” she repeated, carelessly.

O v e r w h e l m e d b y a s p a s m o f drunken adoration, he drew two or three bills from his pocket, and, withthe trembling fingers of an offering

pri est , laid them on th e tab le be forethe woman.

“Yehs knows, damn it , yehs kinhave a l l got , ‘cause I ’m s tuck onyehs, Nell , damn’t, I—I’m stuck onyehs, Nell—buy drinksh—damn’t— we’re havin’ heluva time—w’en any-one trea’s me ri’—I—damn’t, Nell— we’re havin’ heluva—time.”

Shortly he went to sleep with hisswollen face fallen forward on hischest.

The women drank and laughed,not heeding the slumbering man inthe corner. Finally he lurched for-ward and fell groaning to the floor.

The women screamed in disgust

and drew back their skirts .

“Come ahn,” cried one, start ingup angrily, “let’s get out of here.”

s i t u a d a c e r c a d e l r í o . To m ó u n ac a l l e a m u r a l l a d a p o r e l e v a d a s ye n n e g r e c i d a s f á b r i c a s . S ó l o d ec u a n d o e n c u a n d o , e l a n c h o f o c od e l u z p r o c e d e n t e d e a l g ú n b a r s e

p r o y e c t a b a s o b r e l a a c e r a . F r e n -t e a u n o d e e s o s l o c a l e s , d e l q u ee m a n a b a n e l s o n i d o d e u n v i o l í nr a s c a d o c o n t e s ó n , e l g o l p e t e o d eu n o s p i e s s o b r e u n e s c e n a r i o y e lt i m b r e e s t r i d e n t e d e u n c o r o d er i s a s , e s t a b a p l a n t a d o u n h o m b r ed e f a c c i o n e s d e s d i b u j a d a s .

La chica le interpeló: «¡Eh, tú!»

Y el hombre le replicó: «Tengouna cita».

C a l l e a b a j o , d o n d e l a o s c u r i -d a d e r a a ú n m a y o r , l a j o v e n s ee n c o n t r ó c o n u n s e r h a r a p i e n t od e o j o s e n r o j e c i d o s y m a n o sm u g r i e n t a s . « ¡ Q u é d e m o n i o s !¿ Te c r e e s q u e s o y m i l l o n a r i o ? »

L a c h i c a s e a d e n t r ó a l a p o s -t r e e n l a n e g r u r a d e l a ú l t i m am a n z a n a . L a s v e n t a n a s d e l o s a l -t o s e d i f i c i o s , c e r r a d a s a c a l yc a n t o , s e a s e m e j a b a n a b o c a s d ee x p r e s i ó n s i n i e s t r a . L a s c o n s -t r u c c i o n e s p a r e c í a n t e n e r o j o sq u e l a o b s e r v a b a n y c u y a m i r a d at a m b i é n a b a r c a b a o t r o s m u n d o se n l a l e j a n í a . E n e f e c t o , a i n a l -c a n z a b l e d i s t a n c i a , r e f u l g í a n l a sl u c e s d e l a s a v e n i d a s y t i n t i n e a -

b a n c o n a l b o r o z o l a s c a m p a n i l l a sd e l o s c a r r u a j e s .

M u y c e r c a d e l a o r i l l a d e l r í o ,l a j o v e n d i v i s ó u n a i m p o n e n t e f i -g u r a . A l a p r o x i m a r s e , d e s c u b r i óq u e s e t r a t a b a d e u n h o m b r e d eg r a n v o l u m e n v e s t i d o c o n g r a -s i e n t o s p i n g a j o s . S u c a n o s a c a -

b e l l e r a l e c a í a , e n m e c h o n e s d i s - p e r s o s , p o r l a f r e n t e . S u s d i m i -n u t o s y t u r b i o s o j o s , q u e r e l u -c í a n e n t r e l a s r o j i z a s y s e b o s a s

p r o t u b e r a n c i a s d e s u r o s t r o , r e -c o r r i e r o n a n h e l a n t e s l a c a r a d e l am u j e r v u e l t a h a c i a é l . E m i t i ó u n ac a r c a j a d a . S u d e n t a d u r a

p a r d u z c a y e n f r a n c o d e s o r d e nc e n t e l l e ó e n t o n c e s b a j o s u g r i s á -c e o b i g o t e , p o r e l q u e a ú n c h o -r r e a b a n a l g u n o s r e s t o s d e c e r v e -z a . S u c u e r p o e n t e r o s e a g i t ó

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The woman of bri l l iance and au-dacity stayed behind, taking up the

bill s and stuff ing the m into a deep,irregularly-shaped pocket. A gutturals n o r e f r o m t h e r e c u m b e n t m a ncaused her to turn and look down athim.

She laughed. “What a damn fool,”she said, and went.

The smoke from the lamps settled heavi ly down in the l i t t le compar t -ment , obscur ing the way out . Thesmell of oil , s t if l ing in i t s intensity,

pervaded the ai r. The wine f rom ano v e r t u r n e d g l a s s d r i p p e d s o f t l ydown upon the blotches on the m an’sneck.

Chapter XVIII

I n a p a r t i t i o n e d - o f f s e c t i o no f a s a l o o n s a t a m a n w i t h a h a l f d o z e n w o m e n , g l e e f u l l y l a u g h -i n g , h o v e r i n g a b o u t h i m . T h em a n h a d a r r i v e d a t t h a t s t a g e o f d r u n k e n n e s s w h e r e a f f e c t i o n i sf e l t f o r t h e u n i v e r s e .

“I’m good f ’ler, girls ,” he said,convincingly. “I’m damn good f ’ler.A n ’ b o d y t r e a t s m e r i g h t , I a l l u strea’s zem right! See?”

The women nodded the i r headsapprovingly. “To be sure,” they cried out in hear ty chorus . “You’re thekind of a man we like, Pete. You’reouta sight! What yeh goin’ to buythis t ime, dear?”

“An’t’ing yehs wants, damn it ,”said the man in an abandonment of good wi l l . His countenance shonewith the true spiri t of benevolence.

He was in the proper mode of mis-sionaries. He would have fraternized with obscure Hottentots. And aboveall , he was overwhelmed in tender-

s u a v e m e n t e c o m o e l d e u n a m e -d u s a i n e r t e . E n t r e r i s i t a s y o j e a -d a s l a s c i v a s , s e d e j ó c o n d u c i r

p o r l a c h i c a d e l a v i d a a l e g r e .

A p o c o s m e t r o s d e e l l o s , e l r í o p a r e c í a t e ñ i d o d e u n n e g r o a m e -n a z a n t e . A l g u n a f á b r i c a e s c o n d i -d a e m i t i ó u n f u l g o r a m a r i l l o , ys e i l u m i n a r o n p o r u n i n s t a n t e l a so l e o s a s a g u a s q u e c h a p o t e a b a nc o n t r a e l m u e l l e . L o s m ú l t i p l e ss o n i d o s d e l a n o c h e , q u e l a d i s -t a n c i a c o n v e r t í a e n u n e c o g o z o -s o e i n a c c e s i b l e , v i b r a r o nt e n u a m e n t e e n e l a i r e , p a r a d a r

p a s o a u n s i l e n c i o d e f i n i t i v o .

CAPITULO 18

En un reservado de una sala de fies-tas, se hallaba sentado un hombre entremedia docena de mujeres que reían ale-gremente y revoloteaban a su alrededor.El hombre había alcanzado esa fase de la

borrachera en que se siente afecto por todo bicho viviente.

«Chicas , soy una buena perso-na», repet ía en tono convincente .«Si a lguien me t ra ta bien, yo le co-rrespondo. Así es , ¿no?»

Las mujeres inclinaron la cabezaen señal de aprobación. «Por supues-to», exclamaron cordialmente al uní-sono. «Eres nuestro tipo de hombre.Pete, ¡eres sensacional! ¿Qué vas a

pedi r ahora, quer ido?»

«Lo que queráis, ¡dientes!», repli-có éste en un arrebato de generosidad,mientras el genuino espíritu de la ca-ridad iluminaba sus facciones. Pete se-mejaba un auténtico misionero dis-

pues to a conf rate rniza r con loshotentotes. Le inundaba una desbor-dante [154] ternura hacia sus amigos,

recumbent adj. lying down; reclining. Recos-tado, reclinado, yaciente.

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ness for his fr iends, who were all i l-lustrious.

“An’t ’ ing yehs wants , damn i t ,”repeated he , waving his hands wi th

benef icent recklessness . “ I ’m good f ’ l e r, g i r l s , an ’ i f an ’body t r ea t sm e r i g h t I — h e r e , ” c a l l e d h eth rough an open door t o a wa i t e r,“b r ing g i r l s d r inks , damn i t . Wha t‘ i l l yehs have , g i r l s? An’t ’ ing yehswan t s , damn i t ! ”

The wai ter g lanced in wi th thed i s g u s t e d l o o k o f t h e m a n w h oserves intoxicants for the man whotakes too much of them. He nodded his head shortly at the order fromeach individual, and went.

“Damn i t ,” sa id the man, “we’rehavin’ heluva t ime. I l ike you girls!Damn’d i f I don’t ! Yer r ight sor t !See?”

He spoke at length and with feel-ing, concerning the excellencies of his assembled friends.

“Don’ try pull man’s leg, but have aheluva time! Das right! Das way teh do!

Now, if I sawght yehs tryin’ work me fer drinks, wouldn’ buy damn t’ing! But yer right sort, damn it! Yehs know how ter treata f’ler, an’ I stays by yehs ‘til spen’ las’cent! Das right! I’m good f ’ler an’ I knowswhen an’body treats me right!”

Between the t imes of the arrivaland departure of the waiter, the mandiscoursed to the women on the ten-d e r r e g a r d h e f e l t f o r a l l l i v i n gthings. He laid stress upon the pu-r i ty of h is mot ives in a l l deal ingswith men in the world and spoke of the fervor of his fr iendship for thosew h o w e r e a m i a b l e . Te a r s w e l l e d slowly from his eyes. His voice qua-vered when he spoke to them.

Once when the waiter was about todepart with an empty tray, the man drewa coin from his pocket and held it forth.

“Here,” said he, quite magnificently,“here’s quar’.”

The waiter kept his hands on histray.

“ I d o n ’ w a n t y e r m o n e y , ”

que le parecían, todos ellos sin excep-ción, verdaderas eminencias.

«Lo que queráis, ¡diantre!», insis-tió de nuevo, agitando las manos en unacto de temeraria entrega. «Soy una

bu ena pe rso na. Si alg uien me tr ata bien, yo.. . ¡eh, oiga!», in terpeló al ca-marero a través del hueco de la puer-ta. «Traiga de beber a las chicas. ¿Quéqueréis, monadas? Sírvales lo que le

pidan. ¡Demonios!»

El empleado le dirigió esa mirada derepugnancia que suele adoptar quien pro-

porciona alcohol a un tipo que abusa desu consumo. Tomó nota de cada pedido

part icular, as in tiendo con un escuetomovimiento de cabeza, y desapareció.

«¡Caramba!», exclamó Pete. «Lo es-tamos pasando de maravilla. Me gustáistodas. Sois de primera, chicas, ¿lo sa-

béis?»

Con sentimiento y profusión de deta-lles, ensalzaba las excelencias de susamistades allí reunidas.

«No tratéis de engañar a nadie, pe ro , es o sí , di ve rt ío s. Yo no os pa -garía ni una copa si os viese intere-sadas en sacarme la pasta. Pero sois

bu en as ch ic as y me qu ed ar é co n vo -sotras hasta que me gaste el últimocentavo. Eso es. Yo sé corresponder al que me trata bien.» [155]

Entre cada llegada y salida del ca-marero, el hombre platicaba ante lasmujeres acerca de su amor por todas lascriaturas. Insistía en la pureza de susrelaciones con los demás habitantes delglobo y describía la fervorosa amistad que le inspiraban todas las personasamables. Mientras proseguía su discur-so con voz trémula, las lágrimas le bro-taban lentamente de los ojos.

En una ocasión en que el camare-ro estaba a punto de salir con una

ba nd ej a va cí a, Pe te sa có un a mo ne -da de su bolsillo y se la tendió.

«Tome», le dijo en tono ampuloso.

«No quiero su dinero», replicó el em-

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h e s a i d .

The other put forth the coin withtearful insistence.

“Here, damn it,” cried he, “tak’t! Yer damn goo’ f ’ler an’ I wan’ yehs tak’t!”

“ C o m e , c o m e , n o w, ” s a i d t h ewaiter, with the sullen air of a manwho is forced in to g iv ing advice .“Pu t ye r mon in ye r pocke t ! Yer loaded an’ yehs on’y makes a damnfool of yerself .”

As the la t te r passed out of thedoor the man turned pathetically tothe women.

“He don’ know I’m damn goo’f ’ler,” cried he, dismally.

“ N e v e r y o u m i n d , P e t e , d e a r ,”sa id a woman o f b r i l l i ance and au -d a c i t y, l a y i n g h e r h a n d w i t h g r e a ta f f e c t i o n u p o n h i s a r m . “ N e v e r you mind , o ld boy! We’ l l s t ay byy o u , d e a r ! ”

“Das ri’,” cried the man, his facelighting up at the soothing tones of thewoman’s voice. “Das ri’, I’m damngoo’ f ’ler an’ w’en anyone trea’s meri’, I treats zem ri’! Shee!”

“Sure!” cried the women. “And we’renot goin’ back on you, old man.”

The man turned appealing eyes tothe woman of bri l l iance and audac-ity. He felt that if he could be con-victed of a contemptible action hewould die.

“Shay, Nell, damn it, I allus trea’syehs shquare, didn’ I? I al lus beengoo’ f ’ler wi’ yehs, ain’t I , Nell?”

“Sure you have, Pete,” assented the woman. She delivered an orationto her companions. “Yessir, that’s afact. Pete’s a square fellah, he is. Henever goes back on a friend. He’s theright kind an’ we stay by him, don’twe, girls?”

“Sure,” they exclaimed. Looking

lov ing ly a t h im they r a i s ed the i r glasses and drank his health.

“Girlsh,” said the man, beseech-

pleado.

E l o t r o a l a r g ó l a m a n o c o n p l a ñ i d e r a i n s i s t e n c i a , e x c l a m a n -d o : « To m e . U s t e d e s u n b u e n t i p oy q u i e r o q u e l o c o j a » .

« Va m o s , h o m b r e » , c o n t e s t ó e lc a m a r e r o c o n e l a d e m á n m a l h u -m o r a d o d e a l g u i e n q u e s e v e e ne l b r e t e d e d a r c o n s e j o s . « G u a r-d e s u d i n e r o . E s t á h a c i e n d o e l r i -d í c u l o . »

En cuanto éste traspasó la puerta, Petevolvió su rostro, impregnado de patetis-mo, hacia las mujeres.

«No conoce mi buen corazón», se la-mentó desconsolado.

«No te preocupes, querido», pronun-ció [156] una deslumbrante mujer de atre-vidos modales que posó afectuosamentesu mano sobre el brazo de Pete, mientrasañadía: «No te preocupes, nos quedare-mos contigo».

«¡Claro!». exclamó el hombre, cuyosemblante se iluminó ante el tono dulcede la voz femenina. «Soy una buena per-sona. Si alguien me trata bien, yo le co-rrespondo. Así es, ¿no?»

«Por supuesto», asintió el coro de chi-cas. «No te fallaremos.»

El hombre dir igió una mirada desúp l i ca a l a des lumbran te muje r.En ese momento se hubiese qui ta-do la vida, de haberse sent ido cul-

pable de a lgo.

« O y e , N e l l , y o s i e m p r e t e h et r a t a d o c o m o e s d e b i d o , ¿ v e r -d a d ? » , l e p r e g u n t ó .

«Por supuesto, Pete», corroboróésta, que, acto seguido., soltó un pe-queño discurso a sus compañeras:«Es un hecho. Pete es un buen tipo.Siempre se porta bien con los ami-gos. Así que no le abandonaremos.¿De acuerdo, chicas?»

«¡Claro!», corearon las mujeres,que alzaron sus vasos para brindar por Pete, mirándole con ojos tiernos.

«Chicas», dijo el hombre con voz las-

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ingly, “I al lus trea’s yehs ri’ , didn’I? I’m goo’ f ’ler, ain’ I , girlsh?”

“Sure,” again they chorused.

“Well,” said he finally, “le’s havenozzer drink, zen.”

“That’s r ight,” hailed a woman,“that’s r ight. Yer no bloomin’ jay!Yer spends yer money l ike a man.Dat’s right.”

The man pounded the table withhis quivering fists .

“Yessir,” he cried, with deep ear-nestness, as if someone disputed him.“I’m damn goo’ f ’ler, an’ w’en any-one trea’s me ri’, I allus tre a’s—le’shave nozzer drink.”

He began to beat the wood withhis glass.

“Shay,” howled he, growing sud-denly impatient. As the waiter did not then come, the man swelled withwrath.

“Shay,” howled he again.

The waiter appeared at the door.

“Bringsh drinksh,” said the man.

The waiter disappeared with theorders.

“Zat f ’ ler damn fool,” cried theman. “He insul ’ me! I ’m ge’man!Can’ stan’ be insul’! I’m goin’ lickimwhen comes!”

“ N o , n o , ” c r i e d t h e w o m e n ,crowding about and trying to subduehim. “He’s all r ight! He didn’t meanany th ing ! Le t i t go ! He’s a good fellah!”

“Din’ he insul’ me?” asked theman earnestly.

“No,” sa id they. “Of course hedidn’t! He’s all r ight!”

“Sure he d idn’ insul ’ me?” de-manded the man, with deep anxietyin his voice.

timera. «Siempre os he tratado bien. Soyuna buena persona, ¿verdad?»[157]

«¡Claro!», exclamaron de nuevo.

«Bien, bebamos entonces otra copa»,concluyó Pete.

« E s o e s » , c l a m ó u n a d e l a sc h i c a s . « T ú n o e r e s u nt i p a r r a c o . Te g a s t a s e l d i n e r oc o m o u n s e ñ o r . »

El hombre aporreó la mesa con sustrepidantes puños.

«Cierto», gritó poniéndose muyserio, como si alguien le estuviesellevando la contraria. «Soy una bue-na persona. Si se me trata bien, yo.. .¡bebamos otra copa!»

Empezó entonces a golpear su vasocontra la superficie de madera.

«¡Eh!», aulló movido por una sú- bita impaciencia. Como el camare-ro no acudía , e l hombre enrojecióde ira.

«¡Eh!», bramó de nuevo.

El camarero entró por la puerta.

«Traiga más bebidas», ordenó Pete.

E l o t r o t o m ó n o t a y s e e s -f u m ó .

«Ese maldito tipo me ha insulta-do, y eso no lo soporto», vociferó elhombre. «Cuando vuelva, se va aenterar ...»

«¡No, no!», exclamaron las mu- je re s, que se ar re mol ina ro n in me dia -tamente en torno suyo para apaci-guar le . «No ha dicho nada. Es un

bu en tipo . ¡D éj al e! »

«¿No me ha insultado?», preguntó elhombre en tono muy serio.[158]

« N o » , l e c o n t e s t a r o n , « c l a r oque no» .

«¿Seguro que no me ha insultado?»,insistió Pete con una voz que temblabade angustia.

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“No, no! We know him! He’s agood fe l lah . He didn’t mean any-thing.”

“Well, zen,” said the man, reso-lutely, “I’m go’ ‘pol’gize!”

When the waiter came, the manstruggled to the middle of the floor.

“ G i r l s h s h e d y o ui n s u l ’ m e ! I s h a y d a m nl i e ! I ‘ p o l ’ g i z e ! ”

“All r ight,” said the waiter.

T h e m a n s a t d o w n . H e f e l t asleepy but strong desire to straightenthings out and have a perfect under-standing with everybody.

“Nell , I al lus trea’s yeh shquare,d in ’ I ? Yeh l i kes me , don’ yehs ,

Nell ? I’m goo ’ f ’ler ?”

“Sure,” said the woman of bri l-l iance and audacity.

“Yeh knows I’m stuck on yehs,don’ yehs, Nell?”

“Sure,” she repeated, carelessly.

O v e r w h e l m e d b y a s p a s m o f drunken adoration, he drew two or three bills from his pocket, and, withthe trembling fingers of an offering

prie st , laid them on the tabl e bef orethe woman.

“Yehs knows, damn it, yehs kinhave a l l got , ‘cause I ’m s tuck onyehs, Nell , damn’t, I—I’m stuck onyehs, Nell—buy drinksh— damn’t— we’re havin’ heluva time—w’en any-one trea’s me ri’—I— damn’t, Nell— we’re havin’ heluva—time.”

Shortly he went to sleep with hisswollen face fallen forward on hischest.

T h e w o m e n d r a n k a n d l a u g h e d , n o t h e e d i n g t h e s l u m -

b e r i n g m a n i n t h e c o r n e r . F i -n a l l y h e l u r c h e d f o r w a r d a n d

f e l l g r o a n i n g t o t h e f l o o r .

The women screamed in disgustand drew back their skirts .

« N o . D e v e r a s . L e c o n o c e -m o s y e s u n b u e n t í o . N o h a d i -c h o n a d a . »

«Bien», exclamó el hombre en tonodecidido, «entonces me disculparé».

Cuando llegó el camarero, Pete se de- batía en pleno suelo.

«Las chicas afirman que usted no meha insultado, y yo las creo. Así que le pre-sento mis disculpas.»

«Vale», contestó el empleado.

Pete tomó asiento. Experimentaba unsomnoliento pero intenso deseo de acla-rarlo todo y de entenderse a la perfeccióncon todo el mundo.

«Nell, siempre te he tratado bien. Mequieres, ¿verdad? Soy un buen tipo, ¿cier-to?»

«¡Claro!», repitió la deslumbrantemujer de atrevidos modales.

«Sabes que estoy enamorado de ti,¿verdad, Nell?»

«Claro», repitió ésta sin mucha convicción.

A r r a s t r a d o p o r u n a c c e s o d ec i e g a a d o r a c i ó n , P e t e e x t r a j o d es u b o l s i l l o u n p a r d e b i l l e t e s , q u ec o l o c ó , c o n d e d o s t r é m u l o s y a l am a n e r a d e u n a o f r e n d a , s o b r e l amesa y f ren te a l a muje r.

« T o d o l o m í o e s t u y o , N e l l . ¡ M a l d i t a s e a ! E s t o yl o c o p o r t i . A n d a , e n c a r g am á s b e b i d a . L o e s t a m o s

p a s a n d o m u y b i e n , ¿ e h ? S ia l g u i e n m e t r a t a . . . y o . . .L o e s t a m o s p a s a n d o . . . »

En esas , Pe te se amodor ró consu abo ta rgada ca ra hund ida con t rae l pecho .

Las mujeres siguieron bebiendo y rien-do sin demostrar el menor interés por elhombre que dormitaba en el rincón. Al cabode un rato, éste se derrumbó hacia adelantey cayó al suelo entre gemidos.

Las chicas realizaron unos cuantos aspavien-tos de asco y pusieron a salvo sus faldas.

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“ C o m e a h n , ” c r i e d o n e ,s t a r t i n g u p a n g r i l y , “ l e t ’ s g e to u t o f h e r e . ”

T h e w o m a n o f b r i l l i a n c e a n d a u d a c i t y s t a y e d b e h i n d , t a k i n g u pt h e b i l l s a n d s t u f f i n g t h e m i n t o ad e e p , i r r e g u l a r l y - s h a p e d p o c k e t .A g u t t u r a l s n o r e f r o m t h e r e c u m -

b e n t m a n c a u s e d h e r t o t u r n a n d l o o k d o w n a t h i m .

S h e l a u g h e d . “ W h a t a d a m nfoo l , ” she sa id , and wen t .

The smoke from the lamps settled heavily down in the little compartment,obscuring the way out. The smell of oil,stifling in its intens ity, pervaded the air.The wine from an overturned glassdripped softly down upon the blotcheson the man’s neck.

Chapter XIX

I n a r o o m a w o m a n s a t a ta t a b l e e a t i n g l i k e a f a t m o n k i n a p i c t u r e .

A soiled, unshaven man pushed open the door and entered.

“Well,” said he, “Mag’s dead.”

“ W h a t ? ” s a i d t h e w o m a n , h e r mouth fi l led with bread.

“Mag’s dead,” repeated the man.

“Deh hell she is,” said the woman.She continued her meal. When she fin-ished her coffee she began to weep.

“I k in remember when her twofeet was no bigger dan yer t’umb,a n d s h e w e a r e d w o r s t e d b o o t s , ”moaned she.

“ We l l , w h a t a d a t ? ” s a i d t h em a n .

“I kin remember when she weared

«Venga», exclamó una de ellas, po-niéndose de pie airadamente, «vámonosde aqui».

La deslumbrante mujer de atrevidosmodales se rezagó para recoger los bille-tes y meterlos a presión en un profundomonedero de forma irregular. Tras un

bronco ronquido procedente de su derro-tado amigo, se volvió hacia él para echar-le una última ojeada.

Soltó una carcajada y comentó: «Mal-dito imbécil ...» Luego se marchó. [160]

El humo de los candiles caía pe-sadamente sobre el diminuto. reser-vado, ocultando su salida, y un den-so y sofocante olor a aceite satura-

ba el ambiente. Por e l cuel lo man-ci l lado de Pete , chorreaba e l v inode una copa derribada.

CAPITULO 19

En una habitación, se hallaba acomo-dada ante una mesa una mujer que engu-llía al estilo de los obesos frailes de loscuadros.

De improviso, un hombre desaliñadoy sin afeitar empujó la puerta y avanzóhacia ella.

«Bien», anunció, «Mag ha muerto».

«¿Qué?», exclamó la mujer con la boca atiborrada de pan.

«Mag ha muerto», repitió el hombre.

«¡Dios mío!», replicó la mujer, quecontinuó comiendo. Cuando terminó de

beberse el café, rompió a llorar.

«Recuerdo cuando sus dos piececítosno eran más grandes que un pulgar. ¡Lle-vaba unas botitas de lana !», gimoteo acontinuación.

«¿Qué dices?», preguntó el recién lle-gado.

«La recuerdo con sus botitas de lana»,

worsted 1. lo peor, 2. sometida, vencida, do-mina da, derrotada, 3. tela, cordón o hilo deestambre hecho con hebras largas [generalmen-te de algodón] retorcidas. worsted n. a) a fine

smooth yarn spun from combed long staplewool. b) fabric made from this. EtymologyWorste(a)d in S. England

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worsted boots,” she cried.

T h e n e i g h b o r s b e g a n t og a t h e r i n t h e h a l l , s t a r i n g i n a tt h e w e e p i n g w o m a n a s i f w a t c h -i n g t h e c o n t o r t i o n s o f a d y i n gd o g . A d o z e n w o m e n e n t e r e d a n d l a m e n t e d w i t h h e r . U n d e r t h e i r b u s y h a n d s t h e r o o m s t o o k o n t h a t a p p a l l i n g a p p e a r a n c e o f n e a t n e s s a n d o r d e r w i t h w h i c hd e a t h i s g r e e t e d .

S u d d e n l y t h e d o o r o p e n e d a n d a w o m a n i n a b l a c k g o w nr u s h e d i n w i t h o u t s t r e t c h e d a r m s . “ A h , p o o r M a r y , ” s h ec r i e d , a n d t e n d e r l y e m b r a c e d t h e m o a n i n g o n e .

“Ah , wha t t e r ’b l e a ff l i c t i on i sdis,” continued she. Her vocabularywas derived from mission churches.“Me poor Mary, how I feel fer yehs!Ah , wha t a t e r ’b l e a ff l i c t i on i s adisobed’ent chil’ .”

H e r g o o d , m o t h e r l y f a c ew a s w e t w i t h t e a r s . S h et r e m b l e d i n e a g e r n e s s t o e x -

p r e s s h e r s y m p a t h y . T h em o u r n e r s a t w i t h b o w e d h e a d ,r o c k i n g h e r b o d y h e a v i l y t oa n d f r o , a n d c r y i n g o u t i n ah i g h , s t r a i n e d v o i c e t h a ts o u n d e d l i k e a d i r g e o n s o m ef o r l o r n p i p e .

“ I k i n r e m e m b e r w h e n s h eweared wors t ed boo t s an ’ he r twofee t s was no b igge r dan ye r t ’umba n ’ s h e w e a r e d w o r s t e d b o o t s ,Miss Smith ,” she cr ied , ra is ing her s t r eaming eyes .

“ A h , m e p o o r M a r y , ” s o b b e d t h e w o m a n i n b l a c k . W i t h l o w ,c o d d l i n g c r i e s , s h e s a n k o n h e r k n e e s b y t h e m o u r n e r ’ s c h a i r ,a n d p u t h e r a r m s a b o u t h e r .T h e o t h e r w o m e n b e g a n t og r o a n i n d i f f e r e n t k e y s .

“Yer poor misguided chil’ is gonenow, Mary, an’ let us hope it’s fer deh

be s’. Yeh’l l fe rg iv e he r no w, Mar y,

won’t yehs, dear, all her disobed’ence?All her t’ankless behavior to her mudder an’ all her badness? She’s gone whereher ter’ble sins will be judged.”

seguía lamentándose la mujer.[162]

Los vecinos acudían y se concentra- ban en el descansillo. Miraban con asom- bro a la llorosa hembra, al igual que sicontemplasen los estertores de un perroagonizante. Unas cuantas mujeres entra-ron, uniéndose a los gemidos que emitíala otra, y, por obra de sus diestras manos,la vivienda adquirió ese asombroso aspec-to de pulcritud con el que se suele salu-dar a la muerte.

La puerta se abrió de pronto, eirrumpió en el cuarto una mujer vestidade negro, con los brazos extendidos.«¡Pobrecita Mary!», exclamó, mientras

propinaba un afectuoso abrazo a la quetanto plañía.

«¡Qué dolor tan grande!», prosi-guió. Su vocabulario se inspiraba di-rectamente en e l de la catequesis .«¡Pobrecita Mary! ¡Cuánto lo siento

por ti! ¡Qué ter ribl e tor men to, unahija descarriada!»

Las lágrimas cubrían su santo y ma-ternal semblante, mientras su cuerpo en-tero trepidaba en su anhelo de manifes-tar su conmiseración. La plañidera ma-dre estaba sentada con la cabeza gachay se balanceaba melancólicamente de unlado a otro, clamando con su voz agudade falsete. Su llanto parecía un salmo dedifuntos entonado por alguna flautaacongojada.

«Señora Smith, recuerdo cuando lle-vaba unas botitas de lana, y sus dos

piececitos no eran más grandes que un pulgar», aulló la plañidera, alzando ha-cia el techo sus ojos convertidos en ma-nantiales.

«¡Pobrecita Mary!», gimió la mujer denegro, que, entre lentos y lastimeros so-llozos, cayó de rodillas ante la silla de lamadre, rodeando a ésta con sus brazos.Las demás mujeres empezaron a emitir gemidos en la más variada gama de tona-lidades.

«Tu pobre y descarriada hija se ha ido para siempre, Mary. ¡Esperemos que sea por su bien! Ahora la perdonarás, ¿verdad?Perdonarás su desobediencia, su abomina-

ble comportamiento, su maldad... ¡Ahoratu hija se ha ido allí donde sus terribles

pecados serán juzgados!»

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The woman in b lack ra ised her f a c e a n d p a u s e d . T h e i n e v i t a b l esunl ight came s t reaming in a t thewindows and shed a ghas t ly cheer-fu lness upon the faded hues of theroom. Two or three of the specta-t o r s w e r e s n i f f l i n g , a n d o n e w a sloudly weeping. The mourner aroseand s taggered in to the o ther room.In a momen t she emerged wi th a

pa i r of faded baby shoes held in thehol low of her hand.

“I k in remember when she used t o w e a r d e m , ” c r i e d s h e . T h ewomen burs t anew in to cr ies as i f t h e y h a d a l l b e e n s t a b b e d . T h emourne r t u rned to t he so i l ed and unshaven man.

“Jimmie, boy, go git yer sister!Go git yer sister an’ we’ll put deh

boo ts on her feets !”

“Dey won’t fit her now, yeh damnfool,” said the man.

“ G o g i t y e r s i s t e r , J i m m i e , ”sh r i eked the woman , con f ron t ingh im f i e r ce ly.

T h e m a n s w o r e s u l l e n l y. H ew e n t o v e r t o a c o r n e r a n d s l o w l y

b e g a n t o p u t o n h i s c o a t . H e t o o k h i s h a t a n d w e n t o u t , w i t h a d r a g -g i n g , r e l u c t a n t s t e p .

The woman in black came forward and again besought the mourner.

“Yeh’ll fergive her, Mary! Yeh’llferg ive yer bad, bad, chi l ’ ! Her l i fewas a curse an’ her days were b lack a n ’ y e h ’ l l f e r g i v e y e r b a d g i r l ?She’s gone where her s ins wi l l be

judged.”

“ S h e ’ s g o n e w h e r e h e r s i n s w i l l b e j u d g e d , ” c r i e d t h e o t h e r w o m e n , l i k e ac h o i r a t a f u n e r a l .

“Deh Lord g ives and deh Lord t a k e s a w a y, ” s a i d t h e w o m a n i n

black, ra is ing her eyes to the sun-

beams.

“Deh Lord g ives and deh Lord takes away,” responded the others.

La mujer de luto levantó el rostro y secalló. La luz del sol entraba a raudales

por las ventanas, difundiendo una mor- bosa pero inevitable alegría por el tétricoambiente de la habitación. Entre las es-

pectadoras, dos o tres lloriqueaban y unasollozaba con amargura. La plañidera ma-dre se levantó para encaminar sustambaleantes pasos hacia el otro cuarto.Al cabo de un rato, reapareció mostrandoun par de descoloridos y diminutos zapa-tos en el hueco de su mano.

«¡Me acuerdo de cuando era pequeñi-ta y los llevaba puestos!», aulló. Las mu-

jeres [164] estallaron de nuevo en alari-dos, como si las estuviesen apuñalando.La madre se volvió hacia el hombre des-aliñado y le dijo:

« J i m m i e , h i j o , v e a b u s c a r at u h e r m a n a . L e p o n d r e m o s l a s

b o t i t a s . »

«Maldita necia, ¿no ves que ya no lesirven?», replicó el hombre.

«Ve a buscar a tu hermana, Jimmie»,vociferó la mujer, plantándose delante deél como una fiera.

El hombre renegó malhumorado. Seapartó a un rincón y, con extrema lenti-tud, se puso el abrigo. Después cogió susombrero y abandonó la casa, arrastran-do los pies con paso reacio.

La mujer enlutada reanudó entoncessus súplicas a la madre.

«La perdonarás, Mary. Perdonarása tu malvada hija. Su vida fue unamaldición, pero tú le concederás mi-sericordia, ¿verdad? ¡Ahora se ha idoallí donde sus terribles pecados serán

ju zg ad os !»

«¡Se ha ido allí donde sus terri- ble s pec ado s ser án juzgad os!» , ex-clamaron las demás mujeres comoun coro fúnebre.

« ¡ E l S e ñ o r o t o r g a y e l S e ñ o r a r reba ta !» en tonó l a muje r en lu -tada , a l zando su mi rada hac ia losrayos de so l .

«¡El Señor otorga y el Señor arre- ba ta !» , re pl ic ar on la s ot ra s.

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“ Ye h ’ l l f e r g i v e h e r , M a r y ! ” p l eaded the woman in b l ack . Themourne r e s sayed to speak bu t he r v o i c e g a v e w a y. S h e s h o o k h e r g rea t shou lde r s f r an t i ca l ly, i n anagony o f g r i e f . Ho t t ea r s s eemed to sca ld her quiver ing face . F inal lyh e r v o i c e c a m e a n d a r o s e l i k e asc ream o f pa in .

“Oh , yes , I ’ l l f e rg ive he r ! I ’ l lfergive her!”

«La perdonarás, Mary!», imploróla mujer de negro. La plañidera inten-tó decir algo, pero se le ahogaron las

pa labras . En su agon ía , su co losa l es - pa lda experimentó una frenét ica con-vulsión. Sus ardientes lágrimas pare-cían abrasarle la cara. Finalmente, re-cuperó la voz y emitió un gutural ala-rido de dolor.

« ¡ L a p e r d o n o ! ¡ S í , l a p e r d o n o ! »