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ROGER ZELAZNY

Les cours du chaosRoman TRADUIT DE LAMRICAIN PAR BRUNO MARTIN

DENEL

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Titre original : THE COURTS OF CHAOS (Doubleday & Co. NY)

by Roger Zelazny, 1978 et pour la traduction franaise by ditions Denol, 1980. 19, rue de lUniversit, 75007 Paris

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1.Ambre : altire, brillante, au sommet du Kolvir, au milieu de la journe. Une route noire : basse et sinistre, traversant Garnath en venant du Chaos, au sud. Moi : en train de pousser des jurons en marchant de long en large, en lisant un passage de temps autre, dans la bibliothque du Palais, Ambre. La porte : ferme, barre. Le prince fou dAmbre sassit au bureau et reporta son attention sur le livre ouvert. On frappa la porte. Allez-vous-en ! dis-je. Corwin, cest moi Random. Tu mouvres, hein ? Je tapporte mme le djeuner. Une minute. Je me relevai, contournai la table et traversai la pice. Random madressa un signe de tte en entrant. Il portait un plateau quil alla poser sur une petite table prs du bureau. Voil de quoi manger en abondance, dis-je. Moi aussi, jai faim. Eh bien, sers-toi. Ce quil fit. Il dcoupa la viande et men servit une tranche sur un morceau de pain. Il versa le vin. On sassit pour manger. Je sais que tu es toujours furieux, fit-il au bout dun moment. Pas toi ? Eh bien, disons que jy suis peut-tre un peu plus habitu. Je ne sais pas. Quand mme Oui. a t plutt brutal, nest-ce pas ? Brutal ? Je bus une large rasade. Cest exactement comme autrefois. Pire encore. Jen tais vraiment arriv lapprcier quand il faisait son petit Ganelon. Maintenant quil a repris le pouvoir, il est plus autoritaire que jamais, il nous a

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donn des ordres en srie sans prendre la peine de les expliquer et il a de nouveau disparu. Il a dit quil ferait bientt parvenir de ses nouvelles. Jimagine quil en avait galement lintention la dernire fois. Je nen suis pas si sr. Et il na pas fourni dexplication son autre absence. En fait, il na rien expliqu du tout. Il doit avoir ses raisons. Je commence me le demander, Random. Crois-tu quil ait encore toute sa tte ? Il a t assez malin pour te possder. En combinant sa ruse animale avec sa capacit de changer de forme. Mais cela a march, nest-ce pas ? Oui, cela a pris. Corwin, serait-ce que tu ne tiennes pas ce quil ait un plan efficace, que tu ne veuilles pas quil ait raison ? Ridicule ! Je dsire que ce bourbier soit nettoy tout autant que nimporte lequel dentre nous. Oui, mais ne prfrerais-tu pas que la solution vienne dune autre source ? O veux-tu en venir ? Tu te refuses lui faire confiance. Je le reconnais. Je ne lai pas vu en tant que lui-mme depuis foutrement longtemps et Il secoua ngativement la tte. Ce nest pas ce que je veux dire. Tu es en colre quil soit de retour, hein ? Tu esprais bien ne jamais plus le voir. Je dtournai les yeux. Il y a de cela, finis-je par avouer. Mais pas cause dun trne vacant, ou plutt pas seulement pour a. Cest lui, Random. Lui. Voil tout. Je sais. Mais tu dois avouer quil a tromp Brand, ce qui nest pas facile. Il a jou un tour que je ne comprends toujours pas en te faisant rapporter ce bras de Tir-na Nogth, en sarrangeant pour que je le remette Benedict, en sassurant que Benedict serait au bon endroit au moment voulu, et il a -5-

rcupr la Pierre. Il reste galement suprieur nous au jeu de lOmbre. Il sen est bien servi sur le Kolvir quand il nous a mens la Marelle primitive. Moi, jen suis incapable. Tout comme toi. Il a aussi vaincu Grard. Je ne crois pas quil soit en train de faiblir. Je pense quil sait exactement ce quil fait et, que cela nous plaise ou non, jestime quil est le seul pouvoir rgler la situation actuelle. Chercherais-tu me dire que je dois lui faire confiance ? Je cherche te dire que tu nas pas le choix. Je poussai un soupir. Je crois que tu as mis le doigt sur la plaie, fis-je. Cest idiot dprouver de lamertume, mais quand mme Cest lordre dattaque qui te tracasse, nest-ce pas ? Oui, entre autres choses. Si nous attendions un peu, Benedict pourrait mettre en campagne des forces plus importantes. Trois jours, cela ne fait pas beaucoup pour monter une affaire pareille. Pas lorsque nous sommes dans une telle incertitude quant aux mouvements de lennemi. Ce nest peut-tre pas le cas. Il a eu un long entretien priv avec Benedict. Et voil une des autres choses. Ces ordres spars. Ces secrets Il ne nous accorde que le minimum de confiance. Random laissa fuser un rire. Moi aussi. Trs bien, repris-je. Peut-tre que je ferais de mme sa place. Mais trois jours pour dclencher une guerre ! Je secouai la tte. Jespre quil en sait plus que nous. Jai limpression quil sagit plutt dune manuvre dintimidation que dune guerre. Mais il na pas jug bon de nous expliquer quoi nous nous engagions. Random haussa les paules et remplit nos verres. Peut-tre nous le dira-t-il son retour. Tu nas pas reu dordres particuliers, nest-ce pas ? Seulement dattendre. Et toi ? Il fit un signe ngatif. Il a dit que je saurais, le moment venu. Mais il a averti Julien de tenir ses troupes prtes au dpart tout instant. Ah ? Ne restent-elles pas en Arden ? -6-

Il inclina la tte. Quand lui a-t-il dit cela ? Aprs ton dpart. Il sest servi des atouts pour faire venir Julien et lui communiquer son message, puis ils sont partis cheval tous les deux. Jai entendu Pre dclarer quil ferait une partie du chemin de retour avec lui. Ont-ils pris la piste de lest par le Kolvir ? Oui. Je les ai regards. Intressant. Quai-je rat de plus ? Il sagita sur son sige. Cest un point qui me taquine, dit-il. Une fois Pre en selle, aprs avoir fait un geste dadieu, il sest retourn vers moi pour me dire : Et garde lil sur Martin. Cest tout ? Cest tout. Mais il riait en le disant. Soupons tout naturels envers un nouveau venu, mon avis. Alors, pourquoi ce rire ? Je donne ma langue au chat. Je coupai un morceau de fromage et me mis le mastiquer. Cependant, il se pourrait que ce ne soit pas une mauvaise ide. Il est possible que ce ne soient pas des soupons. Peut-tre a-t-il limpression quil faut protger Martin contre un danger. Ou les deux. Ou ni lun ni lautre. Tu sais comme il est, quelquefois. Random se leva. Je navais pas pens la deuxime possibilit. Tu maccompagnes, maintenant, hein ? Tu es rest enferm ici toute la matine. Daccord. Je me mis debout et ceignis Grayswandir. De toute faon, o est Martin ? Je lai laiss au rez-de-chausse. Il bavardait avec Grard. Alors il est en bonnes mains. Grard doit-il rester ici ou rejoindre la flotte ? Je nen sais rien. Il na pas voulu parler de ses ordres. Nous sortmes de la bibliothque pour nous diriger vers lescalier. En descendant, jentendis du bruit en bas et jacclrai lallure. -7-

En me penchant sur la rampe, je vis lentre de la salle du trne un groupe de gardes entourant la silhouette massive de Grard. Ils nous tournaient tous le dos. Je franchis dun bond les dernires marches. Random me suivait de prs. Je me frayai passage. Grard, que se passe-t-il ? demandai-je. Je nen sais fichtre rien, rpondit-il. Regarde toi-mme. Mais il ny a pas moyen de passer. Il scarta et je fis un pas en avant. Puis un autre. Et je compris. On et dit que je me heurtais un mur absolument invisible, un peu lastique. Derrire, je vis un spectacle qui bouleversa mes souvenirs et mes sentiments. Je me raidis tandis que la peur me prenait au cou, me crispait les mains. Je ne suis pourtant pas facile mouvoir. Martin, souriant, tenait encore un Atout la main gauche et Benedict appel depuis peu, semblait-il se tenait devant lui. Une fille tait prs deux, sur lestrade, contre le trne, le visage dtourn. Les deux hommes avaient lair de parler, mais je ne percevais pas leurs paroles. Pour finir, Benedict pivota et dut sadresser la fille. Au bout dun temps, elle lui rpondit, apparemment. Martin se porta sa gauche. Benedict monta sur lestrade pendant quelle parlait. Je par vins alors voir son visage. La conversation se poursuivait. Jai limpression de connatre vaguement cette fille, dit Grard qui stait avanc jusqu ma hauteur. Il se peut que tu laies aperue quand elle est passe cheval devant nous, rpondis-je, le jour o ric est mort. Cest Dara. Je lentendis reprendre vivement haleine. Dara ! rpta-t-il. Alors, tu Sa voix se perdit. Je ne mentais pas, dis-je. Elle est bien relle. Martin ! scria Random, qui stait plac ma droite. Martin ! Que se passe-t-il ? Il ny eut pas de rponse. Je ne crois pas quil puisse tentendre, expliqua Grard. Cette barrire semble nous isoler compltement.

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Random se penchait en avant, poussant des deux mains quelque chose dinvisible. Essayons denfoncer cela tous ensemble , proposa-t-il. Je fis donc une nouvelle tentative, tandis que Grard pesait de tout son poids contre le mur invisible. Au bout dune inutile demi-minute deffort, je me redressai. Rien faire, observai-je. Nous narriverons pas. Quest-ce que ce fichu truc ? fit Random. Quest-ce qui peut bien tenir Il mtait venu une ide mais rien de plus sur ce qui pouvait bien se passer. Et uniquement cause de laspect de dj vu de toute la scne. Voyons donc Je refermai la main sur mon fourreau pour massurer que Grayswandir pendait toujours mon ct. Elle tait bien l. Alors comment expliquer la prsence de ma lame si reconnaissable son damasquinage compliqu, tincelant aux yeux de tous, suspendue comme elle avait soudain apparu dans lair, sans support, devant le trne, la pointe effleurant de justesse la gorge de Dara ? Impossible. Mais a ressemblait ce qui tait arriv cette fameuse nuit, dans la cleste cit de rve, Tir-na Nogth, trop similaire pour ntre quune concidence. Il ny avait pas ici lensemble du dcor les tnbres, la confusion, les ombres paisses, les motions tumultueuses que javais prouves et pourtant la scne tait campe peu prs comme cette nuit-l. Ctait presque la mme chose. Pas tout fait, cependant. La position de Benedict sembla