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Monty Python, Sacr Graal !

DOSSIER 168Terry Jones et Terry Gilliam

Avec la participation de votre Conseil gnral

COLLGE AU CINMA

S Y N O P S I S

La lgende du roi Arthur et des chevaliers de la Table ronde : La Qute du Graal selon les Monty Python.Le roi Arthur accompagn de son fidle serviteur Patsy, part la recherche du Saint Graal, le calice dans lequel Joseph d'Arimathie aurait recueilli le sang et la sueur du Christ.L'histoire commence sur les tentatives du roi Arthur de recruter des chevaliers de la Table ronde travers l'Angleterre. Plusieurs d'entre elles se rvlent vaines, la rencontre du Chevalier Noir, par exemple. La qute s'avre prilleuse et seme d'obstacles. Ils traversent un village o svit la peste. Le ramassage des morts semble plutt lucratif. Des paysans contestataires les retardent. Arthur adoube Bedevere, rencontr lors d'un procs en sorcellerie. Le chaste Galahad trouve refuge dans le chteau d'Anthrax peupl de bien tentatrices jouvencelles. Sir Lancelot le Courageux perturbe les noces du prince Herbert en croyant voler au secours d'une princesse recluse. Sir Robin caracole en compagnie de ses joyeux mnes-trels. Diverses squences font dsormais partie de la lgende pythonesque. Citons les lapins, le froce et celui de Troie, le gant tricphale, les chevaliers du Ni , la Sainte Grenade d'Antioche, le Pont de la Mort. Les animations de Terry Gilliam servent de liaisons entre pisodes sans parvenir cependant dtendre les zygomatiques du spectateur mis rude preuve.

Les Fiches-lves ainsi que des Fiches-films sont disponibles sur le site internet :

www.lux-valence.com/image

Base de donnes et lieu interactif, ce site, conu avec le soutien du CNC, est un outil au service des actions pdagogiques, et de la diffusion dune culture cinmatographique destine un large public.

Edit par le :Centre National de la Cinmatographie

Ce dossier a t rdig par : Francis Delattre, rdacteur et conseiller aux films de lEstran et Idoine Productions.

Les textes sont la proprit du CNC.

Remerciements :Carlotta Films.Photos de Monty Python Sacr Graal : Carlotta Films.

Directeur de la rdaction :Jol Magny

Rdacteur en chef :Michel Cyprien

Conception graphique :Thierry Clestine. Tl. : 01 46 82 96 29

Impression :I.M.E.3 rue de l'Industrie B.P. 1725112 Baume-les-Dames cedex

Direction de la publication :Jol MagnyIdoine production8 rue du faubourg Poissonnire75010 Parisidoineproduction@orange.fr

Achev dimprimer : dcembre 2008

L E F I LM

SOMMA IR E

MONTY PYTHON,SACR GRAAL !

TERRY JONES & TERRY GILLIAM

LES RALISATEURS & LEUR UNIVERS 2

GENSE DU FILM 5

PERSONNAGES 7

DCOUPAGE SQUENTIEL 8

DRAMATURGIE 9

ANALYSE D'UNE SQUENCE 11

MISE EN SCNE 14

SIGNIFICATIONS 16

PASS ER E L L E S

LA PART INTRADUISIBLE DU COMIQUE PYTHONESQUE 21

LA LGENDE DU ROI ARTHUR 23

I N FOS

INFORMATIONS DIVERSES 17

RE LA I S

PISTES DE TRAVAIL 25

Francis Delattre

Formation de la troupeLes Anglais Graham Chapman (n le 8 janvier 1941 MeltonMowbray), John Cleese (n le 27 octobre 1939 Weston-Super-Mare) et Eric Idle (n le 29 mars 1943 South Shields), se sontrencontrs Cambridge o, paralllement leurs tudes, ilfont leur apprentissage de la scne avec le Cambridge UniversityFootlights Club, prestigieuse troupe amateur de luniversit. Nevoulant pas tre policier comme son pre, Chapman suit lestraces de son frre, chirurgien, et russit ses tudes de mdecine,mais il a trs envie de faire autre chose, acteur ou scnariste.Cleese fait son droit puis, engag la BBC, il travaille pourl'mission de radio The Dick Emery Show. Quant Idle, dontle pre, qui servait dans la Royal Air Force, fut tu dans un acci-dent de voiture peu aprs la guerre, il estime avoir appris trefut, drle et subversif lors de son passage l'internat RoyalWolverhampton School o il fut inscrit lge de sept ans,avant de rejoindre Cambridge.Terry Jones le Gallois (n le 1er fvrier 1942 Colwyn Bay) etMichael Palin lAnglais (n le 5 mai 1943 Sheffield) se sontrencontrs Oxford, au Saint Edmund Hall. Ils ralisentensemble, ds 1965, The Love Show pour la tlvision,influencs par le grand classique britannique de la radio, TheGoon Show dans lequel jouent les comdiens Spike Milliganet Peter Sellers. En 1967, Terry Jones jouera dans la srie At LastThe 1948 Show, au ct de John Cleese, Michael Palin etMarty Feldman.

Cleese a rejoint le Cambridge University Footlights Club entourne aux tats-Unis, o il reste un temps et collabore aumagazine Help ! dont le rdacteur en chef adjoint sappelleTerry Gilliam. De retour Londres en 1965, il crit pour desmissions de tlvision dont le Flying Circus (1969) avecChapman, Idle, Jones et Palin, auxquels va se joindre TerryGilliam. Celui-ci est n le 22 novembre 1940 Minneapolis(Minnesota), o il a tudi successivement la physique, lesbeaux-arts puis les sciences politiques, avant daller dcrocherune licence l'Occidental College de Los Angeles. Dessinateurillustrateur, il a envoy en 1962 Harvey Kurtzman, fondateurde Mad, quelques-unes de ses propres publications. Aussittengag, il participe, galement comme illustrateur, de nom-breuses publications. En 1966, aprs un long priple en Europe,il devient rdacteur dans le domaine de la publicit. migr Londres en 1967, toujours comme dessinateur, il y retrouveCleese. Celui-ci le prsente Humphrey Barclay, producteur detlvision qui lui achte deux sketches et l'engage. C'est en par-ticipant l'mission Do Not Adjust Your Set qu'il fait la connais-sance d'Idle, Jones et Palin.

Monty Python's Flying CircusCleese, Chapman et Palin se voient proposer une mission surla BBC. Idle et Jones, puis Gilliam viendront les rejoindrepour raliser ensemble les sries du Flying Circus (45 pisodesde1969 1974).

L E S R A L I SAT EURS& L EUR UN I V ERS

2

De gauche droite : John Cleese, Terry Gilliam, Terry Jones, Graham Chapman, Michael Palin et Eric Idle.

La troupe des Monty Python

3

L'origine de lappellation Monty Python varie selon lesauteurs : sympathie pour Lord Montgomery (Monty), allusion un pilier de bar, personnage de romans de l'humoriste bri-tannique P.G Wodehouse, bonheur phontique dassocierPython Monty ! Plusieurs noms avaient t envisags pourla srie tlvise, mais Flying Circus s'imposa aprs que ladirection de la BBC les eut informs que le titre tait djimprim dans les programmes.C'est Jones qui trouvera le bon format pour les pisodes del'uvre fondatrice du groupe. Il y tient souvent le rle de lafemme entre deux ges, la voix haut perche. Moins exub-rant que ses coquipiers, c'est lui qui par son enthousiasmemaintiendra la cohsion de la troupe et veillera son indpen-dance. Pour l'criture des scnarios, il fait quipe avec Palin.Cleese et Chapman forment le second binme. Idle travailleseul. Ils se runissent ensuite pour confronter leurs rsultats etchoisir trs dmocratiquement ce qui mrite d'tre conserv.Alors que Cleese et Chapman travaillent sur des sketches rationnels bass sur une certaine ralit dtourne, avecune construction mticuleuse et logique dans son absurdit,Palin et Jones produisent des sketches plus surralistes, parexemple le trs djant Spam, d'o viendrait le nom des mes-sages indsirables. Palin joue les rles les plus varis, c'est l'ac-teur le plus versatile du groupe.

Dans les Flying Circus, Terry Gilliam participe aux travaux dela troupe comme auteur, scnariste, acteur, mais de plus, il sespcialise dans l'animation. Sensible l'humour britannique,il apporte une touche personnelle, celle d'un plasticien formavec le burlesque et le cartoon amricains.

Monty Python, Sacr Graal !Craignant de ne pouvoir se renouveler, Cleese quitte FlyingCircus la fin de la troisime saison. Aprs une courte priodede relative dispersion, l'quipe se remet au complet pour crire, raliser et jouer tous les rles de son premier vritablefilm, Monty Python, Sacr Graal ! John Cleese y tient les rlesdu Chevalier Noir, Sir Lancelot, Tim l'enchanteur, la sentinellefranaiseChapman sera l'imperturbable roi Arthur. Dans l'une des scnesprises en dbut de tournage, on le voit s'accrocher la mon-tagne, tremblant de peur. En ralit il commenait subir lespremires atteintes de delirium tremens. Il arrivait souvent saoulau point d'oublier ses rpliques. Il joue galement la tte dumilieu du cerbre, le gardien des enfers trois ttes, le garde dedroite, celui qui a le hoquet et il prte sa voix Dieu.Coralisateur de Sacr Graal, avec Terry Gilliam, Terry Jonesralisera seul les deux films suivants, La Vie de Brian et Le Sensde la Vie. Il tient placer ses personnages dans un formatvisuel qui leur donne de l'espace, par exemple en filmant leslongs dialogues dans un dcor large. C'est lui galement quel'on doit les scnes comiques sur fond de paysages magni-fiques. Dans Sacr Graal, il joue le rle de la femme du pay-san, la tte gauche du gant, le prince Herbert.Michael Palin est le paysan, la tte de droite du gant, SirGalahad, le roi du chteau marcageux, le frre du FrreMaynard et le chef des chevaliers qui disent Ni . C'est ga-lement lui que l'on voit se vautrer dans la boue sur le passagede la charrette du ramassage des morts. Il s'y glera pendanttrois heures, oblig de manger de la terre, pour rien : la scnesera coupe au montage. Dans Sacr Graal, Eric Idle est le ramasseur de cadavres, SirRobin, Lancelot, le garde de gauche, Concorde, Roger le sp-cialiste des jardinets et le Frre Maynard.Coralisateur de Sacr Graal avec Terry Jones, Terry Gilliam estgalement Patsy l'cuyer, le Chevalier Vert, Sire Bors, le vieilhomme de la scne 24 que l'on retrouve en gardien du Pontde la Mort. Dveloppant la technique du papier dcoup, ilcre et ralise les animations qui permettent de respirer entredeux sketches.Il faut noter