manon lescaut, bilingüe

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MANONLESCAUT(1731) AbbPrvost

T able des matiresA V IS D E L 'A U T E U R PR E M I E R E PA R T I E D E U X I E M E PA R T I EIIIIIIIVVVIVIIVIIIIXXXIXIIXIII PREMIEREPARTIE Whydidheloveher?Curiousfool,bestill! Ishumanlovethefruitofhumanwill? BYRON. JustaboutsixmonthsbeforemydepartureforSpain,I firstmettheChevalierdesGrieux.ThoughIrarelyquitted myretreat,stilltheinterestIfeltinmychild'swelfare inducedmeoccasionallytoundertakeshortjourneys, which,however,Itookgoodcaretoabridgeasmuchas possible. IwasonedayreturningfromRouen,whereIhadbeen, atherrequest,toattendacausethenpendingbeforethe ParliamentofNormandy,respectinganinheritanceto whichIhadclaimsderivedfrommymaternal grandfather.HavingtakentheroadbyEvreux,whereI sleptthefirstnight,Ionthefollowingday,aboutdinner time,reachedPassy,adistanceoffiveorsixleagues.Iwas amazed,onenteringthisquiettown,toseeallthe inhabitantsincommotion.Theywerepouringfromtheir housesincrowds,towardsthegateofasmallinn, immediatelybeforewhichtwocoveredvansweredrawn up.Theirhorsesstillinharness,andreekingfromfatigue andheat,showedthatthecortegehadonlyjustarrived.I stoppedforamomenttolearnthecauseofthetumult,but couldgainlittleinformationfromthecuriousmobasthey rushedby,heedlessofmyenquiries,andhastening impatientlytowardstheinnintheutmostconfusion.At lengthanarcherofthecivicguard,wearinghisbandolier, andcarryingacarbineonhisshoulder,appearedatthe gateso,beckoninghimtowardsme,Ibeggedtoknowthe causeoftheuproar."Nothing,sir,"saidhe,"butadozen ofthefrailsisterhood,thatIandmycomradesare conductingtoHavredeGrace,whencewearetoship themforAmerica.Thereareoneortwoofthempretty enoughanditisthat,apparently,whichattractsthe curiosityofthesegoodpeople." Ishouldhavepassedon,satisfiedwiththis explanation,ifmyattentionhadnotbeenarrestedbythe criesofanoldwoman,whowascomingoutoftheinn I

Jesuisobligdefaireremontermonlecteurautemps demavieojerencontraipourlapremirefoisle chevalierdesGrieux.Cefutenvironsixmoisavantmon dpartpourl'Espagne.Quoiquejesortisserarementde masolitude,lacomplaisancequej'avaispourmafille m'engageaitquelquefoisdiverspetitsvoyages,que j'abrgeaisautantqu'ilm'taitpossible. JerevenaisunjourdeRouen,oellem'avaitpri d'allersolliciteruneaffaireauParlementdeNormandie pourlasuccessiondequelquesterresauxquellesjelui avaislaissdesprtentionsductdemongrandpre maternel.AyantreprismoncheminparEvreux,oje couchailapremirenuit,j'arrivailelendemainpourdner Pacy,quienestloigndecinqousixlieues.Jefus surpris,enentrantdanscebourg,d'yvoirtousles habitantsenalarme.Ilsseprcipitaientdeleursmaisons pourcourirenfoulelaported'unemauvaisehtellerie, devantlaquelletaientdeuxchariotscouverts.Les chevaux,quitaientencoreattelsetquiparaissaient fumantsdefatigueetdechaleurmarquaientquecesdeux voituresnefaisaientqu'arriver.Jem'arrtaiunmoment pourm'informerd'ovenaitletumultemaisjetiraipeu d'claircissementd'unepopulacecurieuse,quinefaisait nulleattentionmesdemandes,etquis'avanaittoujours versl'htellerie,ensepoussantavecbeaucoupde confusion.Enfin,unarcherrevtud'unebandoulire,etle mousquetsurl'paule,ayantparulaporte,jeluifis signedelamaindevenirmoi.Jelepriaide m'apprendrelesujetdecedsordre.Cen'estrien, monsieurmeditilc'estunedouzainedefillesdejoieque jeconduis,avecmescompagnons,jusqu'auHavrede Grce,onouslesferonsembarquerpourl'Amrique.Ily enaquelquesunesdejolies,etc'est,apparemmentcequi excitelacuriositdecesbonspaysans. J'auraispassaprscetteexplication,sijen'eusset arrtparlesexclamationsd'unevieillefemmequisortait del'htellerieenjoignantlesmains,etcriantquec'tait

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unechosebarbare,unechosequifaisaithorreuret compassion.Dequois'agitildonc?luidisje.Ah! monsieurentrez,rponditelle,etvoyezsicespectacle n'estpascapabledefendrelecur!Lacuriositmefit descendredemoncheval,quejelaissai,mon palefrenier.J'entraiavecpeine,enperantlafoule,etje vis,eneffet,quelquechosed'asseztouchant. Parmilesdouzefillesquitaientenchanessixparsix parlemilieuducorps,ilyenavaitunedontl'airetla figuretaientsipeuconformessacondition,qu'entout autretatjel'eusseprisepourunepersonnedupremier rang.Satristesseetlasaletdesonlingeetdeseshabits l'enlaidissaientsipeuquesavuem'inspiradurespectet delapiti. Elletchaitnanmoinsdesetourner,autantquesa chanepouvaitlepermettre,pourdrobersonvisageaux yeuxdesspectateurs.L'effortqu'ellefaisaitpoursecacher taitsinaturel,qu'ilparaissaitvenird'unsentimentde modestie. Commelessixgardesquiaccompagnaientcette malheureusebandetaientaussidanslachambre,jepris lechefenparticulieretjeluidemandaiquelqueslumires surlesortdecettebellefille.Ilneputm'endonnerquede fortgnrales.Nousl'avonstiredel'Hpital,meditil, parordredeM.leLieutenantgnraldePolice.Iln'ya pasd'apparencequ'elleyettrenfermepourses bonnesactions. Jel'aiinterrogeplusieursfoissurlaroute,elle s'obstinenemerienrpondre.Mais,quoiquejen'aie pasreuordredelamnagerplusquelesautres,jene laissepasd'avoirquelquesgardspourelle,parcequ'ilme semblequ'ellevautunpeumieuxquesescompagnes. Voilunjeunehomme,ajoutal'archerquipourraitvous instruiremieuxquemoisurlacausedesadisgrceill'a suiviedepuisParis,sanscesserpresqueunmomentde pleurerIlfautquecesoitsonfrreousonamant. Jemetournaiverslecoindelachambreocejeune hommetaitassis.Ilparaissaitensevelidansunerverie profonde.Jen'aijamaisvudeplusviveimagedela douleur.Iltaitmisfortsimplementmaisondistingue, aupremiercoupd'il,unhommequiadelanaissanceet del'ducation.Jem'approchaidelui.Ilselevaetje dcouvrisdanssesyeux,danssafigureetdanstousses mouvements,unairsifinetsinoblequejemesentis portnaturellementluivouloirdubien.Quejenevous troublepoint,luidisje,enm'asseyantprsdelui.Voulez vousbiensatisfairelacuriositquej'aideconnatrecette bellepersonne,quinemeparatpointfaitepourletriste tatojelavois? Ilmerpondithonntementqu'ilnepouvait

withherhandsclasped,andexclaiming: "Adownrightbarbarity!Ascenetoexcitehorrorand compassion!""Whatmaythismean?"Ienquired."Oh!sir gointothehouseyourself,"saidthewoman,"andseeifit isnotasighttorendyourheart!"Curiositymademe dismountandleavingmyhorsetothecareoftheostler,I mademywaywithsomedifficultythroughthecrowd,and didindeedbeholdascenesufficientlytouching. Amongthetwelvegirls,whowerechainedtogetherby thewaistintworows,therewasone,whosewholeairand figureseemedsoillsuitedtoherpresentcondition,that underothercircumstancesIshouldnothavehesitatedto pronounceherapersonofhighbirth.Herexcessivegrief, andeventhewretchednessofherattire,detractedsolittle fromhersurpassingbeauty,thatatfirstsightofherIwas inspiredwithamingledfeelingofrespectandpity. Shetried,aswellasthechainwouldpermither,toturn herselfaway,andhideherfacefromtherudegazeofthe spectators.Therewassomethingsounaffectedinthe effortshemadetoescapeobservation,thatitcouldbut havesprungfromnaturalandinnatemodestyalone. Asthesixmenwhoescortedtheunhappytrainwere togetherintheroom,Itookthechiefoneasideandasked forinformationrespectingthisbeautifulgirl.Allthathe couldsupplywasofthemostvaguekind."Webrought her,"hesaid,"fromtheHospital,byorderofthe lieutenantgeneralofpolice.Thereisnoreasontosuppose thatshewasshutupthereforgoodconduct. "Ihavequestionedheroftenupontheroadbutshe persistsinrefusingeventoanswerme.Yet,althoughI receivednoorderstomakeanydistinctionbetweenher andtheothers,Icannothelptreatingherdifferently,for sheseemstomesomewhatsuperiortohercompanions. Yonderisayoungman,"continuedthearcher,"whocan tellyou,betterthanIcan,thecauseofhermisfortunes. HehasfollowedherfromParis,andhasscarcelydriedhis tearsforasinglemoment.Hemustbeeitherherbrother orherlover." Iturnedtowardsthecorneroftheroom,wherethis youngmanwasseated.Heseemedburiedinaprofound reverie.NeverdidIbeholdamoreaffectingpictureof grief.Hewasplainlydressedbutonemaydiscoveratthe firstglanceamanofbirthandeducation.AsIapproached himherose,andtherewassorefinedandnoblean expressioninhiseyes,inhiswholecountenance,inhis everymovement,thatIfeltaninvoluntaryimpulseto renderhimanyserviceinmypower."Iamunwillingto intrudeuponyoursorrows,"saidI,takingaseatbeside him,"butyouwill,perhaps,gratifythedesireIfeelto learnsomethingaboutthatbeautifulgirl,whoseemslittle formedbynatureforthemiserableconditioninwhichshe isplaced." Heansweredmecandidly,thathecouldnot

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m'apprendrequielletaitsanssefaireconnatrelui mme,etqu'ilavaitdefortesraisonspoursouhaiterde demeurerinconnu.Jepuisvousdire,nanmoins,ceque cesmisrablesn'ignorentpoint,continuatilenmontrant lesarchers,c'estquejel'aimeavecunepassionsiviolente qu'ellemerendleplusinfortundetousleshommes.J'ai toutemploy,Paris,pourobtenirsalibert.Les sollicitations,l'adresseetlaforcem'onttinutilesj'ai prislepartidelasuivre,dtelleallerauboutdumonde. Jem'embarqueraiavecellejepasseraienAmrique. Maiscequiestdeladernireinhumanit,ceslches coquins,ajoutatilenparlantdesarchers,neveulentpas mepermettred'approcherd'elle.Mondesseintaitdeles attaquerouvertement,quelqueslieuesdeParis.Je m'taisassociquatrehommesquim'avaientpromisleur secourspourunesommeconsidrable.Lestratresm'ont laissseulauxmainsetsontpartisavecmonargent. L'impossibilitderussirparlaforcem'afaitmettreles armesbas.J'aiproposauxarchersdemepermettredu moinsdelessuivreenleuroffrantdelesrcompenser.Le dsirdugainlesyafaitconsentir.Ilsontvoulutrepays chaquefoisqu'ilsm'ontaccordlalibertdeparlerma matresse.Mabourses'estpuiseenpeudetemps,et maintenantquejesuissansunsou,ilsontlabarbariede merepousserbrutalementlorsquejefaisunpasverselle. Iln'yaqu'uninstant,qu'ayantosm'enapprochermalgr leursmenaces,ilsonteul'insolencedelevercontremoile boutdufusil.Jesuisoblig,poursatisfaireleuravariceet pourmemettreentatdecontinuerlaroutepied,de vendreiciunmauvaischevalquim'aservijusqu'prsent demonture. Quoiqu'ilpartfaireasseztranquillementcercit,il laissatomberquelqueslarmesenlefinissant.Cette aventuremeparutdesplusextraordinairesetdesplus touchantes.Jenevouspressepas,luidisje,deme dcouvrirlesecretdevosaffaires,mais,sijepuisvous treutilequelquechose,jem'offrevolontiersvous rendreservice.Hlas!repritil,jenevoispaslemoindre jourl'esprance.Ilfautquejemesoumettetoutela rigueurdemonsort.J'iraienAmri