horizons septembre 2010 - le magazine suisse de la recherche

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Horizons, le magazine suisse de la recherche, informe quatre fois par an des derniers résultats et des nouvelles connaissances acquises dans toutes les disciplines scientifiques: de la biologie et de la médecine aux sciences naturelles et aux mathématiques, en passant par les sciences humaines et sociales. Horizons transmet une image réaliste, crédible et critique de la science et de la recherche.

TRANSCRIPT

  • LE MAGAZ INE SUISSEDE L A RECHERCHE SC IENT IF IQUEN 86, septembre 2010

    h o r i zons

    Le triomphe de la lumire 6 Les sols lessivs de la fort tropicale 18

    Les faiblesses des barrages 26

    Classes time-out controverses 30

  • ous sommes sur le chemin de la socit du savoir ,

    ma dit un jour un ami. Cette phrase me trotte dans la

    tte. Quest-ce qui nous mne penser cela ? Si la

    socit du savoir est une socit dans laquelle le savoir joue un

    rle social et conomique important, alors nous vivons dj

    depuis longtemps dans une telle socit. Et il ne sagit ici pas

    uniquement des innovations techniques. Prenons par exemple

    linvention des moteurs. Cette dcouverte a eu des cons-

    quences rvolutionnaires, notamment sur

    la productivit de lconomie et sur la mobilit.

    Mais elle a aussi chang notre regard sur ce

    qui nous entoure. La valeur confre aux

    produits de masse bon march fabriqus laide

    de la force motrice est ainsi bien plus faible

    que celle qui est attache la fabrication hors

    srie ncessitant un intense travail.

    Alors que les consquences de linvention du

    moteur sont videntes pour nous, celles dune autre

    innovation marquante comme le laser le sont moins.

    Effectue il y a cinquante ans par lAmricain Theodore

    Maiman, cette dcouverte a trouv diverses applications

    concrtes. Beaucoup de gens savent sans doute que les

    lecteurs CD ou les caisses enregistreuses des supermarchs

    fonctionnent grce au laser. Le fait que la technologie du

    laser est aussi utilise par des mtorologues pour analyser

    latmosphre ou par des physiologistes pour observer lactivit

    des neurones est en revanche moins connu. Il est donc difficile

    de dire aujourdhui de quelle manire le laser change le regard

    que nous portons sur notre environnement. Est-ce que nous

    nous proccupons par exemple davantage des minuscules

    particules prsentes dans latmosphre ? Traitons-nous

    diffremment les personnes au comportement social inadapt

    parce que nous savons comment fonctionne un cerveau

    normal ? Comprenons-nous ainsi vraiment la ralit ?

    A chaque nouvelle invention sur le chemin de la socit du

    savoir, nous devrons sans cesse trouver de nouvelles rponses

    ces questions et bien dautres encore.

    Regine Duda

    Rdaction de Horizons

    2 F O N D S N A T I O N A L S U I S S E H O R I Z O N S S E P T E M B R E 2 0 1 0

    18

    26

    Comment le savoir nous mtamorphose

    Le manque de phosphore dcolore les feuilles de mas.

    Bataille autour de lhritage culturel des peuples autochtones.

    Crues et sdiments menacent la stabilit des barrages.

    Knu

    t Ehlers

    Han

    s-Ch

    ristian Wep

    fer/Stud

    io25

    , LoD

    Mah

    ab Gho

    dss

    ditorial

    N

    Star Wars Ep

    isod

    e VI Return Of The

    Jedi Lucasfilm

    -Cinetext

  • 4 en direct du fns Distinction pour le pionnier des cellules solaires Michael Grtzel

    5 questions-rponses En quoi le dbat sur le climat est-il biais, Monsieur Gutscher ?

    13 en image Explosion galactique

    14 portrait Thomas Zurbuchen, inventeur suisse la Nasa.

    17 lieu de recherche En Tanzanie, deux biologistes tudient lcosystme de la savane.

    30 entretien Le modle des classes time-out ne fonctionne que partiellement , estime Susanne Brggen.

    32 cartoon Ruedi Widmer

    33 perspective Dominique Foray et lindpendance de la recherche

    34 comment a marche ? Comment ne pas perdre le nord

    35 coup de cur A leau ! au Muse dhistoire naturelle de Fribourg

    point fort laser

    6 Le triomphe de la technologie laserLorsque le laser a t invent, il y a cinquante ans, personne ne se doutait de la faon dont il allait influencer notre quotidien. Aujourdhui, il permet de mesurer la vitesse des vhicules, dafficher les prix la caisse, de prvoir la mto et contribuera peut-tre bientt la lutte contre des maladies graves.

    biologie et mdecine

    18 Quand le mas rate le bon momentAu Kenya, des microorganismes pourraient-ils parer au manque de phosphore ?

    20 Des morts qui parlentLes momies clairent aussi lvolution des maladies infectieuses.

    21 Un vaccin contre toutes les grippes Des plumages colors gages de survie Des amas de graisse dorigine ethnique

    culture et socit

    22 Bataille autour dun hritageLes peuples autochtones rclament les biens culturels qui leur ont t arrachs. Le droit leur vient en aide.

    24 Fouilles sous 40 degrsDes dcouvertes archologiques au Mali apportent un nouvel clairage sur lhistoire de lAfrique de lOuest.

    25 A lcoute du patrimoine fribourgeois Le prix du succs Hermann Burger joue aux checs

    nature et technologie

    26 Les barrages ne sont pas ternels Un laboratoire lausannois cherche des solutions pour lutter contre lrosion qui les menace.

    28 Moustiques tmoins du climatDes larves dinsectes permettent de reconsti-tuer lhistoire des changements climatiques.

    29 Mangeurs de mthane au fond de la mer Poudre de fer dans le mesli Vagues de chaleur de plus en plus dangereuses

    F O N D S N A T I O N A L S U I S S E H O R I Z O N S S E P T E M B R E 2 0 1 0 3

    6Le pouvoir de la lumire ou

    comment le laser influence

    notre quotidien.

    22

    sommaire

    Photo de couverture en haut : rave party avec des faisceaux laser en Australie. Photo : Julian Smith/Corbis/Specter

    Photo de couverture en bas : profil de la teneur en vapeur deau de latmosphre au-dessus de Payerne dlivr par le radar optique Lidar. Photo : meteosuisse.ch

  • 4 F O N D S N A T I O N A L S U I S S E H O R I Z O N S S E P T E M B R E 2 0 1 0

    en direct du fns

    Horizons parat quatre fois par an en franais et en allemand (Horizonte). 22e anne, n 86, septembre 2010.

    Editeur Fonds national suisse de la recherche scientifique (FNS), Service de presse et dinformation, responsable : Philippe Trinchan

    RdactionUrs Hafner (uha), rdacteur responsable, sciences humaines et sociales

    Regine Duda (dud), recherche oriente

    Helen Jaisli (hj), questions institutionnel-les et encouragement des personnes

    Philippe Morel (pm), mathmatiques, sciences naturelles et de lingnieur

    Ori Schipper (ori), biologie et mdecine

    Anita Vonmont (vo), dition en allemand et coordination rdactionnelle

    Marie-Jeanne Krill (mjk), dition en franais

    AdresseFNS, Service de presse et dinformationWildhainweg 3, case postale 8232CH-3001 BerneTl. 031 308 22 22, fax 031 308 22 65pri@snf.ch, www.snf.ch/horizons

    Graphisme, rdaction photosStudio25, Laboratory of Design, Zurich, Isabelle Gargiulo, Hans-Christian Wepfer

    Correcteur Jean-Yves Dumont

    Traduction Catherine Riva, Ariane Geiser, Marie-Jeanne Krill

    Impression Stmpfli SA, Berne

    Tirage 20 150 exemplaires en allemand, 10 850 exemplaires en franais ISSN 16632729

    Labonnement est gratuit

    Le choix des sujets nimplique aucun jugement de la part du FNS

    Tous droits rservs. Reproduction avec lautorisation souhaite de lditeur.

    Magaz i N e su i s s e d e L a r e Ch erChe s C i eN t i f i qu e

    horizons

    Subjectif et nafLettre de lecteur sur larticle Quand lcologie nuit lhomme (Horizons n 85, juin 2010)

    A Madagascar, la plus grande partie de la fort primaire a t dboise. Ce qui a pu tre prserv, limage du Parc national de Masoala, a une grande importance pour la faune et la flore. La biodiversit unique quon y trouve recle de potentielles ressources pour lalimentation et la mdecine. Le tourisme est par ailleurs lune des principales sources de revenus de ce pays extrmement pauvre. Les recettes dun dboisement de ces surfaces tomberaient dans les poches de la mafia du bois et des acheteurs ltranger. Le parc de Masoala ne se prte gure la culture du riz. Le pays possde de plus beaucoup de terrains dboiss et inutiliss qui pourraient tre cultivs. Il est grotesque de prendre pour exemple la culture dun peuple indigne dAmrique du Sud pour affirmer quune exploitation ne serait pas grave. Cette vision des choses est plus subjective et courte vue que notre suppose arrogance coloniale. Je suis tonn que des considrations aussi naves bnficient du soutien financier du FNS. Jan Ryser, Langnau (BE)

    Prix pour un pionnier des cellules solaires

    Le chercheur suisse Michael Grtzel a rem-port le Millennium Technology Prize 2010. Cette distinction pres-tigieuse dcerne par un jury international Helsinki rcompense le parcours hors norme de ce professeur de chimie de lEPFL, in-venteur des cellules

    solaires colorant. Appeles cellules Grtzel , ces cellules solaires pigments photosensibles imitent la photosynthse naturelle. En raison de leur excellent rapport qualit-prix, elles pour-raient devenir une source dnergie renouvelable particulirement prometteuse. Leurs applications incluent les vitres gnratrices dlectricit et les panneaux solaires mobiles bas prix.Michael Grtzel dont les travaux sont soutenus depuis de longues annes par le FNS est lun des dix chercheurs les plus cits du monde. Il a dj

    obtenu de nombreux prix et distinctions scienti-fiques. Grce au Millennium Prize, il est main-tenant galement le laurat du plus important prix international de technologie. Celui-ci est dot dun montant total de 1,1 million deuros, 800 000 euros allant au gagnant et 150 000 euros chacun des deux autres finalistes. Accord par lAcadmie de technologie de Finlande, une fon-dation indpendante cre par des entreprises industrielles finlandaises en partenariat avec lEtat finlandais, ce prix rcompense une innova-tion technolog