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  • De quand dater la naissance de Jsus-Christ ?Essai de datation

    SOMMAIRE

    1) Quelques considrations historiques

    1-1. En guise d'introduction

    1-2. Origines de la fte de Nol

    1-3. Quel point de dpart ?

    1-4. Quelles hypothses complmentaires ?1) Age de Jsus au moment de la fuite en Egypte.2) Combien de temps Joseph et sa famille demeurrent-ils en Egypte.3) Quelle fut l'attitude de Joseph pendant cette priode ?

    1-5. Et le calendrier ?

    1-6. Appliquons prsent ce qui vient d'tre dit

    2) Quelques considrations climatiques

    3) Quelques considrations relatives aux ftes juives

    4) Quelques considrations complmentaires

    5) Dernires considrations

    6) Que savons-nous encore ?

    7) Rsumons-nous

    8) Et si l'on faisait une erreur d'un an ? :

    9) Mais pourquoi donc Jsus ne serait-il pas n fin dcembre ?

    10) Conclusion :

    11) Objection :

    12) Additifs :

    De quand dater Nol-Rv8.doc Page 1 sur 27 Mise jour du 15/12/07JLB

    ESSAI de DATATION

    de la NAISSANCE

    de JESUS-CHRIST

  • De quand dater la naissance de Jsus-Christ ?Essai de datation

    1) Quelques considrations historiques :

    1-1. En guise d'introduction

    Nous ftons Nol le 25 dcembre, c'est une tradition bien tablie depuis des sicles. Quand on relit les vangiles de Matthieu et de Luc le texte, trs concis, ne donne aucune indication permettant de situer avec prcision quand et quelle poque de l'anne eut lieu la naissance de Jsus, et lorsque l'on s'intresse un tant soit peu la constitution de notre calendrier, force est de constater que le Christ n'est pas n au temps origine de notre re mais quelques annes auparavant, Hrode le Grand tant mort en l'an 4 av. JC1 . Peut-on en savoir plus ? Tel est l'objet de l'tude ci-aprs. Il ne s'agit pas de dterminer la date exacte de la naissance de Jsus-Christ ce ne serait pas srieux mais de rassembler l'ensemble des faits et des dductions permettant de dterminer quelles pourraient tre l'anne et la priode les plus probables, la conclusion de l'tude ne formulant qu'une hypothse de plus aprs tout ce qui a dj t dit et crit2.

    1-2. Origines de la fte de Nol

    La naissance de Jsus n'a pas t l'objet d'un culte particulier dans l'Eglise primitive. Ce qui tait clbr tait sa mort expiatoire et sa rsurrection Pques. Un historique des "Origines et traditions de Nol" est donn en fin de document au chapitre 9.

    1 "Le monde du Nouveau Testament" de J. Packer, M. Tenney et W. White, aux ditions Vida, aot 1987, 187 pages. Page 27 : L'crivain Josphe a crit dans ses Antiquits judaques, qu'on a assist une clipse de la lune, peu avant la mort d'Hrode (livre XVII, chapitre XIII, section 2). La date la plus probable est le 12 mars de l'an -4. En outre, cet historien juif dclare que le roi est mort avant la Pque (livre XVII, chapitre VI, section 4), et que la Pque a eu lieu le 11 avril de l'an -4.

    Il s'agit l d'un point trs dlicat, toute variation de la date de la mort d'Hrode remettant en cause non le raisonnement suivi mais les conclusions de cette tude. Peut-on se fier cette date ? Le Nouveau Dictionnaire Biblique (dition de 1992), la Bible Online (dition de 2004) l'Encyclopdie Universalis (dition de 1985), le Grand Larousse Encyclopdique (dition de 1962) situent la mort d'Hrode le grand en -4. Compte tenu du nombre de sources favorables cette date nous la considrerons comme la plus probable et donc comme rfrence initiale. Un doute persiste cependant car certains auteurs, sur la base de l'importance mme de l'clipse mentionne par Flavius Josphe, mettent en cause la date de l'an -4, prfrant l'anne -1 car "l'clipse du 10 janvier -1 fut totale, sa visibilit et sa dure furent donc nettement suprieures celles du 14 mars de l'an -4". 2 Le sujet est en particulier longuement trait dans la Bible de Vence (Bible catholique comprenant les commentaires de Don Calmet et de l'Abb de Vence - tome 10, dition de 1750) dans une "Dissertation sur les annes de Jsus-Christ" (essai de fixation des dates de la naissance de Jsus, de son baptme et de sa mort). Dans ce texte, les bases de raisonnement sont minemment contestables. Il est par exemple prsuppos :

    que la date de naissance de Jsus est le 25 dcembre - page 429 - selon "la Tradition de l'Eglise", que Jsus avait exactement trente ans lorsqu'il commena son ministre, que Christ est mort au milieu de la 70me semaine d'annes de Daniel - page 426 - par prise en compte de la doctrine amillnariste dveloppe par ailleurs,

    aussi les conclusions auxquelles les auteurs aboutissent sont-elles radicalement diffrentes et n'offrent qu'un intrt anecdotique.

    De quand dater Nol-Rv8.doc Page 2 sur 27 Modifications E du 05/01/08JLB

  • De quand dater la naissance de Jsus-Christ ?Essai de datation

    1-3. Quel point de dpart ?

    La date de rfrence "la plus sre" que l'on ait concernant cette priode est celle de la mort d'Hrode 1er le Grand. Mais quelle est-elle vraiment ? Les spcialistes la situent en mars-avril de l'an -43 4. Joseph, Marie et Jsus s'taient alors rfugis en Egypte comme nous le rapporte l'Evangile de Matthieu. (Matt. 2/14-15). Il est depuis fort longtemps vident que l'origine des temps de notre calendrier ne correspond pas du tout avec l'vnement qu'elle prtend situer. Une erreur de quelques annes5...

    Pourquoi donc se rfrer la mort d'Hrode ? En raison d'une courte phrase crite par Flavius Josphe, dans son "Histoire ancienne des Juifs" relatant une clipse de lune peu avant la mort de ce roi. Voici le texte :

    Ce bref passage6 se situe dans le chapitre o il est question de l'aigle d'or qu'Hrode avait fait apposer et consacrer sur le portail du Temple, juste avant que Flavius Josphe ne dcrive les symptmes affreux de la maladie d'Hrode et l'ordre que ce dernier donna afin que les Juifs aient des raisons de pleurer sa mort. Les clipses de lune tant des vnements astronomiques prcis font rfrence en matire de datation. Encore faut-il ne pas se tromper d'clipse.

    Une information complmentaire nous est donne par Flavius Josphe qui prcise qu'aprs la mort d'Hrode le grand, Archlas, prince successeur, l'un des trois fils qui lui restait, eut affronter un risque de sdition venant de Juifs mcontents que justice ne leur soit pas rendue dans l'affaire de l'aigle d'or, qui avait fait bien des victimes, une quarantaine de jeunes gens pris sur le fait et leurs meneurs. Voici le texte en question :

    3 Les lments de la note 1 sont confirms dans "L'Histoire du Nouveau Testament et de son sicle" de Ben Whiterington (source Internet).4 La naissance du Christ survint alors quHrode le Grand tait toujours vivant, un peu avant sa mort (Mt. 2/19-22), peut-tre mme deux ans avant celle-ci (Mt. 2/7-16). Lhistorien juif Josphe place la mort dHrode quatre ans avant notre re. Il nous indique mme lpoque de lanne : juste avant la Pque, et il relate une clipse de lune peu avant la dernire maladie dHrode. Lclipse a t date astronomiquement le 12 mars de lan quatre avant notre re. Le printemps de lan quatre av J.-C. est donc la date de la mort dHrode et la date la plus rcente que lon puisse avancer pour la naissance de Jsus. tant donn lintrt manifest par Hrode pour le moment prcis de lapparition de ltoile, et son ordre de tuer tous les enfants de Bethlem de deux ans et au-dessous, selon la date dont il stait soigneusement enquis auprs des mages (Mt. 2/16), il semble probable que la naissance de Jsus ait eu lieu au moins une et mme deux annes auparavant, ce qui nous donnerait lan six ou cinq avant notre re.(Extrait de La Bible Online 2004 - Tables chronologiques)

    5 Un moine scythe Denys le Petit, mort Rome en l'an 540, fut le fondateur de notre re. Sa proposition date de 532; adopte d'emble par l'Eglise Catholique, elle ne devint d'un usage gnral en France que sous Ppin le Bref et Charlemagne (VIIIme sicle). Elle ne figure sur les diplmes royaux qu' partir de Hughes Capet (vers l'an 1000).Denys le Petit supposait, d'aprs ses recherches, que Jsus-Christ tait venu au monde le 25 dcembre (le VIII des calendes de janvier) de l'an 753 de Rome, quatrime anne de la 194me olympiade, et avait fix cette date l're chrtienne. Mais les chronologistes ont retard de sept jours son dbut et l'ont fix au 1er janvier de l'an de Rome 754. Le 1er janvier de l'an I fut un samedi. Source : "Le calendrier" Collection Que sais-je ? par Paul Couderc - page 50.6 Recherche facilite par la numrisation du texte : http://remacle.org/bloodwolf/historiens/Flajose/juda17.htm . Le texte cit et le suivant sont ceux des Editions Lidis.

    De quand dater Nol-Rv8.doc Page 3 sur 27 Modifications E du 05/01/08JLB

    Hrode, aprs avoir ainsi t la charge ce grand sacrificateur [Mathias] , fit brler vif cet

    autre Mathias, auteur de la sdition, et tous ceux qui avaient t pris avec lui. Il arriva en

    cette mme nuit une clipse de lune.

    http://remacle.org/bloodwolf/historiens/Flajose/juda17.htm

  • De quand dater la naissance de Jsus-Christ ?Essai de datation

    Une clipse de lune, peu avant la Pque. Tel est le point de dpart de la datation de l'vnement considr. Les historiens se partagent entre l'an -4 et l'an -1, la premire date tant "mieux considre" que la seconde. Nous retiendrons donc la date de l'an -4 pour la mort d'Hrode sans pour autant militer en sa faveur7.

    Quand la Pque eut-elle lieu ? Selon des tables trouves sur Internet8 donnant la correspondance entre le calendrier juif et le calendrier julien (notre calendrier de l'poque) et tenant compte du passage du calendrier julien au grgorien (suppression de 10 jours en l'an 1582) le 15 Nissan de l'an -4 serait le jeudi 12 avril et pour l'an -1, ce serait le jeudi 8 avril.

    Quant la date des clipses, la source consulte9 donne en tenant compte des 10 jours supprims en 1582 lors de la rforme du calendrier : le 13 mars pour l'an -4 et le 10 janvier pou