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  • Les Carnets des Dialogues du Matin Louis Schweitzer Lavenir de lautomobile www.institutdiderot.fr
  • Les Carnets des Dialogues du Matin Louis Schweitzer Lavenir de lautomobile Retranscription de la confrence du 29 septembre 2009
  • Sommaire Avant-propos p.06 Jean-Claude Seys Lavenir de lautomobile Louis Schweitzer p.07
  • Avant-propos Auto or not auto, cest une des questions que chacun dentre nous se pose quand il pense au futur puisque, comme le dit trs bien Louis Schweitzer, lauto cest un peu nous-mme, un instrument de notre libert et un cocon qui nous protge des autres, un signe de positionnement ; cest aussi un lment qui a faonn lurbanisme, dtermin la forme de nos loisirs et fait travailler un trs grand nombre dentre nous, directement ou travers les services quelle requiert ou rend possibles. Mais linterrogation ne doit pas tre inquitude: lautomobile se transformera, mais continuera transporter longtemps encore nos corps, nos intrts, nos passions et nos rves. Jean-Claude SEYS Prsident de lInstitut Diderot 6
  • Lavenir de lautomobile Le problme, quand on parle de lavenir, cest que, dune part, on ne sait rien, et que, dautre part, vos propos sont invrifiables. Et donc, pour aborder lavenir mme sil nest pas une projection du pass, il faut dabord faire une analyse de la situation telle quelle existe pour essayer, ensuite, de tracer quelques perspectives. Mon analyse portera sur trois points: ce quest lauto, son histoire et sa gographie. Lauto, cest la fois un objet technique trs complexe et un objet trs charg de sens au plan social, au plan conomique, au plan psychologique. Un certain nombre de philosophes, on pense Barthes en premier lieu, bien sr, mais dautres aussi, ont crit sur lauto. Lauto est dabord un instrument de mobilit individuelle et familiale. Cest, ce titre, un instrument de libert. La premire des liberts, cest la libert daller et de venir. Et lauto donne cette libert daller o lon veut, quand on veut, comme on veut. Il y a des instruments de transport plus rapides, mais aucun napporte ce niveau de libert. Donc, la premire nature de lauto, cest dtre un instrument utile. Lauto rend un service tout fait irremplaable. La seconde nature de lauto, est dtre un objet daffection et de fiert, qui porte une charge affective extraordinaire. Elle reprsente pour tous, dabord, lexpression de soi, de son statut, au mme titre que lhabit qui autrefois rvlait le niveau social. Selon que vous portiez casquette 7
  • ou chapeau, costume ou blouse, vous affichiez un niveau social. Aujoudhui encore, pour beaucoup de personnes, lautomobile affiche leur statut social. Selon que vous avez une BMW ou une vieille voiture doccasion, vous affichez votre place dans la hirarchie sociale. Vous exprimez aussi une personnalit. statut social identique, une Rolls naffiche pas la mme personnalit quune Ferrari. Donc, lauto est lexpression de votre personnalit, de votre place dans la socit. Cest aussi, de ce fait, un objet culturel. Le design automobile est un art et cet objet culturel nest pas le mme, quil soit franais, allemand ou italien. Lauto dvoile ce quon est et ce quest un pays. La troisime nature de lautomobile est quelle est un espace de protection. Cest une extension du domicile. Ainsi, lorsque lon interroge les gens utilisant leur vhicule pour se rendre leur travail, ils rpondent que leur journe commence et se termine quand ils quittent leur voiture. A linverse de ceux qui prennent les transports en commun pour lesquels le moment o ils quittent et rejoignent leur domicile reprsente les limites de la journe. Cette auto investie dune fonction quasi domiciliaire devient un cocon mobile de plus en plus enveloppant et protg, la climatisation accentuant encore cette impression. Ils sont chez eux. Ils ont leur dsordre dans leur automobile. Ils sont abrits du monde extrieur et, dailleurs, quand ils ferment la porte et mettent en route, les serrures se ferment automatiquement. Enfin, lauto est un objet qui est un support de technologies. Elle na pas fondamentalement chang depuis sa naissance: quatre roues, un systme de direction, un moteur, un systme de freinage et des places o lon sassied. Ce support, en 125 ans, na pas chang. En revanche, ds ses dbuts, lautomobile a bnfici de toutes les nouvelles technologies. Ainsi, sans modifier sa structure de base, elle sest modifie au gr des avances technologiques apportes par la science. Une publicit dil y a une quinzaine dannes disait : 8
  • Dans votre auto de srie, il y a plus dlectronique que dans la premire capsule Apollo qui est alle sur la Lune. Ctait tout fait vrai! Dans une voiture, il y a un moteur principal, mais il y a aussi une vingtaine de moteurs secondaires, il y a tous les matriaux invents. Retenons pour conclure sur lobjet automobile, deux ides qui sont importantes pour la suite. Dabord, lautomobile est trs troitement associe ce quest une socit librale et dmocratique aujourdhui. Cest un objet de libert, de proprit et dindividualisme. Le second point, cest que lauto relve la fois du rationnel et de lirrationnel: le rationnel par ce quelle est technologiquement et utilitairement, lirrationnel par ce quelle porte affectivement et rvle de soi. Ces deux dimensions vont laccompagner tout au long de son histoire. Je vais vous donner trois dates: La premire, cest la date dinvention de lautomobile, 1886. Lautomobile moderne a t invente simultanment par deux Allemands : Gottlieb Daimler et Karl Benz. Ces deux Allemands ont invent le produit automobile fonctionnel avec toutes les caractristiques de base de lautomobile daujourdhui: un moteur explosion, quatre roues, un sige, un systme de direction et un systme de freinage. Ce quils ont fait na jamais t remis en cause depuis 1886. A la suite de cela, elle sest dveloppe dans toutes les directions. Il y a eu des autos vapeur, il y a eu des autos lectriques (la premire voiture dpasser le cent lheure tait une automobile lectrique). A ce moment-l, lautomobile tait un objet statutaire et sportif. En dpit de ses difficults de dmarrage et de ses pannes frquentes, ctait tout de mme elle qui dfinissait llite. En 1900, la France tait le premier pays automobile du monde par le nombre de fabricants et automobiles produites, quelques milliers par an. 9
  • La deuxime date, cest 1908: la Ford T. Il ne sagit pourtant pas dun produit intressant ni extraordinairement moderne. Cest un process de fabrication. La deuxime grande date de lautomobile est donc celle de fabrication en srie! En quoi est-ce important? Lauto devient un produit de masse. Cest lautomobile pour tous. Cette dimension de produit de masse se retrouvera dautres poques dans dautres pays. On pense la Volkswagen, juste avant la Deuxime Guerre mondiale, la 4CV, juste aprs cette guerre, cest--dire un objet conu pour tre fabriqu en grande srie et faible cot. Et on pourrait citer la Logan comme une hritire, aujourdhui, de cette conception de lautomobile. La troisime date est 1921. Cest laccession dAlfred P. Sloan la prsidence de General Motors. Cest un nom moins connu du grand public que celui de Daimler, de Benz ou de Henry Ford. Si Daimler et Benz ont invent le produit; si Ford a invent le process industriel, Sloan a invent le marketing automobile. Le marketing automobile a fait que GM a vaincu Ford, sur la base du constat suivant: une fois que tout le monde aurait une automobile, les ventes stagneraient, et il ny aurait plus quun march de remplacement, et comme les automobiles sont des objets trs robustes, cela voulait dire que lindustrie automobile tait condamne la stagnation... Sloan a fait une synthse entre lobjet utile et lobjet de prestige On est pass, pour employer une formule simple, de lautomobile pour tous lautomobile pour chacun. Il disait: pour chaque portefeuille, il y a une automobile. Sloan sest ingni crer une automobile qui exprime une personnalit, un statut particulier travers la diversit des marques et des modles. Vous le retrouvez chez tous les fabricants ; aujourdhui, aucun ne vend quun seul modle. 10
  • Il a fait une autre chose trs importante. Il a invent lobsolescence programme qui est une caractristique de lautomobile. Le constat est simple: une automobile vit trs bien quinze vingt ans. Lindustrie automobile a besoin que les acheteurs nattendent pas quinze vingt ans pour acheter une autre automobile. Sloan a invent une technique qui consiste faire que laspect de lautomobile change tous les ans. Donc, si vous souhaitez revendiquer un certain statut, vous nallez pas sortir avec une automobile qui a plus de cinq ans. Sloan a labor un systme o les gens sont incits acheter une nouvelle auto tous les trois ou quatre ans; do la croissance massive des volumes; do lapparition dun march de loccasion, do tout un systme automobile qui existe encore aujourdhui. Lautomobile est un des rares produits dusage qui a un march de loccasion deux fois plus important que le march du neuf. Et on a toujours ce qua invent Sloan, une dissociation entre la vie de lautomobile avec son premier propritaire, de lordre de quatre ans, et la vie totale de lautomobile de lordre de quinze vingt ans. Ce modle Sloan est aujourdhui celui de tous les pays dvelopps, et les trois tapes que je vous ai dcrites de lautomobile se retrouvent successivement dans tous les pays: le produit litiste pour tous, puis lautomobile pour chacun qui permet la diffusion et la maturit du march automobile. En parallle ces trois tapes, il